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Ivory Vikings: o mistério dos peças de xadrez mais famosos do mundo e a mulher que os fez

Ivory Vikings: o mistério dos peças de xadrez mais famosos do mundo e a mulher que os fez

Ivory Vikings: o mistério dos peças de xadrez mais famosos do mundo e a mulher que os fez

Por Nancy Marie Brown

St. Martin’s Press, 2015
ISBN: 978-1137279378

No início de 1800, em uma praia das Hébridas na Escócia, o mar expôs um antigo esconderijo de tesouro: 93 peças de xadrez esculpidas em marfim de morsa. Netsuke nórdico, cada face individual, cada um cheio de peculiaridades, os Lewis Chessmen são provavelmente as peças de xadrez mais famosas do mundo. Harry jogou Xadrez Mago com eles emHarry Potter e a Pedra Filosofal. Instalados no Museu Britânico, eles estão entre seus objetos mais visitados e queridos.

Abundaram as perguntas: quem os esculpiu? Onde? Nancy Marie Brown'sIvory Vikings explora esses mistérios conectando sagas medievais islandesas com arqueologia moderna, história da arte, ciência forense e a história dos jogos de tabuleiro. No processo, Ivory Vikings apresenta uma história vívida dos 400 anos em que os Vikings governaram o Atlântico Norte e os países e ilhas conectados por estrada marítima que consideramos distantes e culturalmente distintos: Noruega e Escócia, Irlanda e Islândia, e Groenlândia e América do Norte. A história das peças de xadrez de Lewis explica a atração econômica por trás das viagens dos Vikings ao oeste nas décadas de 800 e 900. E, finalmente, traz das sombras uma artista mulher extraordinariamente talentosa do século XII: Margret, a Habilidade da Islândia.

Leia um trecho de Ivory Vikings:

Se as peças de xadrez de Lewis foram esculpidas nas últimas décadas do século XII, dois dos reis em nosso tabuleiro são Sverrir, que reinou de 1184 a 1202, e o rei que ele depôs, Magnus V, que foi coroado em 1164. Magnus V foi morto em batalha após vinte anos no trono: Ele tinha então vinte e oito anos. Sverrir tinha 24 anos quando reivindicou a coroa pela primeira vez. Ambos são personagens fantásticos que desafiam nossos pressupostos de realeza na Idade Média e dos limites do reino norueguês. Nenhum dos dois passou muito tempo na cidade de Trondheim. Nenhum dos dois forneceu as cortes reais ricas e estáveis ​​que supomos que um entalhador de marfim procuraria. Nem os reis que os precederam

De 1130, quando Sigurd, o Farer de Jerusalém, morreu, insano, a Noruega esteve envolvida em uma guerra civil quase constante até 1240. Os reis não tinham corte real permanente, mas se mudaram entre Trondheim, Bergen, Oslo e outros locais conforme a luta e as facções ditavam. Na maior parte do tempo, havia mais de um rei coroado: tradicionalmente, o filho de qualquer rei, nascido no casamento ou fora dele, podia herdar o título, e dois vieram dos confins mais distantes do reino.

Harald Gilli, por exemplo, foi criado na Irlanda. Ele vivia nas Hébridas quando conheceu o jovem “mestre das nove habilidades”, Kali Kolsson, que se tornaria o conde Rognvald Kali de Orkney. Kali cresceu na propriedade de seu pai na Noruega. Como o Bispo Pall escreve no Saga dos habitantes das ilhas Orkney:

Kali tinha quinze anos quando foi com alguns mercadores para o oeste da Inglaterra. Eles tinham uma boa carga e seguiram para uma cidade chamada Grimsby. Grandes multidões de homens tinham vindo para lá, tanto das ilhas Orkney quanto da Escócia, e até mesmo das Hébridas. Lá Kali conheceu um homem que se autodenominava Gillikrist; ele estava fazendo muitas perguntas sobre a Noruega. Ele conversou mais com Kali, e eles se tornaram grandes amigos. Ele disse a Kali confidencialmente que se chamava realmente Harald e que o rei Magnus Bare-Legs era seu pai, mas por parte de mãe ele era parcialmente das Hébridas e parcialmente da Irlanda.

Com o incentivo de Kali, Gillikrist, ou Harald Gilli como ele começou a se chamar, foi para a Noruega. O rei Sigurd não ficou muito surpreso ao saber que tinha um meio-irmão irlandês: Magnus Bare-Legs havia deixado um poema de amor para uma garota irlandesa que o fez "se sentir jovem de novo". Ainda assim, para provar sua paternidade, Harald Gilli teve que passar por uma provação: andar sobre arados em brasa. Quando suas queimaduras sararam de forma limpa e não apodreceram, ele foi reconhecido como irmão do rei Sigurd, embora "ele não fosse fluente na língua nórdica e muitas vezes tropeçasse em suas palavras, e muitos homens zombavam dele por isso", escreve Snorri Sturluson em Heimskringla.

Após a morte do rei, Harald Gilli e seu sobrinho Magnus concordaram em compartilhar o trono; sua trégua durou quatro anos. Harald Gilli, diz Snorri, era alegre, generoso e "não arrogante". Magnus IV, em contraste, não era apenas arrogante, ele era ganancioso e bebia muito. Ele também era, é verdade, um grande atleta e "mais bonito do que qualquer outro homem na Noruega", mas na opinião de Snorri, "foi principalmente a popularidade de seu pai que lhe rendeu a amizade das pessoas".

