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A vida após a morte dos mortos: reforma na atitude em relação a sepulturas, cadáveres e ossos medievais

A vida após a morte dos mortos: reforma na atitude em relação a sepulturas, cadáveres e ossos medievais

O Congresso Internacional Medieval está ocorrendo na Universidade de Leeds, estou disponível esta semana para relatar a conferência. Esta postagem do blog relata minha primeira sessão.

Como de costume, sou atraído pelo macabro, então comecei minha experiência em Leeds analisando 3 artigos sobre morte, sepultamento e tratamento de cadáveres. Basicamente, a premissa aqui era: como as pessoas foram enterradas? Por que as pessoas na Idade Média perturbavam os cadáveres com muito mais frequência do que nós? E como os criminosos foram tratados durante e após a morte?

O primeiro artigo foi, Falsa Continuidade, Identidade Comunitária e Morte: A Criação da ‘Tradição’ nos Cemitérios da Grã-Bretanha do Norte 650-900 DC por Alexandra Aversa Sheldon (Universidade de Oxford). As áreas de interesse de Sheldon são: práticas funerárias, cemitérios de cemitérios e ver a morte através de lentes arqueológicas, teológicas e antropológicas.

Ela começou listando os vários tipos e variações de sepultamento presentes em seu período estudado de 650-1066, nem todos incluídos aqui, pois sua lista era extensa: forros de tábuas, sepulturas vestidas, sepulturas de tórax, sepulturas de caixão etc ... para o bem de brevidade, em sua palestra Sheldon se concentrou nos padrões de distribuição de caixões de toras (caixões feitos de toras inteiras vazadas), túmulos de pedra de quartzo (onde o quartzo leitoso foi depositado em cima ou dentro da sepultura) e túmulos de cisto longo (forrados com lajes) .

Sheldon explicou que no início do período medieval, enterros de caixão de madeira aparecem em grande parte no norte antes de 800 DC, mas já tinham uma história de uso em toda a Inglaterra na Idade do Bronze. Dado seu uso em quatro dos locais que examinou, e sua presença no mito arturiano e em fontes hagiográficas, ela formulou a hipótese de que parecia haver prestígio e status social elevado associados a enterros em caixões de madeira.

Os enterros de quartzo eram outra prática com herança antiga, vista em túmulos neolíticos, mas ressurgindo em uso no final da Idade do Ferro na Escócia. Grandes faixas de pedra branca cobriam o topo dessas sepulturas, mas a prática também incluía seixos brancos isolados dentro da sepultura. Sheldon respondeu que eles podem representar um cruzamento entre a prática cultural local e a religião. Foi relatado que São Columba abençoou uma pedra branca como a pedra de quartzo e a usou para curar, e as pedras de cura continuaram a ter um lugar nos propósitos medicinais anglo-saxões. Ela também acrescentou que a cor branca neste período estava associada com pureza, bondade, Deus e santidade, e era freqüentemente encontrada em imagens poéticas religiosas anglo-saxãs.

O segundo artigo da sessão abordou sepulturas em pó em, De pecadores rejeitados a companheiros cristãos: o efeito do pensamento purgatorial no tratamento de criminosos executados na Inglaterra medieval de 900 a 1200 AD, de Alyxandra Mattison (University of Sheffield).

Mattison é um arqueólogo medieval interessado em punição corporal, decapitação, morte e sepultamento na Grã-Bretanha e fragmentação corporal na Idade Média.

Enterros de criminosos anglo-normandos não são visíveis nos registros arqueológicos. Com a cristianização, o sepultamento em solo consagrado tornou-se importante. Em sepultamentos medievais típicos, o cadáver costumava ser envolto em uma mortalha, com os corpos orientados para leste-oeste, em decúbito dorsal, com os braços estendidos ao lado do corpo e em sepulturas simples e sem mobília. Este é um problema para os arqueólogos que procuram cemitérios criminosos; a menos que você possa obter datação por rádio-carbono, é difícil datar com segurança os túmulos do cemitério.

