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Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Dover

Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Dover

Por James Turner

Resoluto e vigilante, o Castelo de Dover ainda mantém a guarda acima de sua carga ancestral, o porto de Dover. De todas as facetas e funções que o castelo desempenhava na sociedade medieval, Dover personifica o seu aspecto mais comumente lembrado e talvez fundamental, como uma fortaleza e lugar de segurança.

Dover, com seus penhascos brancos brilhando ao sol e coroados por colinas verde-esmeralda, é uma imagem icônica consagrada na consciência britânica compartilhada. Há uma velha piada que zomba da auto-importância às vezes distorcida da cultura britânica que aparece na manchete do jornal Nevoeiro no canal; Continent Cut Off ’. No imaginário popular, Dover, o porto fisicamente mais próximo do continente, é o lugar onde termina a Europa e onde começa a Grã-Bretanha, com todas as conotações que a acompanham, e onde começa o ônibus cheio de bagagens. Este está longe de ser um fenômeno novo, na verdade ditado pelas realidades caprichosas da geografia, ele remonta a um passado distante, seu significado e significado precisos foram interpretados e reinterpretados ao longo dos tempos. Dover, então, ocupando um grande pedaço de propriedade psicológica, nascida de um significado estratégico muito real, é a porta de entrada para a Inglaterra. Para a Idade Média e além, o Castelo de Dover, nascido na esteira de uma conquista continental e uma reorientação cultural da Inglaterra, controlou esse portal.

O castelo atual, graças à sua relevância estratégica duradoura e à utilidade tática de sua localização, tem sido um beneficiário de habitação e fortificação. Pesquisas arqueológicas e escavações descobriram evidências de assentamentos da Idade do Bronze e do Ferro nas proximidades. Além disso, é provável que o grande monte de terra e a calha que o acompanha sejam os ossos artificialmente trabalhados de um grande forte de colina do início da Idade do Ferro. Eventualmente, quando os romanos chegaram à Grã-Bretanha e começaram a implantar uma rede interligada de cidades e estradas em todo o país, entre os primeiros projetos realizados na conquista do imperador Cláudio foi a construção de um par de faróis acima do porto. Isso estabeleceu a importância do porto como entreposto comercial e local de trânsito para a nascente província romana; uma poderosa peça de simbolismo guiando o caminho para o novo futuro romano; os faróis também foram úteis para evitar que os navios que chegavam batessem nas pedras e afundassem.

As ruínas praticamente intactas do farol sobrevivente perduram até hoje, situando-se no sopé do castelo e valem bem a pena uma visita. Construída desconfortavelmente perto do farol está a igreja saxônica de Santa Maria de Castro, que foi ricamente restaurada no final do século 19 e pode ser considerada uma das maiores e mais bem preservadas estruturas eclesiásticas anglo-saxônicas existentes hoje. Os saxões que, por sua vez, passaram a dominar a Inglaterra também construíram extensas fortificações em Dover, provavelmente centradas na igreja.

A primeira encarnação do Castelo de Dover propriamente dita nasceu em 1066, durante o período após a Batalha de Hastings. Guilherme da Normandia invadiu a Inglaterra com uma coalizão heterogênea de retentores leais, vizinhos famintos e desesperados para reivindicar o trono e tornar todos podres de ricos. Tendo derrotado seu principal rival, Harold Godwinson, na Batalha de Hastings, o experiente e endurecido William moveu-se com cautela para assegurar suas linhas de suprimento e comunicação. Ele atacou vários pontos de potencial resistência anglo-saxônica, incluindo Dover, onde, tendo saqueado a cidade e destruído as fortificações que encontrou, seus instintos aristocráticos guerreiros da Europa central profundamente arraigados entraram em ação, obrigando-o a construir um castelo no local.

