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Margery Kempe e sua autobiografia

Margery Kempe e sua autobiografia

Por Susan Abernethy

Margery Kempe foi uma mulher sagrada autoproclamada, visionária, mística e peregrina medieval. Ela também é única porque, embora não fosse proficiente em leitura e escrita, estava determinada a registrar suas visões, viagens e experiências espirituais. Ela ditou seu livro a um escriba do qual apenas uma cópia sobreviveu, agora alojado na Biblioteca Britânica. Quase tudo o que sabemos sobre ela vem de seu livro.

Ela nasceu Margery Brunham ou Burnham em Bishop’s Lynn (agora King’s Lynn) em Norfolk c. 1393. Ela era filha de John Brunham, um comerciante que serviu como prefeito de Lynn cinco vezes e foi deputado por Lynn seis vezes entre 1364 e 1391. Margery não teve educação formal, mas provavelmente aprendeu a administrar a casa e comportamento educado. Sua autobiografia começa por volta dos vinte anos, quando ela era casada com John Kempe, um burguês de Lynn que possuía uma casa na cidade.

Os Kempes tiveram um casamento afetuoso e uma vida amorosa satisfatória. Margery logo engravidou do primeiro de seus quatorze filhos. A gravidez e o parto foram muito difíceis. Depois que a criança nasceu, ela sofreu uma depressão pós-parto e um colapso mental que durou oito meses. Ela agiu assustadoramente de forma estranha e tentou cometer suicídio. Depois de ter uma visão de Cristo, ela se recuperou dramaticamente e sua posição como dona da casa foi restaurada.

Margery era vaidosa e vestia-se suntuosamente, acabando por decidir que precisava abrir um negócio para pagar suas roupas bonitas. Ela formou uma cervejaria que teve sucesso por cerca de quatro anos. Quando esse negócio caiu, ela começou um negócio como moleiro, mas isso falhou quase assim que foi iniciado.

Ela lutou com algum pecado secreto que sentia ter cometido quando era jovem e isso incomodava sua consciência. Ela sentiu que os fracassos dos negócios eram um castigo. Ela perguntou ao marido se poderia fazer um voto de castidade. Ele hesitou e eles continuaram a fazer sexo. Mas ela começou a pedir permissão para receber a comunhão todos os domingos e outros favores religiosos da igreja. Ela visitou um anacoreta em Lynn, que lhe garantiu que suas visões eram reais e disse-lhe para relatá-las e deu-lhe sua bênção.

Ela foi a Norwich para visitar o vigário de St. Stephens. Ele deu-lhe uma boa recepção. Enquanto estava lá, ela provavelmente visitou Dame Julian de Norwich, uma âncora e mística que também tinha visões. Eles visitaram por muitos dias e suas conversas foram frutíferas. Ela voltou para casa com o endosso da igreja, na esperança de que eles a protegessem das reclamações dos habitantes da cidade que não concordavam com suas visões, seu choro ruidoso e convulsões, e sua pregação. Embora ela tenha criado polêmica em todos os lugares que ela foi, Margery sempre teve apoiadores entre o clero.

Na Páscoa de 1413, ela estava no culto em sua igreja paroquial quando uma pedra caiu do teto e a atingiu. Surpreendentemente, ela saiu ilesa. Foi depois desse incidente que ela decidiu que queria fazer uma peregrinação. Ela e John viajaram pelo campo no verão de 1413, visitando santuários, capelas e catedrais. Durante essas visitas, ela atraiu atenção para si mesma. Ela caía em ataques e desatava a chorar, às vezes ofendendo, às vezes impressionando e às vezes enfadonhos.

Margery decidiu que queria ir para Jerusalém. Enquanto eles estavam em sua peregrinação na Inglaterra, Margery e John chegaram a um entendimento. Ele pediu que dormissem na mesma cama; ela poderia ir a Jerusalém em peregrinação se pagasse suas dívidas e ela deveria desistir do jejum nas sextas-feiras. Após cuidadosa consideração e oração, Margery rebateu. Ela pagaria suas contas antes de partir, se ele prometesse dormir em uma cama separada. Ela desistiria de seu jejum às sextas-feiras se ele fizesse um voto de castidade com ela. Ele concordou.

Buscando ainda mais proteção, ela e John viajaram para Londres para visitar o Arcebispo de Canterbury no Palácio de Lambeth, onde ela conversou com ele por um longo tempo. Ele evidentemente ficou impressionado com ela e ela recebeu seu endosso. Ela voltou para Lynn e começou seus preparativos para a viagem à Terra Santa.

Era costume os peregrinos viajarem em grupos. A primeira parte da viagem era navegar até Veneza e aguardar as galés para Jerusalém. As lágrimas e os sermões de Margery incomodavam seus companheiros de viagem, especialmente durante as refeições, mas, na maioria das vezes, eles a toleravam o melhor que podiam durante os três meses de estadia em Veneza. As galeras chegaram e levaram os peregrinos à Terra Santa. Quando chegaram à costa, foram alugados jumentos para carregá-los com sua bagagem por cinquenta e nove milhas até Jerusalém.

Uma vez na cidade sagrada, eles visitaram muitos santuários e lugares sagrados, como o Monte das Oliveiras, o jardim do Getsêmani, o túmulo da Virgem, o Monte onde o Sermão foi proferido e os lugares onde a Virgem esteve ou sentou. Ela passou uma noite inteira de vigília na Igreja do Santo Sepulcro. Em seguida, eles visitaram Belém e então se aventuraram no Jordão. Eles visitaram mais lugares sagrados e ela comprou ou recebeu muitas relíquias.

