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Quanto pagou um camponês medieval? Os números da Suécia

Quanto pagou um camponês medieval? Os números da Suécia

Um estudo recente sobre tributação na Suécia do final da Idade Média revelou detalhes fascinantes sobre quanto os camponeses tinham de pagar ao governo real em impostos.

O artigo ‘The Late-Medieval Crisis Quantified: Real tax in Sweden, 1320-1550’, por Dag Retsö e Johan Söderberg, aparece na última edição da Scandinavian Journal of History. Os dois historiadores econômicos da Universidade de Estocolmo foram capazes de analisar todos os registros de impostos disponíveis da coroa sueca durante este período e expressar esses números em dinheiro real, bem como calcular a quantidade de manteiga e o número de bois que poderiam ser comprado por uma determinada quantia de imposto.

Os historiadores observam que durante este período os camponeses suecos viram mudanças dramáticas na quantidade de impostos que tiveram de pagar, com impostos muito baixos durante o período de 1320–1363; seguido por impostos muito altos pelos próximos setenta anos, e então terminando a Idade Média com impostos mais baixos. Grande parte da renda da família real viria de impostos sobre o campesinato, já que as famílias nobres, o clero e muitos cidadãos (incluindo os de Estocolmo) estavam isentos do pagamento de impostos. Eles também descobriram que havia uma grande variedade de impostos cobrados, principalmente em espécie (centeio, cevada, gado, ovelhas, manteiga, carne de porco e ferro), bem como em dinheiro.

Durante as décadas de meados do século XIV, o camponês médio que pagava impostos tinha de pagar o equivalente a 32 gramas de prata ao tesouro real. Isso representaria cerca de 2% do valor de sua fazenda e, se fosse entregue na forma de manteiga, equivaleria a 16 quilos. Retsö e Söderberg acreditam que durante este período um camponês típico teria cerca de quatro vacas, que podiam entregar entre 14 e 20 quilos de manteiga por ano.

A situação mudaria dramaticamente em 1363, quando a Suécia foi invadida por cavaleiros alemães liderados pelo duque Albert de Mecklenburg. O filho do duque Albert, que também se chamava Albert, foi eleito rei da Suécia no ano seguinte, e a família governaria até 1389. Os historiadores chamam esta era de "uma economia de pilhagem descentralizada" com impostos extremamente altos (bem como roubo total propriedade camponesa) sendo necessária para suportar enormes despesas militares. Registros dos anos 1365 e 1366 mostram que o camponês médio tinha que pagar 168 e 227 gramas de prata, ou o equivalente a 105 e 162 quilos de manteiga durante esses anos.

O governo dos Mecklenburgs chegaria ao fim em 1389, quando as forças da Rainha Margaret da Dinamarca conquistaram a Suécia (fundadora da União Kalmar, que uniu os países escandinavos até o século 16). Os impostos permaneceriam altos durante seu reinado - os autores explicam que “o regime de Margaret visava fortalecer o poder real e o estado central. A fim de ampliar a base tributária da coroa, Margaret decretou uma redução de vários milhares de fazendas que haviam sido adquiridas por nobres ou pela igreja e isentas das taxas de terra para a coroa. Essas propriedades foram agora devolvidas ao status normal de pagadores de impostos, revertendo a tendência durante o regime anterior do rei Alberto. A rainha fortaleceu o controle real dos meirinhos, embora ainda ocorressem levantes locais contra eles. ”

No geral, o período entre 1365 e 1424 veria a taxa média anual de imposto ser de 177 gramas de prata, ou o equivalente a 105 quilos de manteiga ou 15% do valor de uma fazenda. A título de comparação, na Inglaterra durante a década de 1370, pouco antes da Revolta dos Camponeses, os impostos per capita médios eram de cerca de 10 gramas de prata.

O artigo observa que:

Uma questão chave é como os camponeses conseguiram sobreviver aos altos impostos nas décadas por volta de 1400. Parte da resposta parece ser que os impostos foram redistribuídos dos camponeses pobres para os ricos devido à responsabilidade coletiva da comunidade local. Os contribuintes ricos tiveram que pagar as quantias que os menos ricos não conseguiram pagar. Na prática, então, o sistema tributário era menos regressivo do que parecia à primeira vista.

Por fim, os altos impostos ajudariam a levar à rebelião de Engelbrekt de 1434-1436, que deporia o rei Eric da Pomerânia e daria início a uma nova era de impostos muito mais baixos. Retsö e Söderberg calculam que entre 1446 e 1551, o camponês médio pagou 17 gramas de prata em impostos, o equivalente a cerca de 17 quilos de manteiga. Também foi notado que os castelos, que desempenharam um papel central na extorsão de impostos, foram freqüentemente atacados e destruídos durante a rebelião de Engelbrekt. “Várias dessas fortalezas não foram reconstruídas, o que fez com que o número de castelos em funcionamento fosse muito reduzido no final do século 15”, escrevem eles.

Além das grandes variações nas taxas de tributação ao longo do tempo, os autores também descobriram que o valor dos impostos pagos seria muito diferente dependendo da região da Suécia em que você morasse. Enquanto as áreas do norte pagavam poucos impostos, as da região centro, que era a mais fértil e economicamente diversa, pagavam cinco vezes mais.

O artigo conclui:

A maior parte do final do período medieval, portanto, foi caracterizada por impostos baixos. Esse estado de coisas obviamente estava ligado aos padrões de vida materiais comparativamente elevados da época. Também estimulou mudanças tecnológicas que poupam trabalho na agricultura camponesa. O outro lado da moeda era que o estado era fraco demais para evitar ou subjugar conflitos armados envolvendo senhores suecos e dinamarqueses lutando pela supremacia. Nenhum monopólio de trabalho da violência foi criado.

‘The Late-Medieval Crisis Quantified: Real tax in Sweden, 1320-1550’, por Dag Retsö e Johan Söderberg, aparece em Scandinavian Journal of History, Vol.40: 1 (2015). O artigo pode ser acessado através de Taylor e Francis Online.


Assista o vídeo: Viaje a Suecia (Outubro 2021).