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Dez castelos que fizeram a Grã-Bretanha medieval: Castelo Tintagel

Dez castelos que fizeram a Grã-Bretanha medieval: Castelo Tintagel

Por James Turner

Os ossos branqueados de um castelo destruído no topo de um penhasco, flagelado pelo mar agitado e pelo vento uivante, Tintagel fez tanto de sonhos moderados quanto a pedra esculpida ainda tem o poder de inspirar. Enquanto o castelo que antes o coroava agora está reduzido a lascas denteadas, o próprio local, situado nas profundezas da costa labiríntica da Cornualha sobre um grande contraforte de rocha escavada pelas ondas, é talvez o mais evocativo nas Ilhas Britânicas, possuindo uma natureza selvagem, porém profunda permeando e reverberando a beleza. Construída no topo de uma fortaleza antiga e inexoravelmente ligada a uma das lendas mais difundidas da Grã-Bretanha, a realidade política de Tintagel se estende profundamente na névoa da Ilha envolta no passado, enquanto seu legado mítico ecoa até hoje.

Ao contrário da maioria dos outros castelos que compartilham raízes da Idade do Ferro, muitos dos quais se beneficiaram de habitação contínua, o renascimento medieval do Castelo de Tintagel veio relativamente tarde e foi um resultado direto dos contos folclóricos celtas transmutados que, durante o florescimento da Idade Média, venha descansar em Tintagel. Quando esses contos despertaram a imaginação de um príncipe real recém-ascendente, Richard Earl da Cornualha, ele ergueu um grande castelo sobre as ruínas esquecidas de uma corte real perdida. Pois no grande cânone comum da literatura romântica devorado avidamente pelas nobres cortes que cruzaram a Europa e que, ao lado da universalidade da igreja, a uniram a uma cultura aristocrática singular, Tintagel é o lugar onde a história do monumento de cavalaria de Arthur e o Uma vez e o Future King começa.

Em 43 DC, o mecanismo do monolítico Império Romano começou a girar em direção à conquista da Grã-Bretanha, acionado pela mão do Imperador Cláudio. Cláudio havia sido elevado como resultado das maquinações da inconstante e avarenta Guarda Pretoriana e politicamente exposto devido à sua duvidosa reivindicação ao título Imperial, embarcou em uma série de expansões militares como uma forma de construir credibilidade e apoio dentro de Roma. Ainda não está claro o que os romanos encontraram em Tintagel quando as legiões e a administração do império se espalharam pela Grã-Bretanha, uma vez que pesquisas arqueológicas realizadas no local até agora não encontraram vestígios de colonização celta, embora os Dumnoniitribe tenham colonizado a área e houvesse, sem dúvida, uma colina forte localizada nas proximidades de Wilapark. Da mesma forma, até o momento nenhum edifício foi descoberto em Tintagel datando da longa ocupação dos romanos.

No entanto, o exame do local revelou um esconderijo de material romano, incluindo um número substancial de fragmentos de cerâmica, outros utensílios domésticos e um estoque cronologicamente diverso de moedas romanas cunhadas. Isso, ao lado da posição de Tintagel em relação ao que agora é uma estrada romana há muito perdida no coração da Cornualha, que era então um dos maiores fornecedores do Império no lucrativo comércio de estanho, indica que na balança de probabilidade Tintagel já estava colonizado na época em que o Império entrou em seu crepúsculo, embora o tamanho e a natureza do hipotético assentamento permaneçam um mistério.

Após a conclusão da lenta retirada do lutador Império da Grã-Bretanha em 410, a famosa e sofisticada, mas cada vez mais localizada, administração romana desmoronou em uma série de reinos incipientes, muitas vezes baseados em antigas, mas ainda existentes distinções tribais. Tintagel caiu sob os domínios do Reino da Dumnônia, que controlava muito do que se tornaria o sudoeste da Inglaterra e foi aqui sob os reis Dumnonianos que Tintagel alcançaria o auge de seu poder temporal e importância.

