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Reflexões sobre nosso fascínio pelos vikings e o que isso nos diz sobre como nos envolvemos com o passado

Reflexões sobre nosso fascínio pelos vikings e o que isso nos diz sobre como nos envolvemos com o passado

Por Terri L. Barnes

Sempre fui fascinado pelo passado mais distante. O presente ou mesmo o passado recente nunca me interessou muito - apenas familiar demais de alguma forma. Mas a Europa ocidental do final da Idade Média tem um certo apelo, provavelmente porque é minha história como americano de ascendência europeia; Eu sinto isso em minha alma de alguma forma. Esse tempo também tem uma qualidade única e estranha que eu não consigo entender. Como diz o ditado, “O passado é um país estrangeiro; eles fazem as coisas de forma diferente lá ”1, e isso me intriga. E foi assim que embarquei em um novo projeto para dar uma aula sobre a Era Viking durante o semestre da primavera de 2015 no Portland Community College. Parte do meu interesse veio de uma viagem à Noruega e de ter documentado a ancestralidade escandinava na família de meus pais. Além disso, como um historiador que se especializou na Europa medieval e no início da modernidade, os vikings não são inteiramente estranhos para mim, mas nos cursos de pesquisa em faculdades que geralmente ensino, eles mal conseguem ver antes que as limitações de tempo me obriguem a passar para o próximo tópico. Finalmente, no entanto, foi o interesse pelos vikings expresso repetidamente por meus alunos que se tornou um ponto de inflexão convincente para mim. A curiosidade e o misticismo eram muito difíceis de resistir, e a classe rapidamente se encheu com 28 alunos.

Conforme comecei a pesquisar e preparar o curso, fui cada vez mais confrontado com um problema frequente para historiadores da Europa medieval: as fontes podem ser escassas, escassas e repletas de dificuldades, tornando difícil saber muito com certeza sobre aqueles que habitavam a Escandinávia aproximadamente 800 a 1100 CE. E ainda assim, para meus alunos, os Vikings tiveram uma presença muito real e certa. Quando perguntei a eles qual era sua concepção de um Viking no início da aula, uma imagem incrivelmente específica apareceu. Isso levantava a questão: o que impulsiona nosso fascínio por essas pessoas que viveram há tanto tempo, sobre as quais sabemos relativamente pouco e, no entanto, que meus alunos vêem de forma clara e definitiva? Fiquei intrigado e comecei a pensar mais (do que normalmente faço como historiador profissional) sobre como nos envolvemos com o passado, como tendemos a refazê-lo à nossa própria imagem e interesses e, o mais importante, por quê. Pude usar tanto os vikings quanto meus alunos como lentes através das quais encontrei algumas respostas.

A primeira pergunta tinha que ser: qual é o apelo? Meus alunos se interessam pelas histórias de muitas épocas e lugares, mas por alguma razão os vikings atraíram um tipo especial de atenção. Segundo muitos relatos, os escandinavos medievais que chamamos de “vikings” eram uma cultura guerreira violenta, imunda, pagã e dominada por homens que roubava, mutilava, estuprava, matava e escravizava suas vítimas. Eles causaram estragos em muitas partes da Europa Ocidental e além, começando no final do século 8, deixando morte e destruição em seu rastro por pelo menos duzentos anos. O que é atraente nisso? Olhando para as representações dos vikings em nossa cultura popular, parece que a resposta é: muitos. Uma simples pesquisa na Internet resulta em Vikings como times esportivos e mascotes escolares, encontrados em histórias em quadrinhos, videogames, livros, artigos, filmes, roupas, brinquedos, rótulos de cerveja, anúncios de produtos variados, de peixes enlatados a hotéis Marriott, desenhos animados, metal pesado música, os escritos de JRR Tolkien e George R.R. Martin, bem como a popular série de televisão Vikings que está entrando em sua quarta temporada no History Channel em 2016. Em quase todos os casos, encontramos nórdicos barbudos e desalinhados com capacete com chifres, escudo e espada. Como essa imagem atrai alguém para jogar um videogame, comprar uma cerveja específica ou se hospedar em um determinado hotel? A resposta é que o fascínio vem de vários aspectos de quem pensamos que os vikings eram e de quem queremos que eles sejam. Acontece que eles fornecem várias oportunidades para modificarmos o passado para atender aos nossos próprios fins. Para esclarecer isso, apresento algumas das descobertas de fato versus ficção que meus alunos fizeram durante o curso sobre suas próprias concepções dos vikings, com algumas reflexões sobre as lições aprendidas ao longo do caminho sobre nossa relação com o passado.

