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Alfabetização pragmática e consciência política na Inglaterra posterior da Idade Média

Alfabetização pragmática e consciência política na Inglaterra posterior da Idade Média

Alfabetização pragmática e consciência política na Inglaterra posterior da Idade Média

Por Helen Lacey

L’écriture pragmatique. Un concept d'histoire médiévale à l’échelle européenne, CEHTL, 5, Paris, LAMOP, 2012

Resumo: Este artigo examina o profundo impacto que o conceito de alfabetização pragmática teve nas metodologias de pesquisa dos medievalistas. É dada atenção especial ao insight que proporcionou aos historiadores da cultura política que buscam compreender melhor a natureza da consciência política neste período.

Introdução: Nos últimos anos, os estudiosos anglófonos têm reconhecido cada vez mais a utilidade e a importância da literacia pragmática, como um conceito que permite uma nova compreensão da forma como as sociedades medievais interagiam com os textos. A bolsa de estudos que introduziu a ideia de alfabetização pragmática para um público de língua inglesa foi publicada na década de 1970. Malcolm Parkes e Michael Clanchy, em particular, estabeleceram firmemente a ideia de estudar a alfabetização medieval e, ao fazê-lo, introduziram muitos historiadores a pesquisas que antes eram domínio dos cientistas sociais. Na última década, aproximadamente, o projeto de alfabetização pragmática da Universidade de Münster e a série «Utrecht Studies in Medieval Literacy» também tiveram uma influência crescente, alcançando um grande público com grande parte de suas bolsas traduzidas para o inglês. A primeira seção deste artigo fornece uma revisão desses desenvolvimentos na bolsa de estudos anglófona, a fim de elucidar o profundo impacto que a alfabetização pragmática teve nas metodologias de pesquisa. A segunda seção concentra-se então no insight particular que proporcionou aos historiadores da cultura política medieval que buscam compreender melhor a natureza da consciência política neste período. A suposição desatualizada de que sociedades do passado, sem culturas impressas e alfabetização em massa, careciam de uma consciência política mais ampla foi rejeitada há muito tempo. Em vez disso, novas pesquisas sobre a produção e o uso de manuscritos medievais, sobre o simbolismo do texto e sobre a «performance textual» lançou uma nova luz sobre as questões que cercam a consciência política medieval.

Antes do trabalho de historiadores como Malcom Parkes e Michael Clanchy na década de 1970, o ímpeto para utilizar conceitos como alfabetização pragmática tinha vindo de cientistas sociais. Em 1963, a publicação do estudo antropológico «The Consequences of Literacy», da co-autoria de Jack Goody e Ian Watt, estabeleceu a escrita como um componente central da mudança histórica. Eles argumentaram que a mente humana foi reorganizada pelo processo de aprender a ler e escrever e que os documentos aumentaram muito «as possíveis formas alternativas de pensar e se comportar». Assim, a alfabetização pode suscitar novas formas de vida social e política. Quando, na década de 1970, Parkes e Clanchy começaram a escrever sobre a alfabetização medieval e a disseminar esses conceitos para um público mais amplo de historiadores, ambos reconheceram sua dívida para com esse tipo de bolsa de estudos antropológica. A pesquisa de Malcolm Parkes sobre a alfabetização dos leigos estabeleceu o conceito de «leitor pragmático», que possuía «a alfabetização de quem tem que ler ou escrever no curso de qualquer tipo de negócio». Parkes argumentou que, a partir do século XII, a alfabetização leiga foi caracterizada por um crescimento constante da alfabetização entre a «classe média em expansão», ligada particularmente às demandas pragmáticas do comércio, administração de propriedades rurais e advocacia. Cada vez mais, esse grupo crescente de pessoas não estava apenas lendo registros escritos, mas também os redigia, editava e corrigia, uma ideia que agora se tornou um lugar-comum nos estudos anglófonos. Para Parkes, a questão não era se havia leigos letrados, mas até que ponto eles usavam essa alfabetização fora das atividades profissionais, uma questão que ele explorou por meio do estudo de manuscritos compostos que compreendiam livretos de formulários para comércio e leitura recreativa, reunidos nos mesmos volume.


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