O local rapidamente se transformou em um centro comercial crucial e importante assentamento romano-britânico, os arqueólogos descobriram importações de luxo do Mediterrâneo, incluindo cerâmica e vidro do norte da África de alta qualidade em números muito superiores aos vistos em qualquer outro lugar na Grã-Bretanha durante este período, articulando a grande riqueza e importância de Tintagel . Se, embora seja frequentemente contestado, a Grã-Bretanha entrou em uma Idade das Trevas em que a civilização oscilou à beira do precipício, então Tintagel foi, sem dúvida, uma de suas luzes mais brilhantes. O local e o grande complexo construído no topo da ilha e estendendo-se para abranger o topo do penhasco ao redor era um dos principais centros da corte real semi-migratória e muitas vezes em guerra de Dumnônia ao lado de Exeter e Cadbury.

Além de seu valor inegável como entreposto comercial e sua localização geográfica, o favor real mostrado a Tintagel pode muito bem ter sido informado por suas formidáveis ​​defesas naturais. A ilha que formava o coração do complexo do palácio era acessível ao continente apenas por uma passagem estreita e ainda protegida do lado da terra por uma ampla vala. Essas preocupações devem ter surgido cada vez mais nas mentes das sucessivas fileiras da realeza dumnoniana, à medida que eram forçadas a lutar não apenas com reinos romano-britânicos rivais, mas também com as atenções predatórias da maré crescente da colonização saxônica. Os saxões tinham vindo originalmente para a Grã-Bretanha como mercenários, como mercenários em todo o mundo, adotando um método mais direto de transferir dinheiro e terras para seus empregadores e, em seguida, escrever para seus amigos e familiares sobre uma nova terra rica pronta para ser tomada .

O porquê e quando do abandono de Tintagel se perderam nas brumas do tempo, o mundo romano-britânico foi varrido pelos saxões e tribos germânicas que avançavam guerras. Enquanto suas manifestações políticas foram destruídas, elementos da língua e cultura britônicas permaneceram na Cornualha. Eles foram preservados dentro do País de Gales e no Reino de Strathclyde ao lado de um maior grau de governo, embora fragmentado e transitório, nos casos de Gales e Strathclyde, respectivamente.

Em 1136, Geoffrey de Monmouth terminou seu Historia Regum Britannia, uma pseudo-história extremamente intrigante e imaginativa na qual ele traça a história da Grã-Bretanha até Brutus, um refúgio troiano cujo povo se estabeleceu nas ilhas após derrotar a terrível raça de gigantes que vivia lá. Além disso, foi uma das primeiras e certamente a mais difundida exposição de não falantes de galês às lendas do Rei Arthur. Ganhando popularidade à medida que se espalhavam pela rede aristocrática da Europa ocidental e central, os contos arturianos combinados com os princípios e a pompa da prática cavalheiresca se fundiram rapidamente e logo emergiram como a peça central da literatura românica, formando um poderoso movimento cultural e se tornando o mais difundido da Europa e uma moda passageira duradoura. Ansiosamente devorada por nobres em toda a Europa, a lenda de Arthur frequentemente mudava com a narrativa e logo novas versões da história estavam sendo escritas, incluindo novos personagens e episódios como um meio de expor seus temas favoritos.

Em muitos aspectos, o Rei Arthur foi o Batman da Europa Medieval apreciado por muitos, adorado por alguns, mas instantaneamente reconhecível por todos. Da mesma forma, a popularidade duradoura do personagem gerou uma série de recontagens e re-imaginações que alteraram grandemente os detalhes e até mesmo o tom da história, enquanto ainda mantinham o núcleo inalienável e instantaneamente reconhecível do personagem. Na rica mistura tumultuada de lendas arturianas ao longo da Idade Média, a associação de Arthur com Tintagel é um dos poucos pontos de continuidade. De acordo com Geoffrey, Arthur foi concebido quando Merlin, em um uso horrível e flagrantemente irresponsável da magia, transformou o Rei Uther Pendragon na forma de seu inimigo Duque Gorlois da Cornualha para que ele pudesse se infiltrar no grande castelo do Duque em Tintagel e dormir com sua esposa, Igraine . Uma origem problemática e desconfortável para dizer o mínimo para o maior herói da Inglaterra. A imensa tapeçaria do florescente gênero Romance poderia muitas vezes ser um assunto complicado e Tintagel também passou a ser associada à Corte do duvidoso Rei Mark da Cornualha, na amplamente celebrada versão medieval do antigo romance de Tristão e Isolda.