Concepção nº 1: Os Vikings tinham uma sociedade igualitária

Este foi um ponto de venda definitivo para muitos da minha turma, especialmente as alunas. A crença de que as mulheres escandinavas medievais eram iguais aos homens em todos os aspectos, existindo em uma sociedade que pressagia nossos vikings elevados acima de outros europeus medievais. Junte isso às mulheres conhecidas como “escudeiras”, que supostamente empunhavam espadas e atacavam ao lado de seus homens, e parece que a Escandinávia da Era Viking era um paraíso feminista. Mas era verdade? Algumas sagas nos falam de mulheres fortes e proeminentes, bem como algumas que são mesquinhas e vingativas, e embora a maioria dos historiadores agora veja as sagas como ficção, é reconhecido que essas caracterizações podem ter alguma base em fatos. No entanto, como acontece com as histórias de praticamente qualquer cultura humana, elas incluem ideais aos quais se pode aspirar ou contos de advertência a serem seguidos, mas existe a realidade.

Para começar, Judith Jesch adverte acertadamente que não devemos pensar nas "Mulheres da Era Viking" como um grupo monolítico.2 Embora a Escandinávia seja uma área relativamente pequena do norte da Europa e a Era Viking durasse apenas três séculos, todas as mulheres eram não tratado exatamente igual; as condições dependiam do tempo e do lugar, embora houvesse pontos em comum. Jesch e outros concluíram há muito tempo que as mulheres escandinavas na Era Viking desempenhavam os mesmos papéis que as mulheres em outras sociedades da Europa Ocidental; suas funções principais eram as de esposa e mãe.3 Eles cuidavam da casa, da confecção de roupas, da preservação e preparação de alimentos e cuidavam de crianças e animais domésticos. Quando os homens estavam fora durante a temporada de comércio e invasão de verão, as mulheres pegavam a folga e mantinham o fogo doméstico aceso, literal e figurativamente. Era uma época em que a sobrevivência da comunidade dependia das contribuições domésticas e econômicas das mulheres, especialmente na ausência dos homens; portanto, mulheres fortes e capazes foram recompensadas com responsabilidade e respeito. Mas isso se traduziu em égalité?

Igualdade é um conceito importante para nós no século 21 nos EUA. Vivemos em uma cultura com uma divisão sexual entre homens e mulheres e nos esforçamos para criar igualdade entre eles. Carol Clover argumentou que, em vez desse binário sexual social de homem-mulher, a sociedade da Era Viking funcionava sob um sistema diferente baseado em forte e fraco.4 Ela também afirma que, no que diz respeito ao sexo, “parece provável que a sociedade nórdica funcionasse de acordo com um modelo de um sexo - que havia um sexo e era masculino. ”5 Toda a sociedade foi julgada usando uma“ escala masculina ”, o que significa que os papéis de gênero eram mais fluidos, e as mulheres poderiam ser consideradas socialmente masculinas se exibissem atributos masculinos tais como honra, coragem e força. Este conceito não parece ser exclusivo da sociedade da Era Viking. Keith Thomas afirmou que era o mesmo na Inglaterra, mesmo no início do período moderno, onde os conceitos de masculinidade e feminilidade se aplicavam a ambos os sexos. Para os homens na Inglaterra e na Escandinávia, a temida acusação de efeminação deveria ser evitada a todo custo. 6 Na sociedade da era Viking, a fraqueza também tornava as mulheres mais femininas, ao passo que a força lhes permitia alcançar uma espécie de posição masculina que lhes dava não igualdade, mas poder. 7