Dover foi apenas um entre cem construídos às pressas durante a primeira invasão irregular dos normandos sobre as Ilhas Britânicas, um processo contínuo e desarticulado envolvendo tanta negociação, intimidação e roubo quanto guerra aberta, conforme o recém-coroado Rei William tentava exercer seu vontade tanto da maioria saxônica quanto da independência predatória de seus aliados. Foi, no entanto, um dos poucos que durou. A Conquista normanda arrastou a Inglaterra e com ela outras seções das Ilhas Britânicas para uma nova orientação política e cultural, longe do mundo escandinavo e em direção à Europa central e ocidental. Seus novos reis e nobres agora também possuíam terras e títulos no continente ao qual faziam permanências frequentes e as guerras dinásticas e rebeliões da nova aristocracia anglo-normanda eram travadas simultaneamente em ambos os lados do Canal. A Grã-Bretanha estava agora conectada à vasta rede política da Europa ainda coalescente de uma forma que nunca tinha estado antes. Em uma época de grandes magnatas que cruzavam o canal e de comunicações cada vez mais amplas com a Europa, a importância do porto de Dover e do castelo que o controlava estava aumentando.

Importante desde o seu início, foi apenas durante o reinado do bisneto de Guilherme, Henrique II, que o Castelo de Dover ganhou glória. Um dínamo de homem vivo, movido por suprimentos aparentemente inesgotáveis ​​de impulso e ambição, Henrique II foi tão meticuloso quanto enérgico se dedicando à restauração da autoridade e do poder reais. Um grande legislador, o refinamento de Henry do sistema quimérico comparativamente bruto de governança que seus ancestrais impuseram sobre o complexo sistema legal e tributário anglo-saxão e a introdução de elementos desse sistema em seus territórios continentais o tornou incrivelmente, ao estilo do McDuck do Flagelo, rico. Henry era uma superpotência medieval de um homem só. Por meio de sua mãe, ele herdou a Inglaterra e a Normandia, por meio de seu pai o Condado de Anjou e por meio de sua esposa, Eleanor, ele ocupou o próspero e culto Ducado da Aquitânia e ainda explorou esta base de poder no controle da Bretanha e do senhorio supremo de Gales, Escócia e Irlanda. Buscando salvaguardar um dos elos mais importantes nesta cadeia disparatada de territórios vagamente delimitados e como um meio de articular seu poder e prestígio mundanos, tanto para seus súditos quanto para visitantes, Henry voltou seu olhar para o Castelo de Dover. A construção da nova e maciça Fortaleza Central do castelo começou no início dos anos 1180. Elevando-se acima do porto, o Keep incorporou as últimas inovações em ciência e arquitetura militar, suas paredes austeras recortadas de uma espessura contemporaneamente notável.

Além de seus atributos militares muito ostentados e, sem dúvida, impressionantes, o Castelo de Dover também mantinha uma suíte suntuosa de apartamentos reais dentro dos quais Henrique costumava receber visitantes aristocráticos peregrinos e dignitários. Os trabalhos no castelo e seus baluartes crescentes continuaram após a morte de Henrique durante o reinado de seu filho muito famoso, mas historiograficamente controverso, Ricardo I, e no do muito difamado, mas historiograficamente controverso, João I, sob cuja supervisão os anéis concêntricos do exterior e as paredes internas foram concluídas. É difícil argumentar com a ideia de que o reinado de João não foi particularmente bem-sucedido, perdendo a Normandia e a maioria das terras francesas dos Plantagenetas para a força crescente da monarquia francesa. João também suportou a Rebelião dos Primeiros Barões e foi humilhantemente forçado a assinar a Carta Magna, restringindo sua até então, pelo menos teoricamente, prerrogativa real ilimitada.

A guerra começou para valer em 1215, quando João, ao estabilizar sua posição, de certa forma declarou o documento nulo. Em resposta, os rebeldes ofereceram seu apoio e o trono inglês ao príncipe Luís da França. Os estágios iniciais da invasão de Louis, apoiados pelos Barões, foi um desembarque incrivelmente bem-sucedido em Kent, seguido por sua rápida captura de Londres e grande parte do sul da Inglaterra antes de voltar sua atenção para a guarnição truculenta do Castelo de Dover. O exército francês teve sucesso parcial em invadir o castelo minando o Portão do Norte, mas foi então repelido em violentas lutas corpo a corpo e novas tentativas de minar o castelo foram frustradas por meio de um extenso contra-túnel feito pelos ingleses. Depois de três meses de guerra de cerco amarga e opressora, o castelo se manteve forte e Luís foi forçado a se retirar.

