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RESENHA DO LIVRO: Gênova ‘La Superba’: A ascensão e queda de uma superpotência pirata mercante, de Nicholas Walton

RESENHA DO LIVRO: Gênova ‘La Superba’: A ascensão e queda de uma superpotência pirata mercante, de Nicholas Walton

“Tem mais em comum com Marselha, Nápoles e Palermo do que com Florença, Milão ou Roma. Tem uma autenticidade despreocupada que aceita a sujeira do cão nos paralelepípedos, a sujeira que se acumulou no mármore e a intrusão desavergonhada da sopraelevata. Isso que é vida. Se você quiser ter um vislumbre da Itália como ela é vivida por séculos, em vez de simplesmente algo que fica bem em cartões postais, venha a Gênova ”

E assim começa uma homenagem honesta a uma grande cidade italiana. Seedy, agitada, medieval e moderna, bloqueada contra um terreno rochoso e difícil e o mar, Gênova é única, vibrante e uma joia escondida. Embora a maioria dos livros sobre a Itália tenha sido dedicada a centros turísticos como Milão, Florença, Roma, Sicília e Veneza, Gênova, com sua rica história, paisagem acidentada e residentes tenazes, recebeu apenas uma menção passageira. O jornalista Nicholas Walton decidiu retificar esse descuido escrevendo um livro inteiramente dedicado ao antigo império mercantil. Este livro é sua ode ao genovês.

Walton, cuja esposa é natural de Gênova, mudou-se para a cidade e mergulhou em sua cultura, comida, história e seu povo. O resultado é um trabalho incrivelmente detalhado, charmoso e intrigante que é em parte diário de viagem e em parte um livro de história cuidadosamente pesquisado sobre uma cidade cativante que permanece lamentavelmente subestimada. Se você estava procurando um motivo para visitar Gênova, Walton acaba de lhe dar mil em menos de 220 páginas. Sinceramente, como alguém que está interessado na história da Itália e atualmente aprende italiano, eu também deixei Gênova de fora da minha lista para visitar as cidades italianas mais populares. Não mais; depois de ler o livro de Walton, adicionei esta ex-usina pirata à minha lista de lugares imperdíveis na Itália.

O início de um império: Gênova contra-ataca

O livro de Walton é uma visão cronológica de Gênova, intercalada com suas observações pessoais e anedotas de habitantes locais. Ele dedicou uma boa parte do livro aos períodos medieval e início da modernidade de Gênova. Ostrogodos, bizantinos, lombardos e carolíngios, todos tiveram papéis a desempenhar no início da história medieval genovesa, mas o que realmente fez Gênova decolar como uma potência política e marítima estava sendo saqueada por invasores muçulmanos em 930. Esse momento crucial forçou sua mão; Gênova poderia encolher silenciosamente na obscuridade ou brincar com os meninos grandes.

“Os genoveses foram confrontados com uma escolha: eles poderiam recuar para as montanhas ou enfrentar o mar e os invasores ... eles escolheram o último caminho”

Não apenas eles resistiram, mas os genoveses tornaram-se ambiciosos, aventureiros e prósperos em mar aberto. Eles se livraram dos piratas que os atormentavam, viraram a mesa e se tornaram piratas e invasores adeptos.

O segundo impulso para Gênova chegou com a Primeira Cruzada; foi capaz de contribuir para o esforço de guerra em Antioquia e Jerusalém. Além de incursões e cruzadas, Gênova também iniciou sua longa e amarga rivalidade com Veneza nessa época. Personagens como Enrico Pescatore ("Henrique, o Pescador"), um pirata que invadiu a costa libanesa e apreendeu navios mercantes venezianos em 1205 certamente não agradava a Veneza. Suas façanhas foram celebradas por trovadores genoveses e ele obteve os direitos comerciais do conde de Trípoli por seus esforços. Walton também contou como o genovês capturou Marco Polo e o manteve prisioneiro; embora devido à sua fama, ele foi tratado muito melhor do que a maioria dos venezianos sob seus cuidados.