Esse poder é evidente em histórias como Saga de Njáll e Laxdӕla Saga onde encontramos mulheres que são protetoras da honra pessoal e familiar e, para esse fim, instigadoras de todo tipo de maldade. Eles podem não empunhar espadas, mas por meio de astúcia são eles os poderosos manipuladores dos homens, fazendo com que cumpram suas ordens geralmente por meio de rixa de sangue e matança por vingança. A competência das mulheres era a família e o respeito mantido ao defender a sua própria, por isso é uma prova de sua desenvoltura e poder que elas criaram condições sob as quais a honra era preservada. O que meus alunos viram nisso foi que as mulheres da Era Viking não eram meramente figuras passivas, mas como os homens, elas eram agentes ativos em suas famílias e comunidades, como as mulheres modernas sentem que são hoje. Ao focar e admirar este aspecto da sociedade da Era Viking, ao contrário da verdade histórica de que esses homens e mulheres viviam em esferas separadas e desiguais, os alunos estavam essencialmente apenas validando nossos próprios ideais culturais sobre igualdade social. O que eles estavam fazendo era uma seleção histórica por motivos pessoais, algo em que todos nos engajamos com mais frequência.

A realidade é que para as mulheres da Era Viking, a igualdade social em nosso sentido moderno do conceito provavelmente não era um objetivo louvável ou mesmo o ponto na vida. Havia preocupações mais urgentes imediatamente, como a sobrevivência diária em um clima severo e formidável. Além disso, se Clover estiver correto e a única maneira de alcançar a paridade com os homens fosse simplesmente ser mais parecido com eles e exibir traços masculinos, então as mulheres da Era Viking nunca poderiam, sob nenhuma circunstância, ser iguais aos nossos padrões do século XXI. Vivemos em uma cultura que valoriza o individualismo e as pessoas sendo tratadas com igualdade em todas as esferas: social, política, econômica e jurídica. As mulheres da Era Viking tinham certos direitos, entre eles a capacidade de herdar, possuir e administrar propriedades, 8 embora isso não fosse inédito em outras partes da Europa, especialmente para as viúvas. E o código legal islandês Grágás diz-nos que quando um homem era assassinado e a wergild devia ser paga à sua família como reparação, na ausência dos filhos a filha recebia o pagamento.9 As mulheres também tinham igual acesso ao divórcio. Mas, apesar desses benefícios, as mulheres não gozavam de igualdade com os homens na vida política ou econômica, ou perante a lei. A atividade comercial e comercial era em grande parte da competência dos homens, e as mulheres não podiam representar-se legalmente em nenhuma situação; eles não tinham funções públicas. 10 Pode ser por isso que vemos as mulheres retratadas nas sagas exercendo poder e controle, mas é em grande parte por meio de seus homens e nos bastidores.

Por último, não há evidências de que mulheres guerreiras se engajaram com homens em atividades de invasão, apesar das esperanças dos meus alunos em contrário. Eles ficaram desapontados ao saber que, simplesmente, as mulheres nem mesmo eram vikings. Os historiadores geralmente concordam que o termo “Viking” se refere a vikingr, um verbo que descreve a atividade de invasão feita por homens. É certo que Lagertha, personagem da escudeira manejadora de espadas, na série de televisão Vikings, é difícil de resistir. Ela é capaz de ser durona, resiliente e matar com vingança, assim como os homens, mas também é uma esposa leal e mãe carinhosa que tece tecidos e faz o jantar. Ela é a versão viking da mulher "Tendo tudo" de Helen Gurley Brown, que as mulheres modernas aspiram, então naturalmente queremos que ela seja real. No entanto, a lição difícil para alguns em minha classe foi que o contexto histórico é importante. Embora possamos ser atraídos pela ilusão de uma sociedade Viking igualitária, onde as mulheres dominam os homens, essa não era a realidade deles, e devemos estar atentos quando estamos nos projetando no passado. A dificuldade é que gostamos quando o passado se parece conosco; é mais identificável e compreensível dessa forma e, o que é mais importante, serve para reafirmar e validar as coisas que prezamos. Simplificando, persistimos em ver o que queremos ver porque isso prova que estamos certos.11 Como costuma ser o caso, o passado se torna mais sobre o presente do que gostaríamos de admitir.

