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Uma nota sobre a distribuição regional de enterros pagãos na Islândia

Uma nota sobre a distribuição regional de enterros pagãos na Islândia

Uma nota sobre a distribuição regional de enterros pagãos na Islândia

Por Orri Vésteinsson

Archaeologia Islandica Vol.9 (2011)

Resumo: A comparação da distribuição de sepultamentos pagãos na Islândia com informações medievais sobre o número de agricultores em diferentes partes do país permite uma divisão do país em três zonas de baixa, média e alta frequência de sepultamentos pagãos em relação ao número de assentamentos . As possíveis explicações para essas diferenças são exploradas brevemente. Este artigo é um produto do projeto Morte e sepultamento na Islândia por 1150 anos e expõe alguns dos problemas que pretende resolver.

Introdução: É um aspecto bem conhecido do corpus islandês de sepulturas pagãs que existem diferenças significativas em sua distribuição geográfica. Em algumas regiões há muitos, enquanto em outras há poucos ou nenhum. Existem duas escolas de pensamento para explicar isso. Afirma-se que a diferença é principalmente um efeito da descoberta, de que os enterros são mais propensos a vir à luz em regiões onde a erosão do solo foi ativa e em paisagens onde estradas podem ser construídas em locais onde estavam situados cemitérios pagãos. O outro sugere que as diferenças refletem uma variação real na prática de sepultamento: que os sepultamentos pagãos são poucos em algumas regiões porque os ritos funerários pagãos não eram praticados lá com o mesmo grau que em outros lugares.

Meu objetivo aqui não é tomar partido neste debate, mas sim apontar que sua premissa não é tão simples quanto parece ser. A observação de que há diferenças no número de enterros entre as regiões é obviamente correta e significativa, mas não leva em consideração que havia diferenças no número de assentamentos e, portanto, nos níveis populacionais, de uma região para a outra. A consideração disso leva talvez não tanto a uma solução para o problema como foi definido por um debate anterior, mas sim a uma apreciação mais matizada do que tais pontos no mapa podem implicar, seja em termos de sistemas de crenças ou padrões de assentamento.

O número de assentamentos não é conhecido para o período pagão, mas a capacidade de carga relativa de cada região pode ser avaliada a partir de evidências posteriores. No entanto, isso não é simples e cada tipo de evidência vem com seu próprio conjunto de problemas. O primeiro levantamento abrangente de fazendas na Islândia foi de 1695-96, complementado pelo primeiro censo nacional em 1703. Esses dados fornecem uma base sobre a qual construir, mas são obviamente problemáticos por serem posteriores ao período pagão em sete séculos. Em algumas regiões, pelo menos, há indicações de que mudanças significativas no número de assentamentos ocorreram nesse ínterim, sugerindo que os números da década de 1690 não podem ser usados ​​sem qualificação como dados proxy para a era Viking.

Veja tambémMorte e sepultamento na Islândia por 1150 anos