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Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Pembroke

Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Pembroke

Por James Turner

Enquanto Caernarfon era a manifestação final do País de Gales ocupado pelos anglo-normandos, transformado em pedra e argamassa, Pembroke era seu coração pulsante. Hoje abrigado em uma ponta de rocha, o estuário Cleddau fluindo suavemente, o Castelo de Pembroke está parado, sua longa sombra silenciosa e serena. No entanto, suas paredes e torres tão altas e orgulhosas agora como sempre foram ecoando com propósito.

Nascido na orla sangrenta do último e mais desonroso império da Europa, a partir dos esforços de uma casta de aventureiros mercenários, poucos castelos podem ostentar uma história tão longa, variada ou tão significativa quanto a de Pembroke. Baluarte do poder anglo-normando no sul do País de Gales e trampolim para a invasão da Irlanda, o castelo foi um componente essencial para o sucesso de suas ambições imperialistas crescentes que se cristalizaram lentamente a partir da avidez e do oportunismo antiquados, os motores gêmeos do normando expansão política. Em sua época, o Castelo de Pembroke abrigou senhores da guerra normandos em formação, heróis cavalheirescos, grandes hostes de conquistas, o crème de la crème da aristocracia europeia e o nascimento de uma nova dinastia real. Muitas foram as vezes em que o Castelo de Pembroke foi o ponto de apoio sobre o qual o destino da Grã-Bretanha girou.

O sítio do Castelo tem sido um local de abrigo desde tempos imemoriais; abaixo do castelo esculpido ao longo de milênios pelas marés do grande afloramento rochoso em que se encontra fica a caverna de Wogans, uma caverna natural que foi o lar de um assentamento neolítico, muitos dos quais podem ser encontrados em todo Pembrokeshire. Uma solução ígnea para os numerosos e presumivelmente dentados problemas contra os quais nossos ancestrais da Idade da Pedra lutaram. Suas defesas naturais e localização estratégica tornam provável que o local tenha mantido seu significado até a Idade do Bronze, uma hipótese que ganhou peso adicional por evidências arqueológicas que apontam para a eventual presença de um posto avançado romano no local.

Bem dentro de uma geração após a conquista normanda da Inglaterra, os olhos errantes da aristocracia normanda começaram a se voltar para o oeste e o norte, para Gales e Escócia, em uma tentativa de obter mais riqueza e talvez autonomia da monarquia recém-criada e cada vez mais centralizada. A mentalidade do nobre normando médio no século 11 pode talvez ser melhor descrita como o ponto de equilíbrio entre um viking e um mafioso. Seus antepassados ​​culturais e parentes haviam se espalhado pela Europa como mercenários, desfrutando de um sucesso particular no sul da Itália, onde logo descobriram que era muito mais eficiente simplesmente derrubar os senhores lombardos locais e levar seu ouro em uma única quantia em vez de desperdiçá-lo contratando os normandos por um período de vários anos. Os vorazes aristocratas normandos que haviam participado da conquista eram tubarões nunca satisfeitos, para sempre compelidos pelas confluências da natureza a nadar em busca de uma presa futura, incapaz de parar por medo de se afogar.

Assim, em 1093, com seus compatriotas arrancando pedaços dos príncipes galeses em uma maré irregular de agressão, o conde Roger de Montgomery, o braço direito de Guilherme, o Conquistador, construiu uma fortaleza em Pembroke como um meio de dominar suas possessões galesas recém-conquistadas. Durante os anos de formação do castelo, ele repeliu dois cercos separados pelos galeses, provavelmente compreensivelmente irados, enquanto dezenas de castelos normandos construídos às pressas durante sua conquista de retalhos caíram em torno dele.