A luta começou quando os dois reis decidiram passar o inverno perto de Trondheim. Harald Gilli, o eventual vencedor, encontrou aliados prontos na Dinamarca, pois Magnus IV havia cometido uma gafe política: ele concordou em se casar com a irmã do rei Valdemar e depois a mandou de volta para a Dinamarca, por ser inadequada.

Em uma batalha em Bergen, Harald Gilli capturou seu sobrinho. Para evitar que Magnus voltasse a ocupar o trono, Harald o cegou, castrou e decepou um pé. Magnus, o Cego, encontrou refúgio no claustro em Munkholmen, perto de Trondheim.

Harald Gilli então mandou chamar o bispo inglês de Stavanger e acusou-o de esconder o tesouro real. O bispo Reinald negou. Harald Gilli multou-o em quinze marcos de ouro. O bispo se recusou a pagar. Harald Gilli o sentenciou à forca. Enquanto o bispo caminhava para a forca, "ele tirou uma de suas botas e jurou:‘ Não sei mais sobre o tesouro do Rei Magnus do que o que está nesta bota ’. Nele estava um anel de ouro." O rei o enforcou de qualquer maneira. Snorri escreveu: “Este ato foi muito condenado”.

Harald Gilli cometeu outro erro: ele capturou e prendeu seu meio-irmão, outro Sigurd, apelidado de “o Sham Deacon”. Este Sigurd foi criado nas Ilhas Orkney e serviu por vários anos sob o Rei David da Escócia antes de vir para a Noruega, onde ele, como Harald Gilli, provou ser um verdadeiro filho de Magnus Bare-Legs ao passar por uma provação. Sigurd o Sham Deacon escapou e assassinou Harald Gilli em 1136. Ele então libertou Magnus the Blind de seu mosteiro, mas os nobres noruegueses rejeitaram ambos. Magnus tentou recuperar seu trono com o apoio dinamarquês e a guerra civil irrompeu novamente.

Historiadores noruegueses dizem que é anacrônico chamar esses confrontos de "guerra civil". No entanto, eles colocaram irmão contra irmão. Veja a experiência de Ivar Skrauthanki. Em 1140, Ivar (embora um islandês) se tornaria bispo de Trondheim; seu filho, Eirik, seria escolhido arcebispo em 1189. Mas em novembro de 1139, Ivar Skrauthanki era um guerreiro a bordo da nave dragão de Magnus, o Cego, durante uma batalha marítima no Fiorde de Oslo. Quando ele viu o Rei Magnus morto, Snorri escreve, Ivar fugiu para o navio de seu irmão Jon - que estava lutando no lado oposto. Jon providenciou seu resgate, mas não conseguiu salvar o companheiro e homônimo do Bispo Ivar, Ivar Dynta. “Então disse o Bispo Ivar, que de todas as coisas que aconteceram com ele, o pior foi quando Ivar foi levado para o terreno para o machado, e antes de ser decapitado, ele se virou para eles e orou para que se encontrassem novamente.” Para esta anedota, Snorri é muito claro sobre suas fontes. Ele escreve: "Então Gudrid, filha de Birgir e irmã do arcebispo Jon, disse a Eirik Oddsson, e ela disse que tinha ouvido o próprio Bispo Ivar falar sobre isso." Jon Birgisson de Stavanger tornou-se o primeiro arcebispo de Trondheim em 1153.

Em vez de Magnus, o Cego, os chefes noruegueses aclamaram como reis dois filhos de Harald Gilli. Ingi, o Corcunda, foi coroado aos dois anos; seu meio-irmão Sigurd Mouth (chamado assim porque o dele era feio) era alguns anos mais velho. Eles admitiram um terceiro meio-irmão, Eystein, no governo em 1142, mas os três reis acabaram desistindo. Sigurd cresceu para se tornar corajoso, forte e bem-falante, mas ele era “um homem tremendamente arrogante e autoritário em todas as coisas”, diz Snorri. Eystein era “inteligente e sensato”, mas “o mais ganancioso e mesquinho” de todos. Ingi, o único legítimo dos três, era o rei menos provável, pelo menos para os padrões das peças de xadrez de Lewis, que são todas figuras robustas e impressionantes. “Ele era baixo em estatura e tinha dificuldade para andar sozinho, porque uma de suas pernas estava atrofiada e ele era corcunda.” Ele foi gentil, Snorri admite, e "generoso com sua riqueza". Mas o segredo de sua popularidade era que "ele deixava principalmente os chefes governarem o país com ele". Por ter nascido no casamento, ele também foi preferido pelo legado papal, Nicolau Breakespeare, que estabeleceu o arcebispado de Trondheim em 1153 e se tornou o papa Adriano IV em 1154.

Ingi, o Corcunda, emboscou e matou Sigurd Mouth em 1155 e Eystein em 1157, antes de ser morto por um dos filhos de Sigurd em 1161. A guerra civil estourou mais uma vez, já que muitos nobres tinham direitos iguais ao trono.


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