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Molde do crânio de Beda redescoberto

Molde do crânio de Beda redescoberto

Um molde do crânio de Bede - o ‘Pai da História Inglesa’ - foi redescoberto por um acadêmico da Universidade de Leicester, dentro das coleções anatômicas da Universidade de Cambridge.

Uma exposição que mostra o molde do crânio - recentemente redescoberto pelo professor Jo Story da Escola de História da Universidade de Leicester - e a história por trás da escavação da tumba de Beda em 1831 e a preservação do crânio encontrado lá, inaugurada ontem no Bede's World, Jarrow, Tyne and Wear.

Bede (também conhecido como O Venerável Bede) viveu de 672-735. Ele foi um dos estudiosos mais influentes da Europa medieval. Sua obra mais famosa, concluída em 731 DC, é o ‘Historia Ecclesiastica Gentis Anglorum' ou 'A História Eclesiástica do Povo Inglês‘.

É a fonte chave para entender a história britânica primitiva e o estabelecimento do Cristianismo na Inglaterra, e foi a primeira obra da história a usar o sistema AD de datação que ainda está em uso hoje.

Em 1831, o Dr. James Raine escavou o túmulo de Bede na Catedral de Durham. Essa tumba continha os ossos que foram venerados ao longo da Idade Média como os de Beda. A tumba medieval foi destruída na Reforma, mas os ossos que continha foram cuidadosamente colocados em uma nova tumba na Capela da Galiléia, na extremidade oeste da catedral, onde permanecem até hoje.

A nova exposição de Jarrow explora a devoção medieval a Bede e a descoberta, preservação e debate feroz sobre a autenticidade do crânio em meados dos anos 19º século. Esta história é revelada em um novo artigo do Professor Story e Richard Bailey (anteriormente Vice-Chanceler Adjunto e Professor da Civilização Anglo-Saxônica na Universidade de Newcastle upon Tyne) recém-publicado emThe Antiquaries Journal.

O professor Story disse: “A história de‘ O crânio de Bede ’é aquela que nos leva ao coração de 19º- ideias do século sobre raça e o povoamento das Ilhas Britânicas na Antiguidade. Ele traça o fio da prova que liga o molde no armário de Cambridge à escavação da tumba de Beda na Catedral de Durham em 1831 e, de lá, à destruição dos santuários medievais de santos na Reforma da Inglaterra, à devoção à memória de Bede ao longo da Idade Média, até a criação da Catedral de Durham no início do século XII, na Inglaterra normanda. ”

Richard Bailey acrescenta: "Trinta anos atrás, quando trabalhava no culto a Bede, descobri a nota manuscrita do Dr. Raine que mostrava que ele havia encomendado três moldes do crânio que havia encontrado no túmulo de Beda Rastreei o destino subsequente de um deles até a Newcastle Society of Antiquaries, mas ele havia desaparecido por volta de 1900. Todas as outras trilhas que tentei seguir, em seguida, esfriaram em mim. Imagine minha surpresa, portanto, quando o professor Story me enviou um e-mail com uma fotografia do elenco de Cambridge! Claro, isso significa que ainda pode haver mais um por aí em algum lugar. ”

O artigo revela a história de Alfred Westou, um monge ladrão que, no início do século XI, teria roubado os ossos de Bede de seu túmulo original no mosteiro de Jarrow e os secretado no túmulo de São Cuthbert em Durham por manutenção segura.

Os ossos foram descobertos lá em 1104, quando o túmulo de São Cuthbert foi movido da antiga catedral anglo-saxônica para o magnífico novo edifício normando, onde permanece até hoje.

No artigo, Story e Bailey argumentam que o crânio recuperado em Durham por James Raine em 1831 foi quase certamente aquele que foi descoberto na tumba de Cuthbert em 1104 e, portanto, foi o crânio que Westou escavou, e que ele acreditava ser aquele do próprio Bede. Raine ficou perplexo com a forma do crânio encontrado na tumba de Beda, e fez um molde de gesso antes de reenterrar os ossos. Três cópias do elenco de Raine foram feitas em 1831.

Raine deu um elenco para o Dr. John Thurnam, um psiquiatra pioneiro e membro da Sociedade de Antiquários de Londres, que desenvolveu um interesse especializado em etnografia e arqueologia ao lado de seu trabalho médico.

Todos os elencos foram considerados perdidos, mas o professor Jo Story descobriu recentemente o elenco de Thurnam nas coleções do Laboratório Duckworth no Centro Leverhulme para Estudos de Evolução Humana (LCHES) na Universidade de Cambridge.

O molde do crânio de Beda fica ali ao lado dos restos mortais dos primeiros hominídeos, que são o foco da pesquisa pioneira da LCHES.

Uma cópia do elenco de Cambridge foi feita para o Bede’s World in Jarrow e é a peça central da nova exposição que foi inaugurada ontem no museu.

Matt Storey, do Bede's World, acrescentou: “Não é apenas emocionante que tenhamos conseguido adquirir um molde do crânio de Bede para exibição permanente no museu, mas a história por trás do elenco abre uma série de questões fascinantes sobre o que aconteceu aos ossos de Beda após sua morte junto com a celebração de seu culto na Europa medieval. O projeto tem sido uma colaboração de muito sucesso entre o Bede’s World, a Universidade de Leicester e a Universidade de Cambridge e espero que haja mais oportunidades para trabalharmos juntos no futuro. ”


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