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Medievalista ajuda cientistas a reescrever registros climáticos

Medievalista ajuda cientistas a reescrever registros climáticos

Por Emma Rayner, University of Nottingham

Um historiador da Universidade de Nottingham ajudou a resolver um debate global sobre evidências científicas de antigos eventos climáticos extremos examinando manuscritos medievais e outras fontes históricas.

Em um artigo publicado na revista científica líder mundial, Natureza, A pesquisa do Dr. Conor Kostick em evidências medievais de eventos climáticos permitiu aos cientistas identificar a relação exata entre a atividade vulcânica histórica e invernos rigorosos.

A ciência do clima deu grandes passos em frente nos últimos anos, à medida que a coleta de dados de fontes naturais, como anéis de árvores, núcleos de gelo e formações de cavernas minerais, tornou-se cada vez mais sofisticada. Muito pode ser aprendido sobre as mudanças climáticas da Terra analisando os produtos químicos encontrados nos núcleos de gelo, por exemplo, e um fenômeno crucial que afeta o clima é a erupção vulcânica.

Reescrevendo a história do clima

Os cientistas sabem que uma grande erupção vulcânica pode ter efeitos de resfriamento significativos porque sua pluma de fumaça injeta partículas de enxofre na atmosfera que refletem a luz do sol para longe do planeta. Mas qual é a história passada dessa forçante climática vulcânica? A maioria dos cientistas do clima acredita que isso contribuiu para a criação de alguns dos anos frios enfrentados por nossos predecessores, como 536 dC, quando uma nuvem cobriu a Europa por um ano, com consequências desastrosas.

Mas a relação exata entre a atividade vulcânica histórica e invernos rigorosos foi confundida pelo fato de que, por várias razões, erros de datação podem se acumular enquanto os cientistas tentam contar as camadas de gelo em seus núcleos.

Agora, porém, uma equipe de especialistas em núcleos de gelo cavou um novo núcleo ártico e usou novas técnicas para estabelecer com grande precisão a datação de cada camada de gelo. Os resultados de seu trabalho mostram que nossas datas anteriores de gelo para o período anterior a cerca de 1000 dC (e, portanto, para a atividade vulcânica) estão erradas por cerca de sete anos. Com os novos dados, torna-se evidente que durante certos anos, como 79, 536, 626 e 939 dC, os vulcões de fato causaram o desenvolvimento de frio intenso na Europa.

Evidência medieval

O Dr. Conor Kostick comentou: “Quando Michael Sigl do Desert Research Institute em Reno, Nevada e sua equipe souberam do meu trabalho em eventos climáticos medievais extremos, eles me perguntaram se eu poderia encontrar 'pontos de ligação' - anos em que as fontes históricas sugerem vulcânica atividade. Graças à minha bolsa Nottingham Advanced Research Fellowship e à minha subsequente bolsa Marie Curie, pude reunir uma grande quantidade de evidências relevantes para eventos climáticos incomuns no período medieval.

“Analisei meus dados e dei a eles uma lista de eventos, com base não apenas em relatos óbvios, como relatos de testemunhas oculares da erupção do Vesúvio em 472 dC, mas também em evidências mais sutis, como relatos de que o sol estava escurecendo ou descolorido. E a beleza do que aconteceu a seguir é que esses exemplos formaram uma combinação perfeita com os novos dados de núcleo de gelo, embora eu não tivesse visto seus dados e não tivesse ideia de quais anos eles estavam interessados. ”

A revisão resultante da história global do forçamento de aerossóis vulcânicos será muito importante para pesquisadores que trabalham nas ciências do clima, historiadores e arqueólogos. A grande compilação de dados históricos publicados com o jornal também será um recurso valioso por si só.

O Dr. Conor Kostick foi premiado com o Prêmio de Engajamento de Estrela em Ascensão da British Academy para pesquisadores em início de carreira. Clique aqui para visitar o seu página da web no site da Universidade de Nottingham.


Assista o vídeo: PODCAST - #033 O Clima Entre Nós - Primavera 2020 na Região Centro-Oeste do BR (Janeiro 2022).