Almirantes e aventureiros

Claro, há um capítulo inteiro dedicado a Andrea Doria (1466-1560), a lenda genovesa navegante. Como poderia não haver? Andrea Doria é o Lord Nelson de Gênova. Ele lutou ao lado do rei da Espanha, Carlos V (1500-1558), e permaneceu como uma pedra no sapato dos piratas Barbary Corsairs até seus 80 anos. Ele personificou Gênova - o bom, o mau e o feio. “O almirante Doria era um guerreiro e um adversário temível, mas também muito genovês, o que significava que era um homem de negócios astuto”. Walton ainda atrevidamente intitulou o capítulo de Doria, ‘Steve Jobs do Mediterrâneo’ para direcionar o ponto para casa.

Nenhum livro sobre Gênova estaria completo sem tocar em seus intrépidos aventureiros; os genoveses estavam por trás de muitas descobertas importantes. Walton, é claro, discute os filhos favoritos de Gênova, John Cabot (Giovanni Caboto, 1450-1500) e Cristóvão Colombo (1451-1506), mas adiciona outros viajantes menos conhecidos à mistura, como Nicoloso da Recco, o explorador genossês do século 14 que reivindicou os Açores por Portugal, Lancelotto Malocello que deu o seu nome à ilha de Lanzarote nas Canárias, e pelos aventureiros do século XIX, Enrico e Luigi Albertis.

Piratas, pragas e escravos

Walton certamente não tem medo de discutir alguns dos momentos menos glamorosos de Gênova. Este livro definitivamente não é um endosso unilateral e sem falhas de Gênova; apesar de toda a sua glória e contribuições globais, há um lado negro na história de Gênova e está tudo exposto aqui. Os genoveses eram altamente ativos no comércio de escravos durante a Idade Média. O tráfico de pessoas deu a Gênova alguns de seus maiores lucros durante esse período. Os genoveses também não estavam isentos de guerras entre si, e Walton detalha a violência que predominou na cidade durante os séculos 13 e 14 entre famílias patrícias como os Spinolas e os Dorias, trazendo a luta entre os Gulephs e os Gibelinos para Gênova. Os genoveses também têm a duvidosa honra de trazer a Peste Negra para a Europa. Comerciantes genoveses que tentaram escapar da praga involuntariamente o trouxeram de volta em seus navios para Constantinopla, onde se espalhou pela Europa como um incêndio, dizimando a população. Walton conta uma anedota sombria, mas essencialmente italiana, dos efeitos da praga; Nunca mais olharei para lasanha da mesma forma.

“De manhã, quando um grande número de corpos foi encontrado na cova, eles pegaram um pouco de terra e colocaram em cima deles, e depois outros foram colocados em cima deles e depois outra camada de terra, assim como se faz lasanha com macarrão e queijo ”

O livro de Walton está repleto de trechos maravilhosos como esses que adicionam um toque colorido à história da cidade. Ele cobre Gênova desde seu humilde início após a queda de Roma, seu fluxo e refluxo como um império marítimo, seu encontro com Napoleão, seus flertes com potências francesas e espanholas, seu caso de amor com Pesto, seu papel central na Itália Risorgimento, Mussolini e o Gênova dos dias atuais.

Isso está longe de ser um texto de história seco e empoeirado ou um simples guia de viagem. As animadas histórias genovesas, junto com os relatos humorísticos dos dias modernos de Walton, são brilhantemente entrelaçadas, tornando este livro um prazer absoluto de ler. Tanto o historiador quanto o viajante encontrarão informações notáveis ​​em suas 218 páginas. Walton dá um excelente relato de séculos de vida genovês e lança uma luz importante sobre as contribuições feitas por esta cidade destemida para os anais da história italiana.

~ Sandra Alvarez

Siga Nicholas Walton no Twitter: @ npw99


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