Em 1217, enfrentando oposição crescente que se reunia em torno de William Marshall, o regente do filho de João e sucessor Henrique III, Luís mais uma vez mudou-se para Dover. O segundo cerco não teve mais sucesso e amarrou um grande número de suas forças rapidamente desestabilizadoras, o que foi desastroso para a causa de Louis quando o Marshall infligiu uma derrota humilhante a seus apoiadores na Batalha de Lincoln. O destino da oferta de Luís ao trono inglês foi selado quando ele sofreu duas derrotas navais na costa de Dover, interrompendo sua cadeia de suprimentos. Durante seu próprio longo reinado, Henrique III talvez se lembrando do papel fundamental que o Castelo de Dover desempenhou na defesa de seu trono, fortaleceu ainda mais as fortificações do castelo, erguendo três portões e fortalecendo as instalações externas do castelo.

O posteriormente infame Henrique VIII, que em sua juventude estava embriagado de velhos sonhos de hegemonia militar inglesa e soberania, fez um esforço valente para reiniciar a Guerra dos Cem Anos com suas invasões vacilantes da França. Em preparação para a guerra, que ele esperava fervorosamente, as paredes do Castelo de Dover, agora vulneráveis ​​ao poder cada vez maior da artilharia, foram protegidas por uma nova série de aterros. Essas defesas de barro foram remodeladas e melhoradas durante a Guerra Napoleônica, em preparação para a invasão francesa prevista. Além dessas trincheiras, como rede de encostas e barreiras, uma extensa rede labiríntica de túneis foi cavada sob o castelo; armazenar e preservar os homens e a parafernália necessária para repelir a invasão esperada. Foram essas catacumbas subterrâneas que mais tarde deram ao castelo um novo propósito durante a Segunda Guerra Mundial, quando abrigaram um hospital e um grande centro de comando militar de serviços combinados que, entre outras coisas, organizou a evacuação de Dunquerque e a defesa contínua do Canal.

O Castelo de Dover pode ser facilmente considerado um dos mais formidáveis ​​e espetaculares das Ilhas Britânicas. Situado entre o verde ondulante e angularidade silenciosa do caleidoscópio de terraplenagens que o cercam e sustentam, a parede externa enganosamente espessa do castelo traça a curva suave da terra, suas encostas mais baixas controladas pela força curvada e enrolada da portaria do condestável. Dentro da oval solta que a parede externa do castelo traça, está a parede interna mais alta e mais velha e em seu coração a Fortaleza. Um exemplar desse tipo e uma das últimas grandes fortalezas quadradas construídas antes da proliferação das novas fortalezas arredondadas, foi o auge de sua espécie antes do desenvolvimento das circunstâncias e as mudanças evolutivas necessárias para combiná-las, tornaram-no obsoleto; é o Tiranossauro Rex de fortaleza. Robusto e inabalável, a espessura extraordinária da fortaleza quase a torna achatada, apesar de sua altura formidável. A fluidez da paisagem na qual o Castelo está entrincheirado choca com a austeridade espartana e o cálculo meticuloso de suas paredes, mas a desconexão só serve para acentuar sua força e tornar o Castelo ainda mais formidável.

Uma das principais joias da coroa do Patrimônio Inglês, o Castelo de Dover está repleto de atividades e uma riqueza de informações históricas para os visitantes. The Castle's Keep apresenta uma reconstrução fantasticamente berrante e deliciosamente precisa dos aposentos reais de Henrique II e uma riqueza de informações sobre a história do castelo e o papel na sociedade; compreensivelmente, enfocando possivelmente a validação mais poderosa de sua existência, o cerco épico em 1216. Seções dos túneis de guerra também estão abertas ao público, apresentando exibições de sua história de guerra com foco no hospital e na evacuação de Dunquerque, onde o Castelo atuou um papel crucial.

Não importa como você o defina, o Castelo de Dover é a primeira fortaleza da Inglaterra. Ao longo de sua longa história e ao contrário de muitos outros castelos que se esforçam para recuperar a relevância, ele se apegou fortemente ao seu propósito original de impedir a entrada na Inglaterra e controlar o Estreito de Dover.

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Imagem superior: Castelo de Dover = Foto de Smudge 9000 / Flickr


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