Concepção nº 2: os vikings foram os guerreiros mais resistentes e violentos da Idade Média

Como uma sociedade pré-industrial da Era Viking, os escandinavos habitavam um mundo com o qual as pessoas modernas só podem sonhar. E esses sonhos se traduzem muito bem no mundo da fantasia, onde grande parte da tradição Viking se desenvolve em nossa era moderna. O mundo medieval exigia uma resistência e resiliência que muitos de nós nunca precisaremos exibir, e não há dúvida de que a Europa daquela época testemunhou um nível de violência e brutalidade na luta diária pela sobrevivência que está amplamente protegida dos olhos modernos . Para muitos de meus alunos, esse foi um grande fator de interesse e grande parte da definição do que significava ser um "viking". Para ser franco, os vikings eram mais durões do que qualquer um de seus contemporâneos, e isso os tornava legais. Uma aluna ficou tão intrigada que escreveu seu projeto de semestre sobre a atração da violência da Era Viking nos videogames.12 Lá, os jogadores reencenam tal violência, exagerando e embelezando o que quiserem, criando a história que desejam ter sido. Talvez sem surpresa, o aluno concluiu que os humanos são naturalmente atraídos pela violência, mas particularmente pela violência que não tem consequências, 13 como a oferecida em muitos jogos temáticos Viking. Este nível de escapismo é um benefício particular de estudar o passado em primeiro lugar de acordo com David Lowenthal, porque “No ontem encontramos o que perdemos hoje. E ontem é um tempo pelo qual não temos responsabilidade e quando ninguém pode responder ”.14 Como uma fuga, o passado se torna algo que podemos curar sem sermos responsabilizados.

Mas aqui, novamente, há uma cisão óbvia entre o que queremos que a história seja e o que ela realmente foi. Podemos olhar para fontes contemporâneas, como o Crônica Anglo-Saxônica e Os Anais de São Bertin e encontrar evidências de que os invasores Viking eram tão cruéis e bárbaros quanto parecemos querer que eles sejam.15 Mas qualquer historiador que se preze sabe que é uma missão tola procurar informações objetivas sobre os escandinavos da Era Viking nos escritos de suas vítimas. A verdade é que muitos estudiosos concluíram que os guerreiros Viking não eram necessariamente mais violentos do que seus contemporâneos na Europa e na Ásia Menor, a quem invadiram, negociaram e se estabeleceram; havia muita crueldade por aí. Pessoas violentas em uma era violenta, são todos produtos de seu tempo.16