Após a morte de Roger, seu filho mais velho, Robert de Belleme, herdou suas terras normandas e, em seguida, suas aquisições galesas e inglesas após a morte prematura de seu irmão mais novo, Hugh. Roger era agora um dos homens mais poderosos do mundo anglo-normando, no entanto, ele se envolveu nas disputas dinásticas dos filhos do Conquistador, jogando sua sorte com o filho mais velho e parcialmente deserdado do antigo rei, o duque Robert da Normandia. Quando em 1101 a última tentativa de Robert de tomar o trono falhou, Henrique I agiu rapidamente contra os partidários de seu irmão na Inglaterra e em 1102 confiscou todas as terras de Belleme, forçando-o a fugir para a Normandia.

O castelo acabou sendo presenteado, junto com o novo Conde de Pembroke, a Gilbert de Clare pelo sobrinho e sucessor de Henrique, o Rei Stephen. Gilbert, por sua vez, foi sucedido por seu filho Richard de Clare, conhecido na história como Strongbow. Sua riqueza e títulos ameaçados pela má sorte na anarquia em curso, Richard juntou-se à vanguarda da invasão normanda da Irlanda quando interveio na disputa dinástica em curso no Reino de Leinster, solicitando para si a mão da filha mais velha do rei Diarmait Mac Murchada em casado. Apesar de seu sucesso inicial e tentativa de contestar a sucessão após a morte de Diarmait, os sonhos de Richard por uma coroa irlandesa foram frustrados quando o irreprimível e talentoso Henrique II interveio na Irlanda subjugando diretamente os governantes locais e anulando os experimentos de seus vassalos na livre iniciativa militar. Se o País de Gales e a Irlanda fossem conquistados das muralhas do Castelo de Pembroke, que agora prosperava como entreposto comercial e área de concentração, isso seria feito sob os auspícios de uma coroa inglesa.

Em 1189, William Marshal herdou o Conde e seu Castelo através de seu casamento com Isabel de Clare gentilmente arranjado para ele por Richard I. O Marshall, foi Os Beatles de seu tempo - isto é, se os Beatles tivessem sido reunidos em um só e recebido uma espada. Tendo raízes modestas, William tornou-se conhecido no circuito de torneios europeus por meio de uma mistura habilmente empregada de habilidade consumada e trovadores pagantes para cantar sobre sua habilidade consumada. Amplamente aclamado como o maior cavaleiro da cristandade e a alma da cavalaria, William foi nomeado tutor do filho mais velho de Henrique II, Henrique, o jovem rei. Durante a rebelião do jovem Henrique, William colidiu com as lâminas de seu aluno, irmão mais novo, o futuro Ricardo I. Quando o cavalheiresco Ricardo tornou-se rei, ele recebeu seu antigo inimigo de braços abertos.

O novo conde de Pembroke empreendeu uma campanha de construção substantiva substituindo a antiga fortaleza de madeira e terra por uma de pedra. Guilherme passou a servir como regente do infante Henrique III, período durante o qual o agora idoso ex-campeão do torneio derrotou uma invasão do príncipe Luís da França. O marechal foi sucedido por seus filhos, todos os cinco serviram como conde antes de morrerem sem descendência, embora cada um contribuísse para as defesas cada vez mais formidáveis ​​do castelo de Pembroke.

O nepotismo é um fenômeno que nunca sai de moda e em 1247 William de Valence foi presenteado com o castelo por seu meio-irmão Henrique III, junto com a mão de Joan Marshall em casamento: casar com as filhas de estranhos para conseguir suas terras, sendo um dos as tradições mais apreciadas da Idade Média. Como o senhor mais poderoso de Norman dominava o sul do País de Gales, William era o representante de fato de seu irmão e entrou em conflito esporádico com os príncipes galeses, preservando resolutamente a base de poder dos normandos em Pembrokeshire. Naturalmente, então, durante o reinado de seu sobrinho, Eduardo I, Guilherme foi uma figura importante na conquista do País de Gales em 1283, liderando uma força substantiva do sul enquanto Eduardo atacava do norte. Durante sua gestão como Condes, a família Valence deu ao castelo sua forma atual e mais duradoura, erguendo a parede de cortina e as torres que existem até hoje. Em 1389, com a morte de John Hastings, o último dos descendentes de Valence, o castelo voltou às mãos reais.

