Podcasts

O que os ossos de bacalhau do Mary Rose nos dizem sobre o comércio global de peixes?

O que os ossos de bacalhau do Mary Rose nos dizem sobre o comércio global de peixes?

Novo isótopo estável e análise de DNA antigo de ossos de provisões de bacalhau recuperadas dos destroços do navio de guerra Tudor Mary Rose, que naufragou na costa do sul da Inglaterra em 1545, revelou que os peixes nas provisões do navio foram pegos surpreendentemente águas distantes: o norte do Mar do Norte e os pesqueiros da Islândia - apesar de a Inglaterra ter uma pesca local bem desenvolvida no século XVI.

Os resultados dos testes de uma das amostras de ossos levaram os arqueólogos a suspeitar que parte do bacalhau armazenado veio de lugares tão distantes quanto Newfoundland, no leste do Canadá.

A equipe de pesquisa afirma que as descobertas mostram como o abastecimento naval desempenhou um papel importante na expansão inicial do comércio de peixes no exterior e como essa expansão ajudou a alimentar o crescimento da marinha inglesa. A exploração comercial de peixes e o crescimento do poder marítimo naval foram “aspectos que se reforçaram mutuamente na globalização” na Europa renascentista, dizem eles.

“As descobertas contribuem para a ideia de que a demanda por peixes preservados estava excedendo a oferta que as pescas locais inglesas e irlandesas eram capazes de fornecer para alimentar as populações em crescimento - e cada vez mais urbanas. Sabemos por esses ossos que uma das fontes de demanda eram as provisões navais ”, disse o Dr. James Barrett, do Instituto McDonald de Pesquisa Arqueológica da Universidade de Cambridge.

“A existência e o desenvolvimento da pesca globalizada foi uma das coisas que possibilitou o crescimento da marinha. A Marinha foi um mecanismo chave da expansão marítima, ao mesmo tempo que era sustentada por essa expansão. A história do comércio do bacalhau é um microcosmo da globalização durante este período crucial que marcou o início de uma marinha inglesa organizada, que se tornaria a Marinha Real ”, disse ele.

O estudo, liderado por pesquisadores das universidades de Cambridge, Hull e York, foi publicado na revista de acesso aberto Royal Society Open Science.

Construído em 1510, o Mary Rose foi um dos navios mais famosos da Inglaterra, uma antiga nau capitânia da frota de Henrique VIII, quando misteriosamente adernou e afundou no canal de Solent durante uma batalha com uma frota invasora francesa em 1545, levando quase todos de sua tripulação - mais de 400 homens - para baixo com ele, bem como um estoque cheio de provisões. Redescoberto na década de 1970 e criado em 1982, os restos mortais são uma extraordinária cápsula do tempo da vida naval durante o período Tudor.

Entre os restos dos suprimentos do navio estavam milhares de ossos de bacalhau seco ou salgado de tonéis e cestos - alimentos básicos da dieta naval Tudor. Os pesquisadores pegaram uma pequena seleção de onze ossos de vários porões do navio e os analisaram usando duas técnicas: análise de isótopos estáveis, que reflete a dieta e as condições ambientais dos peixes com base na química de proteínas do osso, e análise de DNA antigo , que reflete a deriva genética, o fluxo gênico e a seleção natural.

Separadamente, as técnicas deram respostas muito amplas, mas quando cruzadas entre si e com o registro histórico, forneceram aos pesquisadores evidências cada vez mais confiáveis ​​de quais águas o bacalhau havia sido pescado há quase 500 anos.

A melhor indicação para três das amostras foi que foram pescadas no norte do Mar do Norte, possivelmente nas ilhas escocesas do norte, onde havia pescarias que produziam bacalhau seco preservado em sal.

Outras sete das amostras provavelmente vieram de águas ao largo da costa da Islândia. Devido ao clima frio e seco, muitos islandeses preservavam o bacalhau secando-o ao ar durante os meses de inverno, um produto conhecido como "stockfish", que era frequentemente comercializado com os ingleses. Os pescadores ingleses também trabalhavam nas águas islandesas para produzir bacalhau. Na época, a Inglaterra para a Islândia era uma viagem de ida e volta de três a seis meses, geralmente partindo na primavera e retornando no início do outono após uma temporada de comércio e / ou pesca.