Os vikings, no entanto, adquiriram sua reputação por meio de histórias de atos horríveis e brutais que os destacam, como o famoso “Blood Eagle”. Durante este ritual, as costas da vítima são abertas, as costelas são quebradas e os pulmões são puxados para fora e abertos como as asas de uma águia. Parece completamente terrível - se é que alguma vez aconteceu. Há trinta anos, o ritual foi convincentemente desmascarado, com Roberta Frank referindo-se a ele como "o pássaro que nunca existiu" .17 Ainda assim, milhões de espectadores leais, incluindo muitos de meus alunos, sintonizaram a segunda temporada de Vikings para assistir no episódio intitulado “Blood Eagle” e ver este ato horrendo sendo perpetrado em um personagem na suposta típica e horrível forma Viking. O artigo de Frank foi leitura obrigatória em minha classe; que efeito isso teve? Quase nenhum. Um de meus alunos ficou tão desapontado com isso que simplesmente se recusou a acreditar que a Águia de Sangue não era verdade, mesmo quando sabia que havia evidências acadêmicas sólidas do contrário. Para o restante dos alunos que não viram o episódio, mas leram o artigo, o interesse deles foi mais do que despertado e eles me imploraram para mostrar o clipe em aula, ao qual eu capitulei. Para eles também, o visual estonteante de um ato de crueldade indescritível venceu o dia, e meus alunos ficaram contentes que os vikings permaneceram tão legais quanto pensavam que eram, sua versão da história sólida e seguramente intacta. Ficou claro que eles não se importavam com o que a verdade histórica era; havia algo mágico e divertido em ser capaz de tirar as agressões de alguém vivendo indiretamente por meio de pessoas que viveram em uma época em que podiam agir de maneiras que nós não podemos.

Concepção # 3: Vikings eram lutadores mais habilidosos e marinheiros

Sem dúvida, os homens Viking eram ambas as coisas. Evidências históricas mostram de forma esmagadora que seu extraordinário sucesso teve muito a ver com suas habilidades de luta e navegação. No entanto, mais uma vez somos confrontados com uma ligeira discrepância entre fato e ficção, nosso Viking real e imaginário. Meus alunos adoraram a ideia do bando desalinhado de guerreiros maltrapilhos, mais resistentes do que todos os outros, brandindo espadas e dizimando tudo que se interpusesse em seu caminho. Eles estavam certos? Os Vikings eram realmente melhores lutadores do que seus colegas europeus? Sim e não, pois dependia das circunstâncias e do tipo de combate em que se engajaram.

Deve-se ter cuidado ao generalizar sobre a guerra Viking, porque eles não tinham uma forma única, uniforme e praticada de lutar.18 Essencialmente, eles eram lutadores formidáveis ​​quando a guerra de estilo guerrilheiro era necessária. Ser rápido e silencioso era seu forte, e contanto que eles pudessem atingir alvos com forças menores e concentradas, eles geralmente encontrariam com sucesso. Não eram grandes exércitos nacionais, particularmente antes do século 11, mas sim grupos menores de homens liderados por chefes locais ou jarls.19 Sua velocidade e furtividade também deviam muito aos seus navios, que foram construídos para transportar homens e materiais tanto mares e rios interiores, permitindo-lhes chegar perto, atacar e escapar com escravos e outros tipos de riqueza portátil. Contanto que pudessem operar sem serem detectados até que fosse tarde demais para seus inimigos, os vikings venceriam quase todas as vezes. Quase.

Eles tinham certas habilidades que eram eficazes, mas essencialmente lutavam da mesma maneira que outros europeus medievais. Gareth Williams observa que mesmo Carlos Magno, que estava em guerra e expandindo um império durante grande parte de sua vida adulta durante o final do século VIII e início do século IX, usou táticas semelhantes, ou seja, atacar reinos vizinhos, cobrar tributo e roubar de maneira direta quando outros métodos falhou.20 Seus contemporâneos, os vikings, não eram tão diferentes e especiais, e às vezes as coisas não funcionavam tão bem, principalmente quando eram forçados a lutar abertamente sem o elemento surpresa. Como lutaram principalmente a pé no combate corpo a corpo, muitas vezes eram derrotados quando em desvantagem numérica.21 Na verdade, foram os vikings que tiveram que se adaptar ao modo como lutaram ao longo da Era Viking. À medida que começaram a hibernar, se uniram para reunir exércitos maiores e depois lutaram pelos monarcas nacionais na Noruega, Suécia e Dinamarca, eles se tornaram cada vez mais europeus e menos vikings renegados.

