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Possessão de demônios na Inglaterra anglo-saxônica e no início da modernidade: Continuidade e evolução no contexto social

Possessão de demônios na Inglaterra anglo-saxônica e no início da modernidade: Continuidade e evolução no contexto social

Possessão de demônio na Inglaterra anglo-saxônica e no início da modernidade: Continuidade e evolução no contexto social

Por Richard Raiswell e Peter Dendle

Journal of British Studies, Vol. 47 (2008)

Introdução: Em algum momento entre cerca de 687 e 700, um pai perturbado trouxe seu filho delirante, em uma carroça, para a ilha de Lindisfarne, onde as relíquias sagradas de São Cuthbert foram mantidas. De acordo com o autor doVida de cuthbert, o menino, cansado dos tormentos de um demônio, estava sujeito a sucumbir a ataques de gritos, choro e automutilação. Um padre chamado Tydi não conseguiu fazer o demônio fugir, então aconselhou o pai a transportar o filho para as relíquias. Naquele momento, “Muitas pessoas perderam a esperança de conseguir algum remédio para o infeliz menino, mas um certo homem de boa e pura fé que se compadeceu, colocando sua confiança em Deus e implorando a ajuda de São Cuthbert, beato um pouco de água benta e borrifou nela um pouco de sujeira da vala em que havia sido derramada a água do banho do corpo de nosso santo bispo após sua morte. Uma vez que experimentou a água benta, ele desistiu de sua tagarelice naquela noite. ”

Quase mil anos depois, uma adolescente de Essex chamada Katheren Malpas foi julgada da mesma forma que sofria de demônios. De acordo com o testemunho que seus avós deram em Star Chamber, os tormentos de Katheren começaram na véspera da Candelária, 1621, pressagiados por vários ataques de gritos horríveis que a deixaram manca. Nos meses seguintes, Katheren freqüentemente parecia sucumbir a ataques terríveis que pareciam ainda mais horríveis para aqueles que a perseguiam, em virtude de sua violência e do fato de que a tornavam completamente insensível. De acordo com sua mãe, a condição de Katheren era tal que ela:

desenharia suas mãos para a morte [e] r em outros tipos. . . woulde holde-la em seu coração e fazê-la tremer como se ela fosse trobçada com o palsey & diverstymes quando os aptos a toquem ela passaria pela boca e gritaria muito com medo de outros tipos que faria sua barriga se agitar as costas e os ombros caíram para baixo dos ossos do ombro e alguns tímpanos quando o ajuste fez suas pernas viraram para trás e ficar muito rígida e em outros tipos ela deveria ser esticada e ser tão rígida que seu todo não dobrou w [i] o nosso breakkeinge.

Na evidência desses tormentos estranhos e maravilhosos, a família de Katheren afirmou que ela foi vítima de demônios que tomaram posse física de seu corpo.

Embora separados por quase um milênio, esses dois casos impressionaram os contemporâneos como aterrorizantes, em parte pelo menos porque eles participaram de um discurso venerável sobre a possessão, cuja realidade metafísica estava firmemente ancorada no Novo Testamento. De acordo com o relato do evangelho de Marcos, os endemoninhados manifestariam mais tipicamente sua terrível doença por meio de ataques estranhos e violentos: eles se rasgavam e desabavam no chão, muitas vezes chafurdando ou espumando pela boca. Alguns, observa o evangelista, ficaram tão gravemente afetados por seus possuidores que foram levados ao suicídio, tentando acabar com seus tormentos jogando-se no fogo ou na água (Marcos 9: 17-29).


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