Uma amostra de osso parecia ter vindo do outro lado do Atlântico. Embora não seja definitiva, a evidência mais provável apontava para Newfoundland, uma ilha na costa nordeste do Canadá famosa por sua histórica pesca de bacalhau. Embora tais distâncias para pesca possam parecer surpreendentes para a época, James Barrett diz que - como a pesca na Terra Nova inglesa começou em 1502, na esteira da viagem exploratória de John Cabot em 1497 - isso é totalmente plausível. Pescadores franceses, espanhóis e portugueses também aproveitaram esta nova fonte de bacalhau.

“Na época do Mary Rose em 1545, Newfoundland era uma pescaria sazonal de pequena escala onde os marinheiros iam pescar e depois voltavam para casa. Em um século, a pesca em Newfoundland se tornou uma grande preocupação econômica, de maior valor do que o comércio de peles, por exemplo ”, disse Barrett.

“A necessidade de estoques de peixes foi um importante fator de envolvimento no nordeste da América do Norte. O comércio do pescado foi um dos principais elos da cadeia causal da expansão europeia para aquele continente ”, afirmou. O tempo de viagem normal de ida da Inglaterra para a Terra Nova era de cerca de cinco semanas.

Registros logo após a época do Mary Rose mostram que uma ração diária padrão de bacalhau em conserva era um quarto de um peixe servido com biscoito de navio, duas onças de manteiga e um galão de cerveja. Isso acontecia três vezes por semana. As amostras de ossos mostram que esses peixes podiam variar de aproximadamente 70 cm a mais de um metro de comprimento, portanto, um quarto do bacalhau era uma porção significativa. “O bacalhau preservado foi uma provisão de grande valor para o dinheiro, especialmente porque o espaço e a durabilidade eram um problema a bordo de um navio”, disse Barrett.

Antes do reinado de Henrique VIII, outro fator para a pesca do bacalhau era o fato de que o peixe era um alimento adequado durante jejuns cristãos, como a Quaresma como alternativa ao leite e queijo e, como Barrett aponta, “as populações urbanas não tinham espaço para vacas no quintal ”.

Depois que Henrique VIII se separou da igreja e a Reforma foi introduzida, as associações religiosas com refeições de peixe começaram a se dissipar, ameaçando colocar as pescarias da Inglaterra e, subsequentemente, sua marinha em declínio.

Assim, Elizabeth I, a sucessora de Henry, instigou "dias de pesca" semanais para incentivar o consumo doméstico e, consequentemente, uma frota comercial para não apenas ajudar a alimentar a marinha, mas também garantir um abastecimento de marinheiros para ajudar a administrá-la quando necessário.

“A importância de‘ abastecer ’a marinha continuou a crescer no século XVII, principalmente durante a Restauração, quando sua administração foi sistematizada sob Samuel Pepys”, disse Barrett.

“O poder marítimo militar foi um pré-requisito para o desenvolvimento simultâneo - e subsequente - do colonialismo marítimo da Inglaterra. Ainda assim, ao obter os ossos de bacalhau do Mary Rose, vemos que a própria marinha foi sustentada, em parte, por pescadores que trabalhavam em águas distantes do norte e transatlânticas ”, disse ele.

Indiscutivelmente, o aspecto mais desafiador da pesquisa foi criar o contexto histórico, o "mapa básico", para os pesquisadores compararem seus espécimes de Mary Rose. Devido à poluição química dos oceanos do mundo nas últimas centenas de anos, e mudanças na estrutura genética das populações de bacalhau devido às pressões da pesca e mudanças climáticas, a equipe teve que encontrar e usar ossos de bacalhau antigos para os controles de comparação de seu estudo, como moderno ossos de bacalhau teriam sido inúteis.

“Felizmente, ao fazer o bacalhau seco, parte do processo era cortar a cabeça”, disse Barrett. “Isso significava que poderíamos usar ossos de crânio de sítios arqueológicos para obter assinaturas genéticas e isotópicas para todas essas regiões. A maior parte do trabalho foi encontrar e analisar as mais de 300 amostras de controle. ”

A pesquisa foi financiada pela Leverhulme Trust, com uma bolsa de acompanhamento da Fishmongers ’Company, uma das doze empresas de libré da City de Londres.

Veja também: De onde a Londres medieval tirava seus peixes


Assista o vídeo: Mary Rose - Vizija Official Video (Outubro 2021).