Portanto, a imagem que criamos de um guerreiro formidável que nunca, ou raramente, é derrotado porque possuía alguma habilidade sobrenatural para superar a violência de qualquer inimigo é, mais uma vez, uma de nossa imaginação. Por que precisamos que eles sejam assim? Comecei a ter a nítida sensação ao longo do semestre de que estava repetidamente desapontando meus alunos ao abalar sua imagem inabalável dos vikings. As pessoas não podem simplesmente existir e ser interessantes em seu próprio contexto histórico sem precisar também ser excepcionais? O passado precisa conter super-heróis? Ao olhar para o reino dos quadrinhos de fantasia que os vikings habitam na cultura popular moderna, a resposta parece ser sim. Segundo Lowenthal, “o passado é sempre alterado por motivos que refletem as necessidades do presente” .22 Atualmente, parece que precisamos que os vikings sejam excepcionais em sua época, porque talvez sintamos uma falta de pessoas excepcionais na nossa. Voltamos no tempo para preencher as lacunas do nosso próprio.

Concepção nº 4: a Sociedade da Era Viking era democrática

Esta é uma área em que algumas das impressões dos meus alunos finalmente chegaram perto da verdade histórica. Jesse Byock, que fez um extenso trabalho sobre a lei islandesa da Era Viking e resolução de conflitos, refere-se ao Althing, estabelecido lá no início do século 10 como um sistema parlamentar, como tendo elementos "protodemocráticos". 23 No ensino sobre o ocidente civilização geralmente damos crédito pela primeira democracia à antiga Atenas, e com razão. Mas depois disso, leva até os sistemas republicanos criados na esteira das Revoluções Francesa e Americana do século 18 antes de falarmos nesses termos novamente, ignorando completamente a realização dos escandinavos da Era Viking. Ao aprender sobre a estrutura do Althing, os alunos gostaram de reconhecer alguns fatores também presentes em nosso governo democrático hoje. Eles sabiam que isso era único na hierarquia feudal que era a Europa medieval.

O Althing era baseado na lei e pretendia minimizar rixas que poderiam ter consequências desastrosas para a comunidade; era um sistema de justiça que buscava criar uma sociedade estável para todos. Uma diferença fundamental em relação ao nosso sistema judicial moderno, no entanto, era que o Althing fornecia apenas um mecanismo de arbitragem e liquidação (tribunais). A responsabilidade pela execução dos termos dos acordos recai sobre as partes envolvidas. Não havia nenhum oficial, como um xerife, para fazer cumprir as decisões e garantir que a justiça fosse realizada.24 Isso significava que todos tinham "pele no jogo" quando se tratava de resolver disputas e conter a violência, e esse envolvimento de todos parecia muito democrático para minha classe.

Exceto quando perceberam que “todos” não incluíam mulheres. Aqui, os alunos se depararam com nossa noção moderna de significado democrático todo o mundo. As mulheres certamente participaram do Althings, pois eram grandes eventos regionais que envolviam não apenas a tomada de decisões legais, mas também a socialização, compra, venda e festividades em geral. Mas eles não tinham papéis oficiais, não podiam votar em processos judiciais e tinham que ter representação masculina se fossem parte em uma disputa. Da mesma forma, aqueles que foram escravizados não tinham direitos legais, apenas obtendo alguns se alcançassem a condição de libertos. Apesar dessas desigualdades, meus alunos ficaram impressionados ao encontrar grupos de fazendeiros livres se unindo e unindo-se uns aos outros em um esforço para resolver problemas e criar uma comunidade justa que beneficiasse a todos, em vez de ter que obedecer a um senhor ou rei. Não havia hierarquia onde um líder distribuía justiça; os homens do Althing (thingmen) debateram, discutiram e ouviram evidências em um espaço público ao ar livre onde todos podiam ouvir os procedimentos antes de tomar decisões como iguais. Conforme a descrição de Byock, a sociedade deles “operava por consenso e não por decreto” 25, o que para meus alunos parecia compreensivelmente familiar.

