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Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Bamburgh

Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Bamburgh

Por James Turner

Ventoso e interessante, o espetáculo do venerável velho da Nortúmbria, o Castelo de Bamburgh, não pode deixar de estimular a imaginação. Entronizado sobre uma plataforma elevada de rocha subvulcânica, o castelo ergue-se acidentado, mas majestoso, sobre a vila que leva seu nome e o mar azul de ferro selvagem.

Com raízes profundas na névoa sem forma do passado antigo da Grã-Bretanha, o Castelo Bamburgh foi construído sobre o coração fossilizado de um reino primordial. Emergindo da confusão giratória e turbulenta do crepúsculo da Grã-Bretanha sub-romana destruída e da madrugada saqueadora dos saxões, a eterna Bamburgh tomada com fogo e espada era o grão de areia em torno do qual uma pérola se aglutinou.

O Reino da Nortúmbria, ponto alto da conquista germânica na Grã-Bretanha, foi por um tempo o reino mais poderoso da Heptarquia Saxônica, dominando todos os outros. Os monarcas da Nortúmbria logo cristianizados de seu assento, a poderosa fortaleza de Bamburgh, supervisionaram um grande florescimento de erudição e literatura monástica, transmutando um reino retrógrado em uma ilha meio esquecida e obscura em uma das grandes fortalezas de aprendizado e cultura da cristandade. No entanto, todas as coisas chegaram ao fim, as dinastias e o povo da Nortúmbria mudaram sob ondas de colonização e conquista, suas definições tornaram-se confusas até que ela foi incluída na recém-despertada Inglaterra. Enquanto a Nortúmbria foi em grande parte destruída, agarrando-se às periferias da identidade das pessoas, a grandeza robusta e escarpada do Castelo de Bamburgh se ergueu para marcar sua passagem, levando e expandindo seu legado ao longo dos tempos.

O local do atual castelo, como muitas das fortalezas mais icônicas e duradouras da Grã-Bretanha, parece ter servido como uma fortaleza quase desde tempos imemoriais; evidências arqueológicas que apontam para a presença de um extenso assentamento céltico e fortificação pela tribo Votadini. Durante seus esforços extensos para domar e remodelar a Grã-Bretanha, durante seus séculos de colonização e conversão cultural, os romanos construíram uma torre de vigia no local, um elo em uma vasta cadeia de defesas costeiras.

Destas origens obscuras, a história do castelo nada à vista quando em 547 foi arrancado das garras do Reino Britânico local, que surgiu para preencher o vácuo de poder causado pela retirada das tropas romanas, pelo evocativamente intitulado Anglo Senhor da guerra saxão Ida Flame-Bringer da Bernícia. Aqui Ida estabeleceu o centro de seu domínio conquistado a duras penas, que iria desempenhar um papel central na luta contínua e amarga dos saxões pelo domínio sob os auspícios dos habitantes reais de Bamburgh.

Foi esta fundação que transformou a Northumbria em um dos principais centros de aprendizagem da Europa e uma potência na produção de livros. Além de treinar luminares como o historiador, Alcuin, conselheiro do Venerável Beda e do Imperador Carlos Magno, que desempenhou um papel vital no Renascimento Carolíngio, os avivamentos acadêmicos e literários da Nortúmbria foram transmitidos por toda a Europa. No entanto, como o poder da Nortúmbria inevitavelmente diminuiu, perdendo seu domínio sobre a Mércia, a fortaleza relativamente isolada de Bamburgh tornou-se supérflua para os interesses em expansão dos reis da Nortúmbria, especialmente quando comparada à estrela em ascensão de York, agora um importante centro episcopal. A dominação saxônica da Nortúmbria chegou ao fim em 867 com uma invasão em grande escala pelos muito difamados vikings sob os irmãos Lothbrok, Halfdan e o sinistro e confusamente apelidado Ivar, o sem ossos. Em 993, depois de um longo período de coexistência relutante com os colonos vikings vizinhos, Bamburgh foi finalmente capturado e saqueado pelo estereótipo descarado dos vikings.

Após a invasão dos normandos e a eventual desapropriação do conde Morcar da Nortúmbria, juntamente com os nobres anglo-saxões e anglo-dinamarqueses restantes, o recém-nomeado rei Guilherme experimentou numerosas substituições a fim de garantir seu controle das terras selvagens do norte e impor uma aparência de ordem em seus seguidores e aliados enquanto eles frenética e aleatoriamente procuravam conquistar seus próprios bens. Os normandos, provavelmente devido a uma mistura de consciência tática e hábito, construíram um castelo em Bambrugh, no local do antigo forte saxão e complexo do palácio, que foi então ocupado por Aubery de Coucy, que o Conquistador instalou como Conde após a angústia do norte.

