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Eadgifu, Rainha Anglo-Saxã

Eadgifu, Rainha Anglo-Saxã

Por Susan Abernethy

Os poucos registros históricos que temos relativos à rainha Eadgifu nos dizem que ela exerceu um poder considerável. Ela era a terceira esposa de Eduardo, o Velho, filho de Alfredo, o Grande. Embora ela não tenha tido muito destaque durante a vida de seu marido ou de seu enteado Aethelstan, ela passou a exercer sua influência durante os reinados de seus filhos e netos. Ela foi a primeira rainha importante do século X devido aos seus interesses agrários e ao seu papel na política familiar da época.

A melhor estimativa de uma data de nascimento para Eadgifu é c. 901. Ela era filha do ealdorman Sigehelm de Kent. Ela possuía propriedades extensas e generalizadas em Kent e mantinha a Minster em Thanet e, possivelmente, Ely. Edward, o Velho, estava morando com uma mulher chamada Ecgwynn na corte deste pai. Não sabemos ao certo se ele era casado com Ecgwynn, mas tinha dois filhos com ela, Aethelstan e uma filha sem nome. Em 901, quando Eduardo era rei por dois anos, ele tinha uma nova esposa chamada Aelflaed. Juntos, eles tiveram pelo menos oito filhos, dois filhos e seis filhas. Por volta de 919-920, Edward separou Aelflaed e ela se tornou freira em Wilton, onde duas de suas filhas se juntaram a ela. Foi nessa época que Edward se casou com Eadgifu, provavelmente para ganhar o controle de suas propriedades, uma vez que já tinha muitos herdeiros.

Eadgifu devia ter cerca de vinte anos na época de seu casamento. Ela era chamada de seo hlæfdige ou A Senhora de Wessex. Ela tinha um filho chamado Edmund, nascido em 920/1 e outro filho, Eadred, nascido em 921/2. Ela também tinha pelo menos duas filhas. Eadburh era uma freira que morreu c. 960 e Elgiva casaram-se com Louis, Rei de Arles. Eadgifu ganhou mais terras durante seu casamento devido a doações de Edward. Eduardo morreria em julho de 924, deixando Eadgifu viúva com filhos pequenos.

Havia três meio-irmãos para seus filhos que se levantaram para suceder ao trono antes de seus filhos; Aethelstan, o filho mais velho de Edward com sua primeira esposa e depois havia Edwin e Aethelweard com a segunda esposa de Edward. Aethelweard morreu pouco depois de seu pai em 924 e Edwin morreu em um misterioso afogamento em 933. A sucessão após a morte de Eduardo não foi realmente decidida por cerca de um ano, quando Aethelstan finalmente garantiu sua posição como rei. Eadgifu provavelmente viveu como uma viúva obscura durante o reinado de Aethelstan, criando seus filhos na corte. Mas, no final do reinado de Aethelstan, ela se posicionou em uma posição melhor porque Aethelstan nomeou seus filhos como seus herdeiros. Aethelstan pode ou não ter prometido não se casar para garantir sua sucessão.

Na batalha de Brunanburh em 937, o rei Aethelstan foi vitorioso e o filho de Eadgifu, Edmund, lutou ao seu lado. Etelstão reinou por mais dois anos e morreu em outubro de 939. Edmundo o sucedeu como rei aos dezoito anos. Eadgifu parece ter ganhado destaque repentino na década de 940, após um longo período em que as rainhas da Saxônia Ocidental permaneceram na obscuridade. Seu poder derivava de sua condição de viúva e mãe do rei. Ela teve mais poder durante o reinado de seu filho Edmund do que ela já teve antes. Edmund se casou duas vezes e ela eclipsou ambas as esposas, mantendo seu poder e posição.

É improvável que ela tenha sido designada como a verdadeira regente de seus filhos. Ela é comumente chamada de Mãe do Rei em documentos do período. Eadgifu aparece nas listas de testemunhas como uma das testemunhas mais regularmente registradas de diplomas e cartas durante o reinado de Edmund e é a única mulher nas listas. E seu nome aparece logo após o do rei. Isso significava que ela estava incluída na hierarquia do reino recém-expandido de seus filhos.