Sepulturas Desviantes

Enterros desviantes, entretanto, nos fornecem algumas informações. Os sepultamentos desviantes geralmente não ficam voltados para o leste-oeste, eles exemplificam trauma osteológico, como decapitação ou dano ósseo, e alguns mostram evidências de braços e pernas amarrados. Esses cemitérios desviantes ficaram conhecidos como cemitérios de execução. Uma lista foi compilada sobre enterros de execução anglo-saxões e eles mostram algumas semelhanças: eles estão localizados nas fronteiras de centenas ou cidades, mas perto de estradas em um esforço para excluir pecadores da comunidade dos mortos, já que os criminosos foram excluídos do comunidade dos vivos. Também há evidências que sugerem que criminosos podem realmente ter sido executados nesses locais, porque eles estão enterrados ao redor do que se acreditava ser uma forca. Houve um aumento desses sites no período posterior, à medida que o governo crescia e exercia seu controle.

Após a Conquista, os cemitérios de execução não foram abandonados imediatamente. Quando os normandos assumiram, eles inicialmente adotaram as práticas que eram usadas pelos anglo-saxões, pois demorou um pouco para que os reeves e juízes normandos substituíssem os anglo-saxões. No entanto, nenhum novo cemitério foi criado após a Conquista.

Mattison sugeriu várias razões para a falta de enterros criminosos:

1.) Os criminosos foram enterrados fora dos limites conhecidos de cemitérios.
2.) Os corpos dos criminosos podem ter sido deixados pendurados até que apodrecessem e os restos mortais espalhados.
3.) Guilherme, o Conquistador, tentou livrar-se da execução quando assumiu o poder. A execução ainda existia, mas ele implementou a mutilação como punição por crimes anteriores à pena de morte.
4.) Os criminosos poderiam ter sido enterrados em cemitérios consagrados como qualquer outra pessoa - e Mattison acredita que este é o caso mais provável das 4 razões apresentadas para a falta de localização de sepulturas criminosas no período anglo-normando.

Decapitação

A decapitação foi um dos métodos de execução mais identificáveis ​​e fáceis de ver com evidências osteológicas. Mattison encontrou uma amostra de uma igreja em Thetford e na Igreja de Todos os Santos de Barton Bendish. Os corpos foram enterrados longe de cemitérios desviantes, enterrados voltados para o leste-oeste e em solo consagrado. Não foram encontradas ataduras de braços ou pernas nos períodos anglo-normandos, portanto, mesmo que os criminosos fossem enforcados, eles podem ter sido enterrados no cemitério da igreja.

A mudança para a "mutilação misericordiosa"

Então, por que a mudança repentina? Essa mudança pode ter sido devido a influências culturais normandas, como as primeiras concepções do Purgatório, que acreditavam em fornecer uma segunda chance para a alma. O castigo corporal anglo-saxão limitava-se à mutilação das mãos, da língua e dos pés. Essas mutilações substituíram as decapitações e a punição foi considerada misericordiosa porque a alma foi salva da morte e acreditava-se que o sofrimento do criminoso de feridas físicas purificava a alma do pecador. Guilherme, o Conquistador, teve apenas 1 execução ocorrida durante seu reinado, ele avançou para a amputação, cegueira e castração, como substitutos misericordiosos da morte. No entanto, Mattison apontou que era difícil encontrar evidências da passagem da execução para a mutilação nos registros osteológicos porque os ossos da mão e do pé amputados, porque esses ossos são delicados e muitas vezes se desintegram ou se perdem.