Em 1233, o castelo Tintagel, que até agora existia apenas como um sonho esquecido de um complexo de palácios da Idade das Trevas, foi erguido pelo conde Richard da Cornualha e pelo conde nominal do disputado Poitou. Ambicioso e capaz, mas freqüentemente frustrado, Ricardo, nascido em 1209, era o segundo filho do astuto, porém míope, Rei João, e cresceu durante o longo reinado de seu irmão mais velho, Henrique III. Apesar da generosa concessão do Conde da Cornualha, Richard era um aliado freqüentemente problemático de seu irmão que sempre lutava, pois enquanto atuava como tenente de Henrique tanto no País de Gales quanto na França, era extremamente sensível a respeito de sua dignidade, rebelando-se várias vezes quando sentia que isso foi invadido.

Richard fez despesas consideráveis ​​para adquirir Tintagel como o local de sua nova sede no Conde e parece claro que o Tintagel estrategicamente e economicamente irrelevante foi selecionado por seu pedigree arturiano e sua associação entrelaçada com a autonomia cultural e política da Cornualha. A fim de enfatizar e projetar ainda mais essa afinidade, o Castelo Tintagel foi deliberadamente projetado para ser arcaico para os padrões contemporâneos. Essas afetações serviram para impulsionar o próprio status de Richard dentro da nobreza europeia mais ampla e ajudar a cortejar seus famosos súditos da Cornualha, truculentos e independentes. O amor do conde pela literatura romântica e seu reconhecimento de sua utilidade política talvez tenham informado as opiniões de seu sobrinho, o futuro Eduardo I, que décadas mais tarde empregaria as lendas da Távola Redonda como forma de aumentar as fileiras decadentes da cavalaria inglesa e de construir solidariedade entre seus nobres.

A longa e distinta carreira de Ricardo o levou para longe do castelo que ele construiu com tanto cuidado, partindo para a cruzada em 1240 após a morte de sua esposa, Isabel, filha do famoso William Marshall e em 1256 em meio a circunstâncias um tanto confusas e tenebrosas, Ricardo foi eleito 'Rei dos Romanos' pela maioria dos duques alemães, embora pareça que a realidade da força relativa dos duques e a posição não ortodoxa de Ricardo o impediram de exercer qualquer poder real dentro do Sacro Império Romano.

Após a morte de Richard em 1272, o Castelo, cujo valor principal era simbólico, foi abandonado por seus herdeiros e dado a sucessivas gerações de xerifes para administrar no curso de suas funções expansivas e frequentemente lucrativas. Embora o castelo tenha sido usado brevemente como uma prisão, ele rapidamente caiu em ruínas. Após sua ascensão ao recém-criado Ducado da Cornualha em 1337, Eduardo, o Príncipe Negro, o lendário filho do guerreiro de Eduardo III visitou o Castelo e encomendou sua reparação e renovação, mas desde que ele próprio nunca passou um tempo significativo lá e porque o Castelo ainda carecia de qualquer significado tangível, isso provou ser apenas uma medida hesitante com o castelo rapidamente voltando à decadência. Lá, Tintagel definhou, reduzido à ruína até ser mais uma vez ressuscitado por sua conexão Arturiana na era Vitoriana, quando o nascimento do Castelo de Artur vibrando com a queda do mar e aberto à mordida do vento mais uma vez atiçou a imaginação de uma nação .

Tintagel, então, não deriva sua importância dos atos realizados dentro dele ou para a grandeza do senhor que o criou, embora ele tenha sido grande, ao contrário, Tintagel é um exemplo do profundo efeito que a mitologia auto-criada e o panteão cavalheiresco tiveram sobre a cultura aristocrática medieval . É realmente um castelo feito com a matéria dos sonhos.

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