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Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Warwick

Dez castelos que fizeram da Grã-Bretanha medieval: Castelo de Warwick

Por James Turner

Erguido em meio à poeira assentada da Conquista Normanda, a tradicional sede do Conde de Warwick tem continuamente ao longo de seus milênios e muitas vezes gloriosa história fundamentalmente reinventada, tornando-se a Madonna da arquitetura militar medieval. Crescendo de forma constante no parque verde e agradável em que está situado, o edifício ondulante e em constante mudança do Castelo de Warwick deu testemunho de grande parte da tumultuada história política da Inglaterra, grande parte da qual de autoria dos grandes homens e mulheres que chamavam o castelo de lar .

As sementes do Castelo de Warwick foram plantadas em 914 durante a primeira forja da Inglaterra como uma entidade política singular, quando Æthelflæd, a Senhora da Mércia e filha do célebre Alfredo, o Grande, fortificou o local pela primeira vez. O formidável Æthelflæd e sua família estavam engajados em uma longa campanha para cumprir seus objetivos deliberadamente entrelaçados de unificar os fraturados anglo-saxões e repelir os agora colonizados e confortáveis ​​invasores vikings que uma geração antes invadiram grande parte do norte e centro da Inglaterra. Æthelflæd foi uma estrategista habilidosa e líder inspiradora que, após a morte de seu marido, governou o antigo reino da Mércia por seus próprios méritos; os trabalhos defensivos em Warwick e outros como esse foram um elemento importante de sua estratégia dos Revanchistas eventualmente justificada.

Em 1068, após a conquista normanda e a divisão da linha recentemente restaurada de reis derivados de Wessex, Guilherme, o Conquistador, estabeleceu um castelo Motte e Bailey acima das antigas fortificações anglo-saxãs. Essencialmente um castelo flat-pack estilo IKEA de terra empilhada e vigas resistentes, a construção de tais castelos em qualquer oportunidade foi uma peça clássica do livro do Norman sobre como ocupar território e subjugar pessoas e centenas se levantaram como dentes de dragão no rescaldo imediato da Conquista.

Em 1088, o castelo e o condado que se tornou sinônimo dele, foram concedidos a Henry de Beaumont pelo rei William Rufus como uma recompensa por seus serviços na luta dinástica entre o rei e seu irmão Robert Curthose, o duque da Normandia que havia desfrutado o apoio de grande parte da aristocracia agora cross-channel. Henry era filho de Roger de Beaumont, famoso tanto por seu papel como um dos conselheiros mais confiáveis ​​de William e estranhamente pela qualidade e luxo de sua barba. Entre Henry, seu irmão mais velho Robert e seus filhos, a família formou uma das afinidades mais poderosas no mundo normando recém-expandido.

Muito desse poder seria gasto e, finalmente, desperdiçado durante a violência opressiva e gaguejante da Anarquia, uma disputa dinástica travada entre dois dos netos do Conquistador, a Imperatriz Matilda e o Rei Estêvão, que consumiu a Inglaterra entre 1135 e 1154. Enquanto seus primos dinâmicos, Robert, o conde de Leicester e Hereford, e Waleran, o conde de Meulan, e o conde de Worcester, deliciados com o colapso efetivo da autoridade real dançando entre os pretendentes rivais e processando seus próprios interesses particulares, o conde Roger, filho e sucessor de Henrique, simplesmente tentou escapar a tempestade. Agachando-se dentro de seu castelo e tentando evitar ser notado, pois suas terras foram devoradas aos poucos por vizinhos oportunistas.

Infelizmente para o piedoso e gentil Roger, em 1153, durante uma de suas raras estadas no mundo exterior, sua esposa entregou o Castelo de Warwick ao filho da Imperatriz, o futuro Henrique II, fazendo com que o conde morresse de choque. Isso pode muito bem ter sido visto como uma troca justa pelos menos sentimentais dos descendentes de Beaumont, pois o recém-ascendido rei Henrique aproveitou sua breve custódia do castelo para reconstruí-lo em pedra. O castelo e o condado foram finalmente restaurados para a família Beaumont e o filho de Roger, onde descansou até 1242, quando após a morte do conde Thomas, o título passou por sua irmã Margaret para seu marido, o ex-xerife de Oxfordshire, John Du Plessis.

