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‘Lá Veio um Hart na Porta da Câmara’: Medieval Deer as Pets

‘Lá Veio um Hart na Porta da Câmara’: Medieval Deer as Pets

‘Lá Veio um Hart na Porta da Câmara’: Medieval Deer as Pets

Por Ryan R. Judkins

Enarratio: Publicações da Associação Medieval do Centro-Oeste, Vol. 18 (2013)

Introdução: Embora o termo "animal de estimação" não existisse na Idade Média, o conceito de "animal de estimação" ou "animal de estimação" tem sido tentador para estudos com animais em períodos históricos devido à posição de tal animal no espaço humano e seu potencial para identificação cruzada de espécies. Na verdade, o campo dos estudos animais críticos tem suas origens nos pensamentos de Jacques Derrida sobre seu próprio gato de estimação em O animal que, portanto, eu sou. Não é de surpreender, então, dada a origem crítica e os animais de estimação comuns hoje, muito do interesse pelos animais de estimação medievais se concentrou em cães e gatos mantidos dentro de casa. Uma das monografias mais recentes sobre animais de estimação medievais, por exemplo, enfatiza especificamente a ideia de que "seu verdadeiro meio [é] o espaço doméstico fechado" e se concentrava particularmente em pequenos animais de companhia mantidos por "mulheres, clérigos e estudiosos, todos de quem compartilhava um estilo de vida dentro de casa ”.

Evidências históricas e literárias ilustram, no entanto, que as pessoas na Inglaterra medieval às vezes também mantinham veados como animais de estimação, até mesmo dentro de casa. Embora esses veados domésticos provavelmente fossem animais de estimação de status e possam não ter ocasionado o mesmo tipo de apego emocional que um cachorro, eles incentivam os estudiosos modernos a pensar mais amplamente sobre os animais de estimação medievais. Esses cervos domésticos, junto com seus compatriotas meio domesticados mantidos em parques de cervos e seus doppelgangers literários, ilustram que os cervos eram para muitos povos medievais uma importante "zona de contato" com o mundo animal, que revela um intenso envolvimento espacial com corpos cervídeos e uma empatia igualmente densa com a mente cervid. Ao contemplar, caçar e manter veados, os povos medievais tentaram ver o mundo através dos olhos desses animais e até mesmo às vezes imaginaram possibilidades harmoniosas entre o humano e o não-humano. Esses modelos contrastavam ideologias dominantes com base em distinções teológicas e filosóficas medievais entre humanos e animais, e a criação de veados em particular fornecia uma exceção a uma cultura mais ampla de violência contra os animais, que através do controle e consumo de corpos animais mantinha o que Karl Steel tinha referido como a “posição estrutural” do ser humano.

Os cervos medievais são frequentemente considerados hoje em termos de seu simbolismo, geralmente no contexto de romance secular ou alegoria religiosa. Gerald Morgan, por exemplo, os trata exatamente dessa maneira em seu artigo recentemente reimpresso sobre as cenas de caça em Sir Gawain e o Cavaleiro Verde. Às vezes, os cervos também são descritos como cifras em implementações complexas de terminologia de caça de elite, como Ad Putter e David Scott Macnab ilustraram. Os cervos, é claro, também são frequentemente considerados animais de caça vivos ou uma forma incomum de gado mantido em parques de caça, um assunto no qual as contribuições de Jean Birrell são particularmente notáveis. Ocasionalmente, eles também foram objetos de investigações zooarqueológicas fascinantes, como no trabalho de Naomi Sykes. Os cervos medievais, no entanto, também estão abertos à crítica como animais de estimação. Sabemos por uma carta por volta de 1280, por exemplo, que John de Maidstone fez uma visita a Gregory de Rokesle, então prefeito de Londres. Com ele, ele trouxe alguns mandados do tribunal, que ele deixou em um balcão na câmara de Gregory, provavelmente para sua revisão, antes de serem despachados para Boston e outros lugares. Essa rotina foi interrompida, entretanto, quando um cervo (o veado macho), que estava na casa, entrou na câmara e devorou ​​os mandados. O prefeito foi forçado a escrever para John de Kirkby, o guardião dos registros da chancelaria, para pedir duplicatas.


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