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O Último Viking e sua Espada Mágica?

O Último Viking e sua Espada Mágica?

Uma descoberta surpreendente de uma espada do final da Era Viking - embelezada com ouro, inscrições e outros ornamentos - foi agora revelada na Noruega. Encontrada na vila de Langeid, no sul da Noruega, em 2011, a arma medieval está sendo exibida pela primeira vez no Museu Histórico de Oslo.

A espada deve ter pertencido a um homem rico do final da Era Viking. Mas quem era ele e que inscrições mágicas estão inseridas na decoração - em ouro? Era o dono da espada no exército do rei Canuto dinamarquês quando ele atacou a Inglaterra em 1014-15?

“Ficamos boquiabertos”

No verão de 2011, arqueólogos do Museu de História Cultural de Oslo descobriram um cemitério viking na região do vale Setesdal, a sudoeste de Oslo. Em uma das sepulturas, eles fizeram uma descoberta surpreendente.

“Mesmo antes de começarmos a escavação desta sepultura, percebi que era algo muito especial. A sepultura era tão grande e parecia diferente das outras 20 sepulturas no cemitério. Em cada um dos quatro cantos da sepultura havia buracos para postes ”, disse a líder da escavação, Camilla Cecilie Wenn, do Museu de História Cultural.

Os furos das colunas revelam que havia um teto sobre a sepultura, o que é um sinal de que a sepultura teve um lugar de destaque no cemitério. Mas quando cavaram no caixão no fundo da sepultura, havia poucos vestígios de presentes para a vida após a morte, apenas dois pequenos fragmentos de moedas de prata. As moedas eram do norte da Europa; um era provavelmente da Era Viking alemã, a julgar pela forma como era gravado, enquanto o outro era um centavo cunhado por Ethelred II na Inglaterra, datado do período 978-1016.

“Mas quando continuamos a cavar fora do caixão, nossos olhos realmente se arregalaram. Em ambos os lados, algo de metal apareceu, mas era difícil ver o que era. De repente, um pedaço de terra caiu para o lado e o objeto ficou mais claro. Nossos pulsos dispararam quando percebemos que era o punho de uma espada! E do outro lado do caixão, o metal revelou-se um grande machado de batalha. Embora as armas estivessem cobertas de ferrugem quando as encontramos, logo percebemos que eram especiais e incomuns. Eles foram colocados lá para proteger a pessoa morta dos inimigos ou para mostrar poder? ”

A datação do carvão de um dos orifícios dos postes mostra que a sepultura data de cerca do ano 1030, no final da Era Viking. “E isso se encaixa bem com a descoberta da moeda inglesa.”

A espada

A espada deve ter pertencido a um homem rico que viveu no final da Era Viking. A espada tem 94 cm de comprimento; embora a lâmina de ferro esteja enferrujada, o cabo está bem preservado. É envolto em fios de prata e o punho e o punho na parte superior são cobertos em prata com detalhes em ouro, orlados com um fio de liga de cobre ”, disse a líder do projeto, Zanette Glørstad.

“Quando examinamos a espada mais de perto, também encontramos restos de madeira e couro na lâmina. Eles devem ser restos de uma bainha para colocar a espada ”, explicou o curador Vegard Vike. Ele teve a tarefa desafiadora de limpar o cabo e preservar a espada.

A espada é decorada com grandes espirais, várias combinações de letras e ornamentos em forma de cruz. As letras são provavelmente latinas, mas o significado das combinações de letras ainda é um mistério.

“No topo do punho, também podemos ver claramente a imagem de uma mão segurando uma cruz. Isso é único e não sabemos de nenhuma descoberta semelhante em outras espadas da Era Viking. Tanto a mão quanto as letras indicam que a espada foi deliberadamente decorada com o simbolismo cristão. Mas como essa espada acabou em um cemitério pagão na Noruega? O desenho da espada, os símbolos e o metal precioso usados ​​deixam perfeitamente claro que se trata de um tesouro magnífico, provavelmente produzido no exterior e trazido de volta à Noruega por um homem muito proeminente ”, acrescentou Camilla Cecilie Weenn.

“A forma como as espadas são mencionadas nas sagas sugere que a espada é um portador importante da identidade do guerreiro. Uma espada revela o status social do guerreiro, sua posição de poder e sua força. As sagas também nos dizem que o ouro tinha um valor simbólico especial na sociedade nórdica. Na literatura nórdica, o ouro representava poder e potência.

O ouro raramente é encontrado em material arqueológico do período Viking e também representava poder e potência. Isso indica que o ouro tinha um valor econômico e simbólico considerável. Com base nas descrições da literatura, podemos dizer que a espada era a joia masculina por excelência da Era Viking ”, disse Hanne Lovise Aannestad, autora de um artigo recente sobre espadas ornamentadas da época dos vikings.