Outro elemento familiar era a adaptabilidade, já que os homens das coisas também revisavam as leis a cada ano e criavam novas conforme necessário para garantir os direitos de todos. Como sua sociedade não era uma hierarquia feudal estrita, adaptando-se conforme necessário, eles tentaram garantir que as comunidades maiores e mais poderosas não pudessem atropelar as menores.26 Em muitos aspectos, eles estavam à frente de seu tempo. E quando reconhecemos os elementos protodemocráticos de seu sistema, para nós é como olhar em um espelho distante. Ver-nos no passado pode servir para nos assegurar de que, como os vikings, talvez nós também sejamos únicos no mundo. Afinal, o sistema deles teve sucesso por trezentos anos. Essa interpretação da história mais uma vez se torna a validação de coisas que consideramos caras em nosso sistema moderno de governança, como transparência, adaptabilidade e democracia, mesmo que essas coisas ainda sejam um trabalho em andamento.

Lições aprendidas

O que então tudo isso diz sobre como vemos e nos relacionamos com o passado? No final da aula, meus alunos reconheceram ter começado o semestre com uma concepção dos vikings e terminando com outra visão mais culta. E, no entanto, eles também estavam confiantes de que seu novo conhecimento não iria atrapalhar como eles viam os vikings e o que eles queriam que eles fossem. Por que tanta determinação obstinada de ter a história que queremos, em vez do que realmente foi? Parte da resposta talvez esteja no fato de que o que queremos não é história, mas algo mais parecido com herança - aquele "passado nostálgico e confuso" com o qual temos laços emocionais.27 Com a herança, o passado se torna o que precisamos que seja por vários motivos. O mundo pós-moderno e global criou um presente mal definido e desconexo que avança e muda no ritmo mais rápido já experimentado na história humana. É reconfortante sentir que sabemos com certeza de onde viemos, mesmo que seja um passado que conscientemente, pelo menos parcialmente, fabricamos, porque isso informa não só quem somos, mas para onde vamos. E essa certeza é reconfortante.

A outra parte da resposta é que o passado e o presente sempre estiveram envolvidos em uma dança um com o outro. Os historiadores, embora tentemos ser eruditos e responsáveis, apegando-nos às evidências e aos fatos corroborados, sabem disso. É verdade que, como Raphael Samuel coloca, "o passado é um brinquedo do presente", sempre um híbrido de então e agora, o que foi e o que pode ter sido.28 O santo graal da verdade objetiva que nós, historiadores, buscamos é em grande parte mítico e evasivo, principalmente porque não podemos nos retirar dele, e isso tem sido verdade desde as primeiras histórias do mundo antigo. A própria natureza do passado sendo como um quebra-cabeça com peças faltando significa que, por necessidade, interpretamos e reinterpretamos, preenchendo as lacunas e inventando à medida que avançamos. Portanto, com o tempo, por motivos próprios, a história foi elaborada para informar, instruir, advertir e até mesmo entreter. Desta forma, lembra as sagas Viking de mais de um milênio atrás: um pouco de fato misturado com um pouco de ficção para preservar a tradição e contar boas histórias. Então, percebi que, em vez de desprezar as convenções e o conhecimento históricos, vendo obstinadamente os vikings como eles escolheram, fazendo o passado à sua própria imagem e para seus próprios objetivos, meus alunos estavam praticando história da maneira que sempre foi feita.

Terri L. Barnes, M.A. é História
Professor do Departamento de Ciências Sociais e Presidente
no campus Rock Creek do Portland Community College
em Portland, Oregon

Notas finais

1 David Lowenthal, O passado é um país estrangeiro (Cambridge: University Press, 2003), xvi.

2 Judith Jesch, Mulheres na Era Viking (Woodbridge, Suffolk: Boydell Press, 1991), 203.

3 Jesch, 22, 41, 65-68; Else Roesdahl, Os Vikings (Penguin, 1992), 59-60; Birgit Sawyer, “Women in Vikingage Scandinavia - or: who were the‘ Shieldmaidens ’?” no Vinland Revisited; o mundo nórdico na virada do primeiro milênio, ed. Shannon Lewis-Simpson (Associação de Locais Históricos de Newfoundland and Labrador, Inc., 2003), 7.

