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Quando a realidade se transforma em fantasia: como os videogames estão invadindo a Idade Média

Quando a realidade se transforma em fantasia: como os videogames estão invadindo a Idade Média

“A Idade Média é um espaço onde a supremacia branca é legitimada. A comunidade de jogadores usa ‘fatos históricos’ para legitimar esse tipo de alfabetização. ” ~ Victoria Cooper

Quando a fantasia se torna realidade e a realidade se torna fantasia

Representações medievais em videogames foi o foco do artigo de Victoria Cooper, Jogando política: explorando o nacionalismo e o conservadorismo em videogames fantasiosos, que foi apresentado no início deste mês no Congresso Internacional Medieval. Parte da sessão, O Uso e o Abuso da Idade Média no Mundo Moderno, IV: Nacionalismo e Identidade, examinou as maneiras pelas quais as imagens e a história medievais são freqüentemente sequestradas por grupos políticos de extrema direita e organizações nacionalistas para legitimar suas narrativas históricas.

Cooper, uma candidata a PhD na Universidade de Leeds, usou avaliações de jogadores da Idade Média, marketing e fóruns de jogadores como a espinha dorsal de sua pesquisa. Os fóruns, em particular, são bons recursos para a observação do jogador porque as conversas aqui surgem organicamente e não são censuradas. Quando Cooper falava com os jogadores, ela tomava o cuidado de nunca mencionar a Idade Média para ver se eles próprios tocavam no assunto. O resultado? A maioria dos jogadores faz.

O que essas conversas não verificadas revelaram? Os jogos não inspiram um tipo específico de nacionalismo com outro país per se, mas eles remetem ao "medieval" que se torna seu próprio espaço e tem sua própria qualidade nacionalista, onde a herança real é sobreposta a um mundo fictício.

Sequestrado: o passado medieval da Inglaterra

Cooper observa que o mundo medieval é frequentemente explorado por grupos de direita, como o Partido Nacional Britânico (BNP). Eles usaram o símbolo da Excalibur para promover a “inglesidade”, uma vez que, segundo a lenda, Excalibur é a espada que confere o legítimo reinado da Inglaterra. Há até uma loja online lucrando com esse senso de nacionalismo inglês que declara: “Excalibur: a loja de produtos patrióticos número 1”. No entanto, parece que o BNP não é mais afiliado à loja e a Excalibur se esforçou ao máximo para se livrar da associação postando um grande aviso de isenção de responsabilidade em sua página inicial dizendo: “Excalibur não tem afiliação ou vínculo com qualquer partido político Todas as mercadorias vendidas na Excalibur pertencem à Excalibur e todos os lucros obtidos com essas mercadorias ficam com a Excalibur. ”

Grupos como o BNP na Inglaterra muitas vezes tentam amarrar um passado medieval ao seu nacionalismo emoldurando-o com camisetas como “Branco e Orgulho” ou “Anglo Saxão”, como uma forma de política de identidade.

Videogames e história medieval: O ancião percorre Skyrim

Skyrim é um videogame com tema medieval extremamente popular. Parte do maior Elder Scrolls série de videogame, Skyrim foi lançado em 2011 pela Bethesda Game Studios e foi um sucesso de crítica. A tese de Cooper focou neste jogo e na maneira como os jogadores transpõem sua herança e identidade nacional para as corridas fictícias de seu mundo de jogos. Skyrim é o lar dos Nords (Stormcloaks), uma raça pseudo-Viking. Altos, de cabelos louros e pálidos, eles são uma sociedade guerreira navegante que valoriza a honra, a família e a glória. 34% dos jogadores entrevistados escolheram Nords, a grande maioria dos quais eram da Europa e dos Estados Unidos porque sentiam uma afinidade com os valores Nord e sua identidade ancestral. Os jogadores se associam com os Nords / Stormcloaks porque os soldados imperiais os lembram da Grã-Bretanha romana, e eles se sentem conectados ao povo do Norte, sua situação e esse senso de “inglesidade”. Os Stormcloaks legitimam sua herança cultural.

Em jogadores que se identificam como escoceses e ingleses do norte, os Nords / Stormcloaks estimulam uma sensação de nostalgia branca do norte, que está ancestralmente conectada a um lugar medieval. Cooper sugere que, ‘videogames com tema medieval são um espaço onde a brancura pode ser ancorada, em uma" história feliz "onde um mundo é livre de multiculturalismo e culpa branca’.

As Cruzadas também atraem pessoas para esses tipos de jogos. Os jogadores criam suas próprias religiões para não ofender ou parecer fanáticos. Eles disfarçam o Cristianismo com uma religião inventada, mas que reflete a realidade.

Brincando com a política: #GamerGate II?

Cooper lembrou do infame “#GamerGate” - o escândalo de 2014 que estourou no mundo dos jogos quando várias mulheres proeminentes desafiaram o status quo da comunidade. As mulheres receberam ameaças de estupro, violência e morte. Eles (e seus apoiadores) também estavam “doxados”; uma tática pela qual informações privadas, como endereço residencial, número de telefone, local de trabalho e detalhes pessoais são tornados públicos em um esforço para silenciar e envergonhar publicamente a pessoa.

Cooper observou que a comunidade de jogos tradicionalmente tem reações horríveis em relação à inspeção acadêmica dos jogos porque os jogadores querem mantê-los como apolíticos e resistem a mudar o status quo. Os jogadores predominantemente brancos e masculinos do Gamergate insistiram que as representações dos jogos deveriam ser divorciadas da política moderna.

Por mais que os jogadores mantenham seus argumentos, muitos jogadores continuam a mapear sua identidade, herança e ancestralidade nesses jogos. Eles afirmam ser apolíticos, mas, ao mesmo tempo, se recusam a reconhecer a política por trás desses jogos. De acordo com Cooper, eles subscrevem a ideia popular da Idade Média como "corajosa, branca, masculina e poderosa". Eles se apegam à noção de que as mulheres não lutaram na Idade Média, afirmando veementemente isso como "um fato" e recusando-se firmemente a permitir a agência feminina em papéis de guerreira.

Infelizmente para os jogadores, a maré está mudando e a inspeção de suas identidades está acontecendo, gostem ou não, e continuará ganhando impulso. Jogos como Skyrim, e The Elder Scrolls são apenas a ponta do iceberg. O que Gamergate tentou desligar, em vez disso, abriu uma caixa de Pandora que nunca pode ser fechada. Acadêmicos, como Cooper, continuarão a desafiar, examinar e ilustrar as maneiras como esses grupos se apropriaram da história medieval.

Você pode aprender mais sobre a pesquisa de Victoria Cooper em Academia.edu e siga ela no Twitter@Syrin_

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