Magia

As sagas enfatizam a importância da espada ornamentada. As espadas podem ter punhos de ouro com ornamentação e runas mágicas. As sagas míticas falam de espadas mágicas forjadas por anões. A criação de mitos em torno da arte do ferreiro e a confecção de espadas de alta qualidade pode estar relacionada ao fato de poucas pessoas dominarem a arte. A produção de objetos de metal de alta qualidade pode ter sido uma forma de conhecimento oculto, indisponível para a maioria das pessoas. Isso deu aos objetos uma aura mágica.

“Na literatura medieval, as espadas são chamadas de objetos estéticos, poderosos e mágicos. As muitas semelhanças entre as descrições de espadas na literatura nórdica e medieval sugerem que o esplendor da espada nesta última tinha raízes nas noções Viking do poder simbólico, aspectos mágicos e rituais da espada ornamentada. A Era Viking foi um período de grande convulsão social. Em momentos como esse, certos objetos simbólicos podem desempenhar um papel importante na negociação de posições sociais. Há muito que sugere que essas espadas magníficas eram tais objetos, refletindo o status e o poder do guerreiro e seu clã ”, disse Hanne Lovise.

O machado de batalha

O machado encontrado na mesma sepultura não tem decoração de ouro. Mas a haste é revestida de latão e pode muito bem ter brilhado como ouro quando o sol brilhou. Esses revestimentos de eixo são muito raros na Noruega. Mas uma série de machados de batalha semelhantes foram encontrados no rio Tamisa, em Londres. Isso torna o machado particularmente interessante. A datação do machado de Langeid mostra que ele pertence ao mesmo período dos machados encontrados no Tamisa. Houve uma longa série de batalhas ao longo do Tâmisa no final do século X e no início do século XI. O rei dinamarquês Sweyn Forkbeard e seu filho Canuto lideraram seus exércitos contra o rei inglês na batalha pelo trono inglês. Até o rei norueguês Olav (Haraldsson) o Santo esteve envolvido no ataque a Londres em 1009. Os homens sob o rei dinamarquês eram de toda a Escandinávia. Os machados se perderam no Tamisa durante as numerosas escaramuças ou os vencedores os jogaram no rio?

A espada pertencia a um viking do exército do rei Canuto?

Mais abaixo no vale de Setesdal, encontramos uma pedra rúnica, que diz: “Arnstein ergueu esta pedra em memória de seu filho Bjor. Ele encontrou a morte quando Canuto "foi atrás" da Inglaterra. Deus é um." (Traduzido do nórdico antigo). O texto provavelmente se refere aos ataques do rei Canuto à Inglaterra em 1013-14. É provável que a pedra tenha sido erguida logo após as incursões, por um pai cujo filho nunca mais voltou para casa. Uma fonte escrita do século 12 afirma que o exército mais próximo do rei Canuto tinha que atender a certos requisitos. Os soldados tinham que honrar o rei, pertencer às famílias importantes da sociedade e também fornecer seus próprios machados dourados e punhos de espada.

A espada Langeid sem dúvida teria sido aprovada pelo rei Canuto, provavelmente também o machado. A espada foi feita fora da Noruega e uma origem anglo-saxônica é bem possível. O machado é muito semelhante aos encontrados no Tamisa, principalmente no revestimento de latão. O túmulo com a espada também continha a única moeda encontrada em Langeid da região anglo-saxônica, o que aumenta a possibilidade de que o morto tivesse uma conexão particular com os acontecimentos na Inglaterra.

“É bem possível que o morto fosse um dos homens escolhidos a dedo pelo rei Canuto para as batalhas com o rei Ethelred da Inglaterra. Visto em conexão com a pedra rúnica mais abaixo no vale, é tentador sugerir que foi o próprio Bjor quem foi trazido para casa e enterrado aqui. Outra possibilidade é que seu pai Arnstein só tenha recuperado as magníficas armas de seu filho e que, justamente por isso, tenha decidido erguer uma pedra rúnica para seu filho como substituto de um túmulo. Quando o próprio Arnstein morreu, as gloriosas armas de seu filho foram colocadas em seu túmulo. A morte de seu filho deve ter sido muito dura para um velho. Talvez seus parentes honraram Arnstein e Bjor, permitindo que Arnstein fosse enterrado com as armas com uma história tão heróica ”, disse Zanette Glørstad.

A pedra rúnica data do mesmo período da fase final do cemitério e atesta que o cristianismo está prestes a criar raízes na sociedade norueguesa. É a pedra rúnica mais antiga da Noruega que se refere ao Cristianismo. Isso também poderia explicar por que as armas foram colocadas fora do caixão? Em um período de transição, as pessoas podem ter optado por usar elementos pagãos e cristãos em um funeral. O túmulo de Langeid é de um dos últimos funerais pagãos que conhecemos na Noruega e marca a grandeza e o fim da Era Viking.

”Leve para o lado pessoal”

Desde o verão de 2011, a espada encontrada em Langeid não foi publicada. Sua exibição hoje foi possibilitada pelo meticuloso trabalho e pesquisa de conservadores e arqueólogos do Museu de História Cultural. Por fim, pode ser visto pelo público e é apresentado na exposição “Leve para o lado pessoal” - uma exposição de joalharia e adorno pessoal ao longo do tempo e do espaço no Museu Histórico em Oslo.


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