4Carol Clover, "Regardless of Sex: Men, Women, and Power in Early Northern Europe," Espéculo 68: 2 (abril de 1993), 380.

5 Trevo, 379.

6 Keith Thomas, The Ends of Life: Roads to Fulfillment in Early Modern England (Oxford University Press, 2009), 20-25.

7 Trevo, 386-7.

8 Angus A. Somerville e R. Andrew McDonald, Os vikings e sua idade (University of Toronto Press, 2013), 42.

9 Clover, 369-70.

10 Somerville e McDonald, 42.

11 Lowenthal, 40-41.

12 Morgan Cope, "The Appeal of Viking Age Violence in Modern Gaming", em Lendo entre as runas: uma olhada na era viking (Portland Community College, 2015), 59-64.

13 Cope, 61.

14 Lowenthal, 49.

15 James Henry Ingram, trad., Crônica Anglo-Saxônica (Project Gutenberg Ebook, 2008), acessado em 19 de julho de 2015, http://www.gutenberg.org/cache/epub/657/pg657.txt; Georg Heinrich Pertz, ed., Os Anais de São Bertin, no Monumenta Germaniae Historica Scriptores, Vol. I (1826), 439-454.

16 Para citar apenas alguns: Guy Halsall, “Playing By Whose Rules? Um olhar mais aprofundado sobre a atrocidade viking no século IX, ” História Medieval 2: 2 (1992), 3-12; Philip Parker, A Fúria dos Homens do Norte: Uma História do Mundo Viking (Jonathan Cape, 2014), capítulo 1; P.H. Sawyer, The Age of the Vikings (Edward Arnold, 1962), capítulo 6, 194-1996; Anders Winroth, A Era dos Vikings (Princeton University Press, 2014), capítulo 2.

17 Roberta Frank, "Viking Atrocity and Skaldic Verse: The Rite of the Blood-Eagle", The English Historical Review 99: 391 (abril de 1984), 343. Este trabalho definitivo de Frank argumenta que o "Blood Eagle" foi mais uma criação literária do que uma realidade, cujos enfeites e metáforas foram tomados literalmente em um período posterior, criando assim esta lenda da Era Viking que se recusa a morrer, mesmo no século 21.

18 H.B. Clarke, "The Vikings", em Guerra medieval, Maurice Keen, ed. (Oxford University Press, 1999), 45.

19 Gareth Williams, "Raiding and Warfare", em O Mundo Viking, Stefan Brink e Neil Price, ed. (Routledge, 2008), 196.

20 Williams, 196. 21 Clarke, 45-47.

22 Lowenthal, 348.

23 Jesse L. Byock, "The Icelandic Althing: Dawn of Parliamentary Democracy", em Herança e Identidade: Moldando as Nações do Norte, J.M. Fladmark, ed. (The Heyerdahl Institute e Robert Gordon University: Donhead, 2002), 1-3, 12-14.

24 Byock, “The Icelandic Althing”, 14; Jesse L. Byock, "Resolução de Disputas nas Sagas", Gripla 6 (1984), 86.

25 Byock, “Resolução de Disputas”, 87.

26 Byock, “The Icelandic Althing”, 3.

27 Para uma excelente discussão sobre a distinção entre história e herança, consulte David Lowenthal, A Cruzada do Patrimônio e os Despojos da História (Cambridge University Press, 1998).

28 Raphael Samuel, Teatros da Memória (Verso, 2012), 429, 443.

Fontes primárias

Ingram, James Henry, tradutor. Crônica Anglo-Saxônica. Project Gutenberg Ebook, 2008. Acessado em 19 de julho de 2015. http://www.gutenberg.org/cache/epub/657/pg657.txt.

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