O Rei Edmundo era conhecido como o “Magnífico”. Ele era um grande guerreiro e possivelmente gostava de espetáculos. Ele foi morto a facadas em uma briga em Pucklechurch perto de Bath em 946. Seus dois filhos Eadwig e Edgar eram muito jovens para governar, então seu irmão Eadred o sucedeu como rei. Eadred sofria de algum tipo de doença no estômago e tinha dificuldade para engolir. Mas sua doença não afetou sua capacidade de governar e ele era um guerreiro forte. Ele uniu o reino da Inglaterra mais uma vez depois que algumas divisões ocorreram.

Eadgifu testemunhou ainda mais cartas durante o reinado de Eadred, a maioria concedendo terras aos leigos e à igreja. Ela foi uma patrona do reavivamento e reforma monástica na Inglaterra. Sempre foi benéfico angariar o apoio dos santos e da igreja para a família. Ela influenciou seus filhos a apoiarem as reformas da igreja. Os pagamentos eram frequentes entre reis, rainhas e clérigos durante este tempo. Ela ajudou no avanço de bispos como Dunstan e Athelwold, que foram importantes na condução das reformas. Ela manteve um alto grau de poder durante o reinado de Eadred ao fazer uma aliança com Dunstan. Eadred não tinha esposa para desafiar sua posição. Depois de uma longa doença, Eadred morreu em Frome, Somerset, em 23 de novembro de 955.

Com a morte de seu filho, a posição de Eadgifu era perigosa. Seu poder estava à mercê de qualquer mudança de influência. Houve uma luta entre seus dois netos, Eadwig e Edgar, ambos adolescentes. Eadwig declarou sua posição como rei e planejou se casar com uma mulher de ascendência real chamada Aelfgifu. Ela era prima em terceiro grau de Eadwig uma vez removida. Dunstan não aprovou o casamento de Eadwig com uma mulher de quem ele era tão parente e começou a trabalhar para substituir Eadwig por seu irmão Edgar. Eadgifu pode ter apoiado Dunstan neste plano. Nenhum deles queria abrir mão do poder que tinham. Com o apoio de alguns nobres, Eadwig mandou Dunstan para o exílio da corte, bem como do reino. Ele também confiscou as terras de Eadgifu.

Eadgifu desapareceu do tribunal e do registro. Quando Eadwig morreu repentinamente em 959, Edgar afirmou sua posição como rei e restaurou as terras de Eadgifu para ela. Seu papel como rainha / regente havia acabado e ela raramente estava na corte depois de 959, provavelmente em um convento. Ela saiu da aposentadoria em 966 para participar de uma reunião que concedia privilégios adicionais ao New Minster em Winchester. Houve também uma celebração familiar para reconhecer a legitimidade do novo filho de Edgar, filho de sua terceira esposa, Aelfthryth.

A reputação de Eadgifu foi reforçada pela posição de apoio que ela desempenha nas Vidas de Dunstan e Athelwold. Ela estava muito interessada em adquirir igrejas e terras e promoveu ativamente a extensão do poder da Saxônia Ocidental. Ela pode ter sido, para todos os efeitos e propósitos, uma regente em Kent. Eadgifu sobreviveu a seu marido Eduardo por mais de quarenta anos. Acredita-se que ela morreu c. 966/7. Ela era associada ao mosteiro de Wilton e pode ter sido enterrada lá.

Leitura adicional: “The Kings and Queens of Anglo-Saxon England” por Timothy Venning, “Queen Emma & Queen Edith: Queenship and Women's Power in Eleventh-Century England” por Pauline Stafford, “Queens, Concubines and Dowagers: The King's Wife in the Early Middle Ages "por Pauline Stafford, The Blackwell Encyclopedia of Anglo-Saxon England" editada por Michael Lapidge, John Blair, Simon Keynes e Donald Scragg, "Edward the Elder: 899-924" editado por NJ Higham e DH Hill

Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história e um contribuidor paraSantos, Irmãs e Vadias. Você pode seguir os dois sites no Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) e (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), bem como emAmantes da história medieval. Você também pode seguir Susan no Twitter@ SusanAbernethy2


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