Nosso último artigo falou sobre a propensão medieval de perturbar os mortos. Para a mente medieval - a morte não era o fim do caminho, havia muito que poderia ser feito depois que o falecido foi enterrado e este papel examinou por que eles nem sempre ficavam lá. O que as pessoas medievais fizeram com seus mortos depois de enterrá-los? Como os mortos foram tratados? Estas são as perguntas que Jennifer Crangle (University of Sheffield) tentou responder, Perturbação pós-deposicional de mortos enterrados medievais: uma resposta funcional a cemitérios superlotados ou uma prática funerária esquecida.
Crangle é arqueóloga funerária e concentra sua pesquisa na curadoria e no tratamento dos mortos na Idade Média. Embora a ideia de perturbar um cadáver nos pareça horrível, olhando para os ossos, podemos ver outras razões que as pessoas medievais tinham para perturbar os mortos.

Tratamentos físicos pós-morte e pós-sepultamento:

  • enterramentos
  • articular acréscimos às sepulturas
  • depósitos de cemitério
  • ossários
  • relíquias
  • intercalando

Casas mortuárias

Crangle olhou para as sepulturas e os ossários medievais, que eram depósitos para os mortos e para material esquelético. Elas eram mais comumente chamadas de Capelas Charnel, ossários, casa de ossos e tinham ligações com penitência e confissão. As pessoas presumem que estes eram incomuns na Inglaterra medieval, entretanto, eles proliferaram no século XII. Por que foi isso? Eles se espalharam porque a peregrinação decolou nessa época junto com uma mudança na visão do purgatório. Isso significa que eram claramente prevalentes na Inglaterra medieval.

Havia 2 tipos de cemitérios: eles ficavam embaixo de igrejas ou independentes e sempre tinham uma câmara subterrânea semissubterrânea que nunca ficava completamente subterrânea. Foram criados desta forma para maior visibilidade e acessibilidade, e sempre em locais de grande destaque. Essas casas mortuárias geralmente ficavam ao longo de rotas de peregrinação porque tinham ligações com relíquias.

Outra suposição era que cemitérios foram esvaziados para futuro enterro e o material esquelético foi movido para casas mortuárias, como a situação que ocorreu no final do século 18 com Les Innocents em Paris. No entanto, normalmente não era esse o caso. Crangle analisou a gestão de cemitérios medievais e os tipos e variedade de locais. 25 deles deram evidências muito claras de que havia um método ideal para enterros medievais. As filas ficavam de norte a sul e os corpos dispostos de leste a oeste. As fileiras eram preenchidas de norte a sul e irradiavam de fora da igreja. Quando os cemitérios ficavam cheios, os enterros eram colocados entre as sepulturas individuais. Isso significava que eles sabiam onde os corpos estavam enterrados e não era uma operação aleatória. Havia alguma evidência de intercalação, mas não diretamente aos corpos.

Traduções e elevações

Traduções e elevações foram encontradas em casos de canonização para reconhecer o indivíduo como santo. A cerimônia foi um evento comunitário com muitas pessoas convidadas. A pessoa que removeu os ossos geralmente era a pessoa mais piedosa da comunidade e, freqüentemente, o chefe de uma casa religiosa ou um monge. Os ossos foram lavados com água e realocados perto do altar. Nas primeiras sepulturas, a comunidade religiosa individual tomava essa decisão, mas no final do período medieval, a tradução foi uma decisão papal e a cerimônia que a acompanhou foi massiva. Os santos leigos reais também foram traduzidos no final da Idade Média, como os baús de Winchester; não era mais apenas para eclesiásticos.

O tratamento dos mortos não terminava com o corpo enterrado, e havia também a ideia da 'senciência' do cadáver. Na Idade Média, um cadáver era considerado perigoso. Havia uma proibição contra enterros de carne perturbadores; superstição, ar ruim e contaminação por sangue eram motivos para deixar os sepultamentos de carne em paz. Acreditava-se que demorava um ano para o corpo se decompor totalmente. Crangle terminou dizendo que os mortos tinham um papel importante na vida dos vivos, e havia proteção e cuidado intensos para os restos físicos e o material esquelético do falecido.

Para obter mais informações sobre o trabalho de Jennifer Crangle, visite: Projeto da Capela Rothwell Charnel

Um site sobre o projeto Rothwell Charnel Chapel será lançado em agosto de 2015.

~ Sandra Alvarez


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