E assim ela definhou sob uma sucessão de policiais e funcionários nomeados pela realeza no crepúsculo que se aproximava entre a Guerra dos Cem Anos e a Guerra das Rosas. O genial, mas incapaz, Henrique VI concedeu o castelo e suas terras e títulos a seu meio-irmão, Japser Tudor, em 1452. O irmão mais velho de Jasper, Edmund, foi nomeado conde de Richmond e casado com o jovem Margret Beaufort, um primo distante do Rei. Quando Edmund, um Lancastriano natural por meio dos elos duais de Henrique VI e sua esposa morreu nos estágios iniciais da Guerra das Rosas, uma Margret grávida foi trazida para o abrigo do Castelo de Pembroke, onde seu filho, o futuro Henrique VII, estava nascido e criado. Após a vitória da Casa de York e Edward IV, Jasper ao lado de seu sobrinho fugiu para a França. Quando eles voltaram quatorze anos depois, estava à frente de um exército, derrotando Ricardo III, o último filho da agora exaurida Casa de York na Batalha de Bosworth.

Henry Tudor inaugurou uma nova dinastia real que mudaria a face do mundo e encerraria a Idade Média com o choque do aço. Durante a Guerra dos Três Reinos, o Castelo ficou do lado do Parlamento, repelindo com sucesso um cerco monarquista apenas para a guarnição, que não sabia quando estava em uma situação boa, para mudar de lado perto do fim da guerra. Oliver Cromwell reagindo com o nível de lucidez e magnanimidade pelos quais ele é bem lembrado, executou todos eles antes de destruir grande parte do castelo, que só foi devolvido à sua antiga glória após dois projetos de restauração separados no final do século 19 e início do século 20.

Classicamente bonito, com contornos ásperos apenas o suficiente para torná-lo interessante, o Castelo de Pembroke, se fosse para estrelar um filme, seria o protagonista de uma comédia romântica de verão de grande orçamento. Enquadrado lindamente erguendo-se suavemente acima da agradável e pacífica cidade de Pembroke, as sólidas e resistentes ameias do castelo em seu lado terrestre são coroadas por uma rede de torres arredondadas e lisas. A mais formidável e visualmente agradável das defesas externas do castelo é a grande casa do portão com torres gêmeas que incorpora em sua construção a vanguarda das técnicas de arquitetura militar, além de abrigar a luxuosa acomodação que foi adicionada e totalmente utilizada pela família Valence durante sua mandato como Earls. Uma distinção clara pode ser feita até mesmo pelo observador mais casual entre as defesas externas e a ala interna mais antiga que contém as ruínas do Grande Salão e a peça de resistência de Pembroke, a Fortaleza normanda erguida por William Marshal. A Torre de Menagem milagrosamente intacta surge do coração do Castelo; a escala de sua grandeza e artifício de construção refletindo o status do homem que a criou e os paradoxos de sua época.

A portaria do castelo agora abriga a maioria de seus recursos educacionais, que fazem um trabalho excepcional ao transmitir a história díspar, mas sempre significativa, em detalhes admiráveis. Além disso, uma série de torres do castelo também contêm apresentações audiovisuais com foco na vida de vários dos mestres do castelo que, embora não tenham o nível de detalhe da literatura do castelo, valem bem a pena uma observação.

O Castelo de Pembroke é um local imperdível para todos os fãs da história medieval. Além de sua beleza clássica e localização deslumbrante, Pembroke exerceu um incrível poder e influência sobre o tecido das Ilhas Britânicas repetidas vezes. Um posto fronteiriço remoto cuja presença uniu uma nação sobre si mesma. Lar de algumas das figuras mais influentes da Europa medieval, o Castelo de Pembroke sempre se viu no redemoinho de eventos que criaram a Europa moderna, mas agora dorme intacta e intacta.

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Imagem superior: Castelo de Pembroke - foto de James Turner