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A Idade Média Desbloqueada: Iniciando um Incêndio

A Idade Média Desbloqueada: Iniciando um Incêndio

The Middle Ages Unlocked: A Guide to Life in Medieval England, 1050-1300, é um novo livro de Gillian Polack e Katrin Kania. Agora disponível na Amberley Publishing, o livro explora uma ampla gama de tópicos desde direito, religião e educação até paisagem, arte e magia, entre o século XI e o início do século XIV, as estruturas, instituições e circunstâncias que formaram a base da vida diária e da sociedade são revelados. Nesta série de posts, Gillian e Katrin escrevem sobre como este livro foi criado.

Katrin Kania: A Idade Média Desbloqueada não se baseia apenas em fontes e pesquisas acadêmicas - também incorpora aspectos que só podem ser aprendidos por meio da História Viva.

Quando comecei a me envolver com a Idade Média, foi por meio de eventos de História Viva. Com o tempo, e em conexão com meus estudos de Arqueologia Medieval, esses eventos gradualmente deixaram de ter um bom fim de semana com amigos para explorar certos aspectos da vida diária na história por meio da experiência pessoal, fazendo conexões entre essas experiências e o conhecimento acadêmico.

Uma das razões pelas quais a História Viva é uma coisa tão fascinante de se fazer, e um complemento tão útil para a pesquisa acadêmica clássica, é a possibilidade de realmente experimentar pequenos pedaços de um tempo muito passado. É uma maneira maravilhosa de tentar entender por que algumas coisas eram exatamente como eram e de descobrir conceitos errôneos.

Um bom exemplo de equívocos que temos hoje sobre um pouco da vida cotidiana entediante na época medieval é o fogo - ou, mais especificamente, acender fogo. A maioria de nós, ocidentais modernos, não acende mais fogueiras diariamente. Fazemo-lo em ocasiões especiais: quando há uma festa que precisa de uma fogueira, ou quando acendemos o churrasco (embora seja um tipo de fogo diferente e tenha começado de forma diferente em muitos casos). Existem firestarters convenientes que ajudarão a manter a madeira ou carvão funcionando, e são fáceis de acender com um isqueiro ou alguns fósforos.

No entanto, não fazer isso com muita frequência e, conseqüentemente, não saber muito sobre como fazê-lo de forma eficiente, significa que acender um fogo ainda pode ser um procedimento longo e que exige muito esforço. E aqui está a ladeira escorregadia para o nosso equívoco: se não é fácil com nossos bombeiros e isqueiros modernos, deve ter sido muito, muito mais difícil e demorado ainda mais na Idade Média.

Daí, provavelmente, a suposição de que o fogo nunca iria apagar em uma casa, porque levaria horas de trabalho duro para começar novamente.

Deixe-me dizer-lhe muito claramente aqui e agora: não é assim. Não é nenhum problema acender uma fogueira usando equipamento e técnicas medievais: um pedaço de sílex, um fogo de aço, algum material inflamável e material adequado. Quando eu tenho meu equipamento usual e a faísca se estabelece no pavio imediatamente, levo cerca de dez minutos para tirar a sacola onde guardo minhas coisas para acender o fogo e acender a primeira chama alegre. Também não é problema quando está ventando um pouco - na verdade, é muito útil, pois o vento vai soprar o pequeno ninho de brasas.

Bem, quando tentamos isso pela primeira vez em nosso grupo, demoramos muito para acender uma fogueira. Éramos três, às vezes quatro, trabalhando muito duro, com um de nós continuamente abanando as brasas, ou chamas (usando uma zarabatana), e os outros tentando alimentar a minúscula chama que às vezes surgia com minúsculos pedacinhos de combustível . Ele apagou com mais frequência do que não, e se conseguíssemos fazê-lo em menos de uma hora, nos sentíamos os reis do mundo. Éramos jovens então, não tínhamos ideia, e a riqueza de conhecimento que está no Youtube não existia naquela época.

Então, um dia, ajudei a operar um forno a carvão (o que é uma história diferente e foi totalmente maravilhoso e muito interessante). Um forno a carvão é basicamente uma pilha enorme e muito densa de madeira coberta com uma mistura de solo, pó de carvão e pequenos pedaços de carvão. Essa tampa mantém a maior parte do oxigênio fora do forno, então, quando ele é ligado, ele apenas fumega e não queima. A combustão lenta e, assim, a transformação da madeira em carvão começa no topo, e a enorme brasa muito quente por dentro viaja para dentro e para fora.