1263 encontrou a Inglaterra no auge da Segunda Guerra dos Barões, lutou em parte para restabelecer a Magna Carta e conter o que era visto por muitos da aristocracia amplamente isolada como direitos reais excessivos e poderes de levantamento de capital. Durante o segundo ano da guerra, o castelo cujo mestre, conde William Maudit, um parente de Du Plessis, permaneceu leal a Henrique III, foi invadido pelo arrojado líder rebelde e famoso cruzado Simon de Montfort. Tanto o conde quanto sua esposa foram capturados e mantidos para resgate no castelo próximo de de Montfort em Kenilworth, enquanto as paredes do castelo de Warwick foram parcialmente demolidas em uma tentativa de negar um recurso estratégico tão importante para vingar partidários do rei.

Em 1268, o velho conde, que havia morrido no ano anterior, foi sucedido por seu sobrinho William de Beauchamp, que viria a ser um companheiro próximo e tenente de confiança de Eduardo I, também assumindo um papel de liderança em muitos dos imperialistas do rei dominador guerras. O castelo também serviu de forma infame, embora por um breve período, como prisão durante o turbulento e arruinado reinado de Eduardo II, quando o conde Guy de Warwick capturou o amigo de Eduardo II, Piers Gaveston, cujo aparente monopólio dos benefícios materiais e temporais da afinidade real transformou o infeliz cortesão em um relâmpago vara para a nobreza ameaçada agora cheia de descontentamento. Guy entregou o favorito real ao primo de Eduardo e único rival em riqueza ou poder, o conde Thomas de Lancaster, que mais tarde naquele ano em 1312 o executou após um julgamento superficial superficial.

Talvez inspirado pelo ritmo cada vez mais perigoso da política inglesa nas últimas gerações ou como resultado de uma consciência mais aguda de seu status aumentado, o filho e sucessor de Guy, Thomas, embarcou em uma extensa modernização das defesas do castelo, reconstruindo sua parede norte com a adição de uma portaria protuberante e fortificada e o levantamento de uma rede de grandes torres em torno do perímetro do Castelo que apresentava várias inovações arquitetônicas derivadas do Continente. É apropriado e talvez não seja surpreendente que o Castelo de Warwick ganhou muitos de seus atributos militares mais óbvios e duradouros sob o mandato de Thomas, pois ele foi talvez o conde mais militarmente proficiente a morar lá. Amigo íntimo do faminto e motivado pela glória Eduardo III, Thomas serviu como marechal da Inglaterra. Ele comandou um dos três batalhões ingleses durante a vitória retumbante em Crécy antes de passar para outras glórias servindo como mentor do Príncipe Negro durante seu chevauchée brutalmente eficaz de 1356 antes de lutar na Batalha de Poitiers durante o auge da campanha.

Quando Henry de Beauchamp, o amigo de infância de Henry VI, morreu em 1446 sem nenhum herdeiro masculino imediato, o palco estava montado para o habitante mais famoso e notório do castelo, Richard Neville "The Kingmaker". Ganhar o condado através do casamento com a irmã de Henry Anne em 1449, Richard já fazia parte de uma poderosa afinidade do norte; filho do conde de Salisbury e parente do duque de York por meio do casamento, o conde teria um papel fundamental na fratricida Guerra das Rosas. Warwick apoiou firmemente as tentativas de seu tio Ricardo de York de intervir e exercer o poder real em nome de seu então membro da família catatônica, o rei Henrique VI.