Margery e seus companheiros de viagem agora voltavam para Veneza. Margery decidiu continuar sua peregrinação em Roma. Ela fez arranjos para se juntar a outro grupo que viajou para Assis. Margery então se juntou ao grupo de uma nobre agradável, Dame Margaret Florentine e eles chegaram a Roma no final de agosto ou início de setembro de 1414.

Em Roma, ela ficou no hospital de Saint Thomas of Canterbury. Enquanto estava lá, ela alienou seus companheiros de viagem e eles a despejaram. Ela encontrou um novo alojamento e um padre e confessor que a ajudaria. Ela passava seus dias orando ou visitando santuários e continuou a ter muitas visões.

No Natal de 1414, os fundos de Margery eram muito baixos. Ela não tinha emprego e pode ter sido reduzida a implorar por comida e dinheiro. Eventualmente, com sua sorte extraordinária, ela encontrou sua velha companheira de viagem, Dame Margaret Florentine. The Dame convidou Margery para jantar com ela todos os domingos. Ela deu-lhe comida suficiente para vários dias e às vezes algum dinheiro. Quando seus antigos companheiros descobriram quem era sua ilustre amiga, pediram desculpas por tê-la despejado do albergue e pediram que ela voltasse. Ela disse que não tinha dinheiro e eles se ofereceram para deixá-la ficar de graça.

Um novo grupo da Inglaterra chegou ao albergue e entre eles estava um jovem padre que começou a admirar Margery e se tornou seu seguidor. Ele deu a ela dinheiro suficiente para voltar para casa. Ela ficou para experimentar a Páscoa em Roma em 1415 e partiu para a Inglaterra logo depois.

Ela voltou para Lynn e viver com seu marido John. Pouco depois de seu retorno, ela adoeceu e todos temiam que ela morresse. Mas ela tinha jurado viajar para o santuário de Santiago de Compostela. Ela sobreviveu à doença, mas não tinha dinheiro e estava endividada. Seus amigos, desejando que ela orasse por eles no Santuário, arrecadaram fundos suficientes para sua viagem e ela partiu em maio de 1417. Ela conseguiu chegar ao santuário e voltou para a Inglaterra.

Ao longo de sua vida e aventuras, ela estava constantemente em apuros por seu comportamento, sendo acusada de ser herege. Ela foi presa pela igreja e em julgamento muitas vezes, mas sempre conseguiu livrar-se de seus problemas. Depois de mais alguns incidentes de problemas, ela se retirou para Lynn. Durante esse tempo, ela teve algumas doenças e suas visões continuaram. Ela gostava de ouvir sermões. Ela morou com John Kempe por algum tempo, mas depois deixou o lar conjugal e sempre teve uma crise crônica de dinheiro. Seu marido caiu e machucou a cabeça ao ficar inválido. Margery cuidou dele.

Um de seus filhos veio visitá-la com sua esposa. Enquanto na Inglaterra, o filho morreu e depois morreu John Kempe. A nora precisava voltar para seu filho na Alemanha e Margery concordou em acompanhá-la na viagem. Ela tinha cerca de sessenta anos e era manca, mas adorava viajar. Eles navegaram na semana da Páscoa, c. 1433. Ela devolveu sua nora para sua casa em Danzig e teve muitas aventuras no norte da Europa visitando santuários e relíquias sagradas. Sua força diminuiu muito e ela começou sua viagem para casa. Ela fez seu caminho para Londres via Calais e depois voltou para Lynn.

Ela viveu o resto de sua vida como uma mulher santa. Era costume na época que santos, eremitas e contemplativos escrevessem livros sobre suas aventuras espirituais. Ela vinha pensando em escrever seu próprio livro há algum tempo. Não é certo quando ela começou seu ditado, mas o livro está escrito em duas partes, cada uma das quais foi ditada a dois escribas diferentes. O primeiro escriba morreu quando o livro estava dois terços pronto. O último evento da primeira parte é a morte de John Kempe. O segundo escriba começou a trabalhar no livro provavelmente depois de 1436, quando Margery retornou de Danzig. Esse escriba levou cerca de dois anos para terminar o livro e fazer uma cópia justa. A data da morte de Margery é desconhecida, mas acredita-se que seja 1438 ou depois.

O livro pode ter sido um tanto popular e copiado. No século XVI, os trechos foram impressos como panfletos. Então o livro desapareceu até 1934, uma cópia foi encontrada em uma casa de campo em Lancashire. O legado de Margery continua vivo em seu livro, que é único, pois descreve a vida cotidiana da filha de um prefeito no início do século 15 na Inglaterra e é a autobiografia em inglês mais antiga que sobreviveu.

Leitura adicional: “The Book of Margery Kempe” editado por S.B. Meech e H.E. Allen, "Memórias de uma Mulher Medieval: A Vida e os Tempos de Margery Kempe" por Louise Collis, verbete sobre Margery Kempe no Dicionário Oxford de Biografia Nacional de Felicity Riddy

Susan Abernethy é a escritora deO escritor freelance de história e um contribuidor paraSantos, Irmãs e Vadias. Você pode seguir os dois sites no Facebook (http://www.facebook.com/thefreelancehistorywriter) e (http://www.facebook.com/saintssistersandsluts), bem como emAmantes da história medieval. Você também pode seguir Susan no Twitter@ SusanAbernethy2

Leia também o artigo de Susan Abernethy sobreJulian of Norwich: Mystic, Theologian and Anchoress


Assista o vídeo: Introduction to Margery Kempe readings (Outubro 2021).