Aprendi sobre isso durante meu tempo como mão de um carvoeiro e, da próxima vez que me sentei com minha pederneira e aço, algo fez um clique em meu cérebro. A maneira como tentei acender o fogo antes não era a maneira correta de fazê-lo. Eu estava tentando acender um fogo de acordo com o sistema que você usa quando você tem os fogos de artifício modernos - aquelas coisas que você acende com um único fósforo e elas queimam com uma bela chama por um bom tempo. O calor da chama viaja para cima, então você geralmente faz um pequeno tipi ou algo parecido e coloca seu starter embaixo.

Quando você usa pederneira e aço, entretanto, você não produz chama imediatamente. Se você abanar seu pequeno ninho de isca, palha e aparas de madeira até uma chama, isso não vai queimar por tempo suficiente ou quente o suficiente para fazer a madeira que você construiu pegar fogo - você tem uma brasa naquele pequeno ninho, e seu calor viajará para baixo e para fora.

Então comecei a construir minhas fogueiras de cabeça para baixo: uma placa de madeira bem no fundo, para capturar e refletir qualquer calor e isolar o fogo inicial do frio do solo. Em seguida, pequenos pedaços de madeira, empilhados como uma construção de toras, alargando-se um pouco para parecer uma pirâmide de cabeça para baixo. Em volta disso, alguns pedaços maiores de madeira, também em formação de casa de toras. Feito isso, faço um ninho com palha e aparas de madeira, coloco uma faísca em minha isca (por razões ecológicas e de conveniência, geralmente tenho um pano de algodão carbonizado como isca) e coloco o pedaço de isca no ninho. Eu fecho o ninho e sopro suavemente sobre ele até que esteja bem quente, então eu coloco na pirâmide de cabeça para baixo e coloco um pedaço extra de madeira em cima para mantê-lo bem comprimido.

Feito isso, se eu tiver configurado tudo corretamente, tudo que preciso fazer é esperar alguns minutos, e o fogo vai queimar bem. São cerca de cinco minutos de atividade, no máximo, para preparar as coisas, seguidos por cerca de dez ou mais minutos de espera (ou fazendo outra coisa) até que queime. Nos eventos de História Viva, tive dias perfeitos quando fiz isso, fui ao banheiro e, quando voltei, o fogo estava queimando bem o suficiente para começar a preparar o café da manhã.

De várias pessoas trabalhando duro por até uma hora a cinco minutos de atividades muito leves, tudo porque eu finalmente entendi um detalhe subjacente ... que fez toda a diferença. Claro que pode ser difícil acender o fogo se a madeira estiver molhada ou chovendo muito, ou se você não tiver bons materiais de partida (juro pela palha e acho tudo o resto muito mais difícil de trabalhar). Posso entender perfeitamente que, quando você estava viajando na Idade Média com mau tempo, talvez não tenha conseguido acender o fogo, o que pode ter causado hipotermia e morte. (Observe, porém, que uma vez tentei acender o fogo usando cinco isqueiros, um lote de iniciadores de fogo e até mesmo um fogão a gás de acampamento, sem sucesso. A lenha estava molhada, e até construímos uma pilha de casa de toras em topo do fogão a gás. Enquanto o fogão funcionasse, tudo estava bem - mas se o desligássemos, o fogo apagava. Instantaneamente. E nem estava chovendo! Portanto, mesmo equipamentos modernos não são garantia de acender o fogo comece quando você quiser.)

Experiências como essa são a razão pela qual adoro fazer História Viva. Essas experiências podem levar a verdadeiros momentos luminosos que mudarão profundamente a forma como você vê algo, ou o quanto você aprecia algo, e podem ensinar a não considerar as coisas como certas. E em momentos luminosos como esse acho que ganhar alguma experiência pessoal, de preferência com a companhia e a ajuda de alguém bem versado e conhecedor da tarefa, é imensamente útil para a pesquisa.

Algumas partes de A Idade Média Desbloqueada teria sido muito, muito diferente sem meus muitos anos de experiência em História Viva ...

A Dra. Katrin Kania é uma arqueóloga têxtil autônoma e professora, além de uma acadêmica que escreve em alemão e inglês. Ela é especializada na reconstrução de vestimentas históricas e no fornecimento de ferramentas, materiais e instruções para técnicas têxteis históricas. Encontre o site dela em www.pallia.net e o blog dela em togs-from-bogs.blogspot.com.

A Dra. Gillian Polack é romancista, editora e historiadora medieval, além de conferencista. Ela foi publicada no mundo acadêmico e no mundo da ficção histórica. Seus romances mais recentes são Langue [ponto] doc 1305 e The Art of Effective Dreaming (ambos publicados pela Satalyte). Encontre a página dela em www.gillianpolack.com.


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