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Ferramentas de alta tecnologia usadas para entender manuscritos medievais

Ferramentas de alta tecnologia usadas para entender manuscritos medievais

Pedaços de pergaminho frágeis podem ser difíceis de estudar devido à sua idade, raridade e suscetibilidade à contaminação. Pesquisadores da Biblioteca Gunnerus da Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia estão desenvolvendo novas ferramentas de alta tecnologia para desvendar os segredos escondidos em pergaminhos antigos.

Um misterioso pedaço de pergaminho está em uma caixa de vidro na Biblioteca Gunnerus na Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia (NTNU), cuidadosamente protegida da luz solar e do calor. O documento não está completo. Ele foi cortado ao meio e acredita-se que seja parte de um livro. O texto é em latim, escrito com letras iluminadas em estilo gótico. Uma das letras é muito maior do que o resto e é incrustada com folha de ouro.

A biblioteca não tem informações sobre o livro além deste pedaço de pergaminho. Eles não sabem se o resto da página está em algum outro lugar do mundo, ou se o resto do livro ainda existe.

De acordo com Victoria Juhlin, uma conservadora da biblioteca, esta misteriosa página órfã é provavelmente parte de um livro da igreja de 1400, feito por monges.

“Um dos desafios de um projeto como este é estudar o documento o mais detalhadamente possível. Documentos como este são muito sensíveis e frágeis e, de preferência, não devem ser tocados ou expostos à luz. Ao longo da história, muitos métodos foram usados ​​que causam danos irreparáveis ​​a manuscritos como este ”, diz Juhlin.

Trabalhando em estações

Fazer livros como aquele de onde veio este pedaço de pergaminho foi um processo demorado no qual muitas pessoas estiveram envolvidas. Peles de ovelhas, bezerros ou cabras foram tratadas com uma solução de cal para dissolver a gordura e se livrar dos fios e cabelos residuais.

As películas foram então secas e esticadas sobre uma moldura, antes de finalmente serem esfregadas com giz e pedra-pomes. Para fazer cada página individual, os monges trabalharam em estações. Um monge ficou responsável pela elaboração do texto, outro se concentrou em iluminar as letras e outros trabalharam nos desenhos que acompanhavam as histórias.

Para saber mais sobre este pedaço de pergaminho, a Biblioteca Gunnerus tem trabalhado com Emilio Catelli e uma equipe de pesquisadores do Departamento de Química do NTNU.

Catelli é um candidato a doutorado no Departamento de Química e está estudando este manuscrito medieval e outros semelhantes como parte de seu trabalho de doutorado. Ele está escrevendo uma dissertação com o candidato a PhD Kidane Fanta Gebremariam, também do Departamento de Química do NTNU.

Raramente usado em manuscritos

Catelli tem usado principalmente uma técnica chamada imagem hiperespectral para determinar a composição química dos pigmentos usados ​​em manuscritos medievais.

No início do processo, ele contatou sua supervisora ​​Lise Lyngsnes Rande, que é professora de óptica biomédica e fotônica na universidade. Ela foi uma das primeiras pesquisadoras a usar imagens hiperespectrais para diagnósticos médicos, entre outras coisas, para caracterizar hematomas.

A imagem hiperespectral também foi usada para examinar de perto outras formas de arte, principalmente pinturas. Em 2012, “The Scream” de Edvard Munch foi analisado usando este método. No entanto, não foi usado para examinar manuscritos antigos.

“A técnica é bastante eficaz para examinar manuscritos antigos e produz resultados muito melhores do que outros métodos. Páginas inteiras podem ser digitalizadas e analisadas em questão de minutos. Documentos frágeis também são protegidos contra marcas e manuseio descuidado ”, diz Catelli.

Diferencia entre 160 cores

A imagem hiperespectral usa uma câmera hiperespectral para digitalizar o documento. As câmeras avançadas podem diferenciar entre 160 cores e possuem sensores de 1600 pixels.

Essas câmeras são boas para estudar arte em um nível macro, onde detalhes e pigmentos de cores que antes eram impossíveis de ver agora são visíveis devido à alta resolução espectral.

Agente cultural CSI

“A imagem hiperespectral acaba sendo muito útil para o estudo da arte, com o pesquisador atuando como uma espécie de agente cultural do CSI. O método foi originalmente desenvolvido para uso militar, especificamente observação aérea. O método também é usado em diagnósticos médicos, ciência alimentar, arqueologia e observação ambiental ”, diz Lyngsnes Randeberg.

De acordo com Juhlin, o uso de tecnologia para estudar arte disparou nos últimos 10-15 anos, com métodos que não são apenas muito mais precisos do que os disponíveis anteriormente, mas também muito mais delicados com documentos frágeis. No pior dos casos, os pesquisadores costumavam cortar artefatos para estudá-los, explica Juhlin.

Novas descobertas

Manuscritos como esses precisam ser preservados adequadamente para não serem destruídos com o tempo. É importante que eles não sejam expostos à luz solar direta ou a altas temperaturas. Saber os diferentes pigmentos que um pedaço de pergaminho contém e quais pastas são usados ​​nele também pode ajudar os conservadores a preservar corretamente os documentos.

Os funcionários da Biblioteca Gunnerus não sabem muito sobre a composição química deste pedaço de pergaminho, mas Catelli os está ajudando. Além disso, ele será capaz de ver se o pergaminho foi afetado por alguma reação química ao longo do tempo, para ter certeza de que foi tratado de acordo.

“Até agora, o exame que fiz nos deu muitas informações novas, mas preciso verificá-las antes de dizer qualquer coisa específica sobre o manuscrito”, diz Catelli.

Mergulho profundo

Uma das prateleiras da Biblioteca Gunnerus abriga um pequeno livro com uma lombada marrom. O livro pertenceu a Sigrid Undset e é de natureza religiosa.

Catelli está trabalhando na análise das páginas do livro e, com a tecnologia moderna, consegue ver o manuscrito de uma forma muito diferente. Ele está mergulhando fundo nos segredos do livro e em breve poderá compartilhar seu conhecimento com o mundo

~ artigo cortesia da Norwegian University of Science and Technology


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