No entanto, isso colocou o duque e sua afinidade emergente em conflito aberto com outra facção de ministros reais e parentes liderados pela esposa do rei, Margaret de Anjou, e pelo duque de Somerset. Pior ainda, após a recuperação de Henrique, ficou claro que sua confiança permanecia em Somerset e que o rei via as tentativas de York de tomar o poder em sua ausência como profundamente ameaçadoras. Agora isolado do apoio real e se ameaçando, o duque Ricardo sentiu que sua única chance de sobrevivência era perseverar em suas tentativas de remover à força o flexível Rei da custódia de seus rivais, desencadeando outro espasmo de violência em todo o reino no qual foi ajudado pelo astuto e temível Warwick.

Após a morte do duque de York na Batalha de Wakefield, o conde declarou seu primo, Edward Plantagenet, o rei legítimo. O esteio do esforço de guerra Yorkista, ele guiou o jovem e talentoso rei à vitória, estabelecendo-se firmemente como o principal ministro real e o nobre mais poderoso dentro do país. No entanto, Ricardo sentindo que estava se tornando cada vez mais excluído do favor real e dos mecanismos de poder após o patrocínio generoso do rei à vasta coorte de parentes de sua noiva, logo se voltou contra o vitorioso Eduardo, jogando seu considerável poder atrás de um rival lancastriano. Nessa rebelião juntou-se temporariamente a seu genro, o duque de Clarence, um golpe particularmente doloroso para o guerreiro Eduardo, visto que o duque era seu irmão mais novo. Essa quebra de fé acabaria se revelando um erro fatal; o mercurial Clarence desertou mais uma vez e "O Criador de Reis" foi morto na Batalha de Barnet.

Durante a Guerra dos Três Reinos, o castelo dilapidado foi reformado e restaurado como uma fortaleza parlamentar e suportou com sucesso um cerco realista. Deste ponto em diante, o castelo serviu em grande parte como uma casa senhorial para a família Greville, embora eles lutassem com os encargos financeiros apresentados pelo castelo e a batalha contínua para modernizá-lo em uma economia em evolução. Em 1976, a família Greville vendeu o castelo para o Grupo Tussauds, após o que ele caiu nas garras da Merlin Entertainment, os atuais administradores do local, onde Warwick se aninha confortavelmente entre seu portfólio de marcos históricos e culturais igualmente cruciais, como Alton Towers e LEGOLAND.

Situado ao lado do suavemente sinuoso rio Avon, em meio a um parque verde-esmeralda e vestes de jardins cobertos de pavões, o Warwick Castle é abençoado com um dos cenários mais agradáveis ​​de qualquer castelo inglês. O arco arqueado da parede de cortina singular do castelo elevando-se acima da vala defensiva e elevando-se as torres maquinadas quase grotescas em seu tamanho, é uma visão imponente; seus portões dos primeiros modernos, altos e volumosos, pelo menos psicologicamente, compensando qualquer falta de profundidade. Protegidos atrás da curva da parede e aninhados contra o rio estão os suntuosos edifícios residenciais em forma de mansão do castelo erguidos muito mais tarde do que o resto do castelo e reformados e remodelados muitas vezes. Eles são criados com níveis suficientes de sinergia arquitetônica para que não pareçam visualmente prejudiciais para a parede de cortina mais antiga. Tanto o Grande Salão quanto as Salas de Estado exibem uma cornucópia de artefatos históricos.

Com vista para o resto do castelo está o antigo Monte Æthelflæds em cuja fortaleza estão os restos da torre de pedra original do castelo, que agora abriga parte da muito popular Horrible Histories Stormin 'Normans Experience, onde as crianças são introduzidas nos mistérios dos normandos tropa. Este objetivo é alcançado através da distribuição e subsequente balanço de grandes postes de madeira, o que sem dúvida contribui para a sua popularidade duradoura junto do seu público-alvo e para o desespero generalizado entre os seus pais.

O fato de as crianças ainda brincarem e sonharem em ser cavaleiros no abrigo do castelo de Warwick, sempre adaptável, destaca um dos paradoxos da história. Que é que o contexto enfatiza a extensão de nossa remoção de nossos antepassados ​​medievais, enquanto o ato em si ilumina uma semelhança inflexível.

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