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Animais de estimação na Idade Média: evidências de enciclopédias e dicionários

Animais de estimação na Idade Média: evidências de enciclopédias e dicionários

Animais de estimação na Idade Média: evidências de enciclopédias e dicionários

Por Kristen M. Figg

Enarratio, Vol. 18 (2013)

Introdução: Ao tentar reunir informações confiáveis ​​sobre os animais como animais de estimação na Idade Média, os estudiosos modernos imediatamente se deparam com uma grande barreira cultural. Como Klaus Weimann aponta em seu prefácio ao volume Literatura Animal do Inglês Médio, os povos medievais "viviam ... em contato próximo com várias espécies de animais selvagens e domésticos", mas porque acreditavam em um esquema hierárquico de existência com animais em um plano paralelo abaixo dos humanos, tendiam a pensar nos animais como se fossem um contrapartida da sociedade humana. Assim, eles escreveram sobre eles na maioria das vezes de maneiras destinadas a instruir, descrevendo-os em bestiários, fábulas ou contos como o Roman de Renart com uma intenção moralizante, ao invés de transmitir informações como se eles tivessem interesse nos próprios animais.

Embora possamos encontrar imagens na arte e referências na hagiografia e na literatura narrativa a muitos animais que viveram na proximidade de seus donos e cujas relações com os humanos sugerem que tinham status especial, os exemplos tendem ao excepcional ou mesmo ao simbólico, para que nunca tenhamos certeza de que estamos vendo uma representação confiável de como as pessoas em geral pensavam sobre os animais que, hoje, consideramos ser "animais de estimação". Na verdade, a falta de uma palavra para animais de estimação, que se estendeu até o período moderno, sugere que podemos considerar certo um domínio lexical que não existia, como tal, na Idade Média. Assim, é instrutivo ver o que podemos descobrir olhando diretamente para os primeiros dicionários, histórias de palavras e obras enciclopédicas medievais, onde os animais são discutidos de maneiras que podem sugerir mais de perto seus papéis em relação à sociedade humana no alto ao tardio Meia idade.

Os dicionários etimológicos modernos documentam a palavra “animal de estimação” como uma entrada tardia para o inglês. De acordo com o Oxford English Dictionary, a palavra foi registrada pela primeira vez por volta de 1539 como se referindo a um cordeiro criado à mão. Esta palavra provavelmente veio do escocês ou de um dialeto do norte do inglês com o sentido pastoral como seu significado principal, embora seja documentado no sentido de “criança indulgente” (1568) quase no mesmo período. O dicionário de Johnson esclarece que o cordeiro foi "levado para casa" e a maioria das etimologias especula que a palavra foi associada ou influenciada por "mesquinho / pequeno", então pode-se imaginar uma conotação relacionada a um membro diminuto da família.


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