O próprio Conquistador visitou o recém-criado Bamburgh durante seus preparativos para um ataque à Escócia. Aubery, talvez cansado do tempo ou da animosidade de seus novos súditos, decidiu retornar à Normandia, perdendo permanentemente suas terras inglesas que foram concedidas a Robert de Mowbray, outro aventureiro mercenário normando. Robert, um dos senhores mais poderosos do mundo anglo-normando recém-fundido e de uma família que constituía uma rede formidável de poder, teve um mandato agitado como Conde se levantando contra o sucessor do Conquistador, William Rufus em 1088, apenas ser perdoado antes disso matando o invasor Rei Malcolm III da Escócia e seu herdeiro na Batalha de Alnwick. Saber quando desistir, no entanto, é uma qualidade totalmente ausente da composição psicológica de um magnata normando e, em 1095, Robert se rebelou mais uma vez contra o rei William Rufus, que prontamente retaliou sitiando o castelo de Bamburgh. Tal era a natureza formidável das defesas que o rei foi incapaz de rompê-las e o castelo só caiu quando o próprio Robert foi capturado, o rei tendo feito um acordo com a esposa de Robert, a formidável Matilda que servira como castelã durante todo o cerco, dizendo que, se ela se rendesse, ele evitaria arrancar os olhos do marido. O castelo foi então assumido diretamente pela Coroa e posteriormente fortificado para melhor cumprir seu papel na rede de defesas da fronteira.

Séculos mais tarde, durante a turbulência e confusão da Guerra das Rosas, o Castelo de Bamburgh serviu por um breve período de refúgio para o Rei Lancastriano, Henrique VI. Não por acaso então, o Castelo de Bamburgh possui a honra um tanto duvidosa de ser o primeiro castelo inglês reduzido por canhão como o proto-maquiavélico Richard Neville, o conde de Warwick - chamado de King Maker por muitos por seu papel em defender e administrar o palco do Yorkist causa - usou seu trem de artilharia para derrubar as paredes na tentativa de capturar o rei.

Em 1610, o castelo foi concedido por James I à família Forster, que há muito atuava como guardiã do castelo. No entanto, operar um castelo provou ser um empreendimento extremamente caro e, embora eles tenham conseguido mantê-lo por várias gerações, o Castelo de Bamburgh sofreu um certo grau de deterioração. O castelo mudou de mãos várias vezes depois de ser leiloado após a morte e falência de William Forster em 1701.

Talvez um dos momentos mais nobres da longa história do castelo tenha ocorrido em 1751, quando ele foi comprado pelo Dr. John Sharp, que buscou criar uma utopia socialista bizarramente, à frente de seu tempo, usando o castelo como um ponto focal para uma série de empreendimentos de caridade. Isso incluiu a abertura de um hospital e uma escola gratuitos para os moradores locais, o estoque de alimentos e combustível que poderiam ser distribuídos aos necessitados, bem como a criação de uma guarda costeira. O castelo foi comprado em 1894 por um magnata industrial vitoriano, Lord Armstrong. Lord Armstrong e seus sucessores investiram uma vasta quantia de dinheiro na restauração e modernização completas do castelo; um investimento que, em termos de herança cultural da Grã-Bretanha, continua a render dividendos.

Embora não seja um dos maiores ou mais complexos de sua laia nas Ilhas Britânicas, o castelo ostenta sua própria aparência malandra. Sua localização evocativa e design complementar chamaram a atenção da lendária e dourada terra de Hollywood, com o castelo aparecendo em uma série de produções de cinema e televisão, como o filme de Peter GlenvilleBecket', Duas adaptações de'Robin Hood'E talvez no ponto mais baixo da longa e esfarrapada mas gloriosa história do castelo, apareceu em um episódio de'Mais assombrada.’

A apropriadamente chamada Grande Fortaleza, a parte mais antiga do castelo de pé hoje, foi erguida por Henrique II em 1164, enquanto o resto do castelo se espalha ao seu redor, encerrando inteiramente o afloramento sobre o qual foi construído. Suas ameias largas, ocasionalmente em camadas, apoiadas contra o mar são perfeitas para caminhar propositalmente antes de parar repentinamente entre as muralhas e olhar dramaticamente para o horizonte, algo que uma vez vi em um filme e agora considero inexplicavelmente terapêutico. O Castelo de Bamburgh está repleto de artefatos históricos, juntamente com tesouros de grande beleza e importância histórica que são orgulhosamente exibidos por todo o castelo e suas numerosas salas de exposição, todas as quais fazem um trabalho admirável em informar os visitantes sobre sua longa história. O King's Hall apresenta um telhado lindamente esculpido feito de teca fornecido pelo Rei de Sião e está repleto de artefatos históricos, muitos dos quais anteriores à Guerra dos Três Reinos. Tantalizadoramente para aqueles tão abençoados, é importante notar que o Salão está disponível para casamentos.

A verdadeira joia da coroa do castelo é a Sala de Arqueologia com uma série de artefatos do passado da Idade das Trevas de Bamburgh, transmitindo habilmente o significado e o contexto das várias relíquias dentro. As duas peças mais proeminentes nesta coleção são a Besta de Bamburgh, uma placa dourada que remonta ao século 7 na qual está esculpido o desenho de um animal desconhecido e a Espada de Bamburgh. Originalmente escavada em 1961, esta espada do século 7 apresenta o que teria sido na época técnicas metalúrgicas revolucionariamente avançadas. A espada só recentemente foi objeto de pesquisa devido às circunstâncias bizarras em torno de sua recuperação. O arqueólogo que originalmente encontrou a lâmina a deixou em sua garagem, esquecendo-se dela por cerca de quarenta anos!

Um coração ainda pulsante de reinos antigos, erguendo-se como sempre acima da quebra interminável das ondas, o Castelo de Bamburgh é um daqueles lugares raros e abençoados onde você pode sentir o sopro da história em seu pescoço.

Você também pode seguir o castelo no Twitter@Bamburgh_Castle

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Imagem superior: Castelo de Bamburgh - Foto de giorgio raffaelli / Flickr


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