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Comércio internacional e mudança institucional: a resposta da Veneza medieval à globalização

Comércio internacional e mudança institucional: a resposta da Veneza medieval à globalização

Comércio internacional e mudança institucional: a resposta da Veneza medieval à globalização

Por Diego Puga e Daniel Trefler

Documento de discussão, Center for Economic Policy Research, 2012

Resumo: O comércio internacional pode ter efeitos profundos nas instituições nacionais. Examinamos essa proposição no contexto da Veneza medieval por volta de 800-1350. Mostramos que aumentos (inicialmente exógenos) no comércio de longa distância enriqueceram um grande grupo de comerciantes e esses comerciantes usaram seus músculos recém-descobertos para pressionar por restrições ao executivo, ou seja, pelo fim de um Doge hereditário de fato em 1032 e por o estabelecimento de um parlamento ou Grande Conselho em 1172. Os mercadores também promoveram inovações notavelmente modernas nas instituições de contratação (como o colleganza) que facilitaram a mobilização em grande escala de capital para o comércio arriscado de longa distância. Com o tempo, surgiu um grupo de comerciantes extraordinariamente ricos e, nas quase quatro décadas seguintes a 1297, eles usaram seus recursos para bloquear a competição política e econômica. Em particular, eles tornaram a participação parlamentar hereditária e ergueram barreiras à participação nos aspectos mais lucrativos do comércio de longa distância. Documentamos essa "oligarquização" usando um banco de dados exclusivo com os nomes de 8.103 parlamentares e suas famílias no uso do colegiado. Em suma, o comércio de longa distância primeiro encorajou e depois desencorajou o dinamismo institucional, e essas mudanças operaram por meio dos impactos do comércio na distribuição da riqueza e do poder.

Introdução: Veneza sempre apresentou duas faces. Como um grande centro comercial medieval, sua riqueza foi usada para construir não apenas uma bela arquitetura, mas também instituições notavelmente modernas. Em nenhum lugar isso é mais óbvio do que no palácio do Doge, cuja grande Sala Maggiore abrigava um parlamento (estabelecido em 1172) composto pelos ricos mercadores que monitoravam e restringiam a maioria das atividades do Doge. Mas suba ao último andar do palácio e se entra nas salas clandestinas do serviço secreto. A cada década que passava após seu estabelecimento em 1310, esse serviço secreto era usado para reforçar os poderes de um número cada vez menor de famílias, cuja riqueza espetacular era alimentada pelo comércio internacional. Este artigo acompanha a evolução das inovações institucionais de crescimento de Veneza anteriores a 1300 e, em seguida, a perda de dinamismo institucional de Veneza após 1300. Nossa tese principal é que ambos os desenvolvimentos foram resultado de um único choque, a ascensão do comércio internacional. O comércio internacional levou a um aumento da demanda por instituições que estimulam o crescimento, mas o comércio também levou a uma mudança na distribuição de renda que permitiu a um grupo de comerciantes cada vez mais ricos e poderosos atrapalhar o dinamismo institucional em sua busca para capturar os aluguéis associados ao comércio internacional .

Duas vertentes da literatura são particularmente relevantes para esta tese, uma tratando do comércio europeu medieval e a outra do comércio atlântico. A Europa medieval experimentou uma grande expansão do comércio de longa distância durante a "Revolução Comercial" de 950-1350, por exemplo, de Roover, Lopez and North e Thomas. Ao mesmo tempo, a Europa medieval também embarcou em um conjunto de grandes reformas institucionais que estabeleceram as bases para a Ascensão do Ocidente. Greif estabelece uma conexão causal entre as instituições e o comércio de longa distância: as instituições iniciais da Europa facilitaram a expansão do comércio de longa distância e, mais importante para a nossa tese, a expansão resultante do comércio criou uma demanda por novas instituições que aumentam o comércio e o crescimento. Isso incluía proteções de direitos de propriedade que comprometiam os governantes a não atacar os comerciantes, um sistema legal ocidental nascente que incluía um corpus de lei comercial conhecido como Law Merchant, monitoramento público e execução de contratos comerciais e órgãos autônomos, como empresas corporações. Todas essas são instituições marcantes da Ascensão do Oeste.


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