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Manuscrito do Alcorão descoberto na Inglaterra pode ter mais de 1400 anos

Manuscrito do Alcorão descoberto na Inglaterra pode ter mais de 1400 anos

Especialistas da Universidade de Birmingham acreditam ter descoberto um manuscrito do Alcorão com pelo menos 1370 anos, tornando-o talvez a cópia mais antiga conhecida do Livro Sagrado Islâmico.

A análise de radiocarbono datou o pergaminho no qual o texto foi escrito no período entre 568 e 645 DC com 95,4% de precisão. O teste foi realizado em um laboratório da Universidade de Oxford. O resultado coloca as folhas próximas à época do Profeta Muhammad, que geralmente se pensa ter vivido entre 570 e 632 DC.

Os pesquisadores concluem que o manuscrito do Alcorão está entre as primeiras evidências textuais escritas do livro sagrado islâmico que sobreviveu. Isso dá ao manuscrito do Alcorão em Birmingham um significado global para a herança muçulmana e o estudo do Islã.

Susan Worrall, Diretora de Coleções Especiais (Cadbury Research Library), da University of Birmingham, disse: “A datação por radiocarbono apresentou um resultado empolgante, que contribui significativamente para nossa compreensão das primeiras cópias escritas do Alcorão. Estamos entusiasmados com o fato de um documento histórico tão importante estar aqui em Birmingham, a cidade com maior diversidade cultural do Reino Unido. ”

O manuscrito do Alcorão faz parte da Coleção Mingana de manuscritos do Oriente Médio da Universidade, mantida na Cadbury Research Library. Financiada pelo filantropo Quaker Edward Cadbury, a coleção foi adquirida para elevar o status de Birmingham como um centro intelectual para estudos religiosos e atrair estudiosos teológicos proeminentes.

Consistindo em duas folhas de pergaminho, o manuscrito do Alcorão contém partes das Suras (capítulos) 18 a 20, escritas com tinta em uma forma primitiva de escrita árabe conhecida como Hijazi. Por muitos anos, o manuscrito tinha sido preso com folhas de um manuscrito semelhante do Alcorão, datado do final do século VII.

Susan Worrall acrescentou: “Ao separar as duas folhas e analisar o pergaminho, trouxemos à luz um achado incrível dentro da Coleção Mingana.”

A Dra. Alba Fedeli, que estudou as folhas como parte de sua pesquisa de doutorado, comentou: “As duas folhas, que eram radiocarbono datadas do início do século VII, vêm do mesmo códice de um manuscrito mantido na Bibliothèque Nationale de France em Paris."

Explicando o contexto e a importância da descoberta, o Professor David Thomas, Professor de Cristianismo e Islã e Nadir Dinshaw Professor de Relações Inter-religiosas na Universidade de Birmingham, disse: "A datação por radiocarbono dos fólios do Alcorão de Birmingham produziu um resultado surpreendente e revela um dos segredos mais surpreendentes das coleções da Universidade. Eles podem muito bem nos levar de volta alguns anos após a fundação real do Islã.

“De acordo com a tradição muçulmana, o Profeta Muhammad recebeu as revelações que formam o Alcorão, a escritura do Islã, entre os anos 610 e 632 DC, o ano de sua morte. Nessa época, a mensagem divina não foi compilada na forma de livro em que aparece hoje. Em vez disso, as revelações foram preservadas “nas memórias dos homens”. Partes dela também foram escritas em pergaminhos, pedras, folhas de palmeira e omoplatas de camelos. O califa Abu Bakr, o primeiro líder da comunidade muçulmana depois de Maomé, ordenou a coleta de todo o material do Alcorão na forma de um livro. A forma escrita final e autorizada foi preenchida e fixada sob a direção do terceiro líder, o califa Uthman, por volta de 650 DC.

“Os muçulmanos acreditam que o Alcorão que lêem hoje é o mesmo texto que foi padronizado sob Uthman e o consideram o registro exato das revelações que foram entregues a Muhammad.

“Os testes realizados no pergaminho dos fólios de Birmingham mostram a forte probabilidade de que o animal do qual foi retirado estava vivo durante a vida do Profeta Muhammad ou logo depois. Isso significa que as partes do Alcorão que estão escritas neste pergaminho podem, com certo grau de confiança, ser datadas de menos de duas décadas após a morte de Muhammad. Essas porções devem ter tido uma forma muito próxima à forma do Alcorão lido hoje, apoiando a visão de que o texto sofreu pouca ou nenhuma alteração e que pode ser datado de um ponto muito próximo ao tempo em que acreditou-se que foi revelado. ”

O Dr. Muhammad Isa Waley, Curador Principal de Manuscritos Persas e Turcos na Biblioteca Britânica, acrescentou: “Esta é realmente uma descoberta emocionante. Sabemos agora que esses dois fólios, escritos em uma caligrafia Hijazi bonita e surpreendentemente legível, quase certamente datam da época dos três primeiros califas. De acordo com os relatos clássicos, foi sob o terceiro califa, Uthman ibn Affan, que o texto do Alcorão foi compilado e editado na ordem dos Suras familiares hoje, principalmente com base no texto compilado por Zayd ibn Thabit sob o primeiro califa, Abu Bakr. Cópias da edição definitiva foram então distribuídas às principais cidades sob domínio muçulmano.

“A comunidade muçulmana não era rica o suficiente para armazenar peles de animais por décadas, e para produzir um Mushaf completo, ou uma cópia do Alcorão Sagrado, era necessária uma grande quantidade delas. A evidência de datação por carbono, então, indica que a Cadbury Research Library de Birmingham é o lar de alguns sobreviventes preciosos que - tendo em vista as Suras incluídas - estariam no centro de um Mushaf daquele período. E parece deixar aberta a possibilidade de que a redação utmanica tenha ocorrido antes do que se pensava - ou mesmo, concebivelmente, que esses fólios sejam anteriores a esse processo. Em qualquer caso, isso - junto com a beleza do conteúdo e a escrita Hijazi surpreendentemente clara - é uma notícia para alegrar os corações muçulmanos ”.

O manuscrito do Alcorão estará em exibição pública no Barber Institute of Fine Arts da Universidade de Birmingham, de sexta-feira, 2 de outubro, até domingo, 25 de outubro.

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