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Rituais Performativos para Concepção e Parto na Inglaterra, 900-1500

Rituais Performativos para Concepção e Parto na Inglaterra, 900-1500

Rituais Performativos para Concepção e Parto na Inglaterra, 900-1500

Por Peter Murray Jones e Lea T. Olsan

Boletim de História da Medicina, Vol.89: 3 (2015)

Resumo: Este estudo propõe que os rituais performativos - ou seja, atos verbais e físicos que reiteram usos anteriores - permitiram que mulheres e homens medievais enfrentassem os perigos e as dificuldades da concepção e do parto. Ele analisa os rituais implicados em encantos, orações, amuletos e rolos de oração e traça a circulação de tais rituais na sociedade medieval inglesa. Registros de manuscritos do período anglo-saxão ao final da Idade Média oferecem evidências da interação de meios orais e escritos de comunicação desses rituais. Certos rituais eram de longa duração, embora variações fossem introduzidas ao longo do tempo que refletiam a mudança de atitudes religiosas e o envolvimento de várias partes interessadas, incluindo curandeiros locais, médicos e médicos, bem como monges, frades e usuários de livros de remédios vernáculos. Embora muitos dos que recomendaram ou forneceram assistência por meio de rituais performativos fossem homens, as práticas frequentemente recaíam sobre as próprias mulheres e suas companheiras ou acompanhantes.

Introdução: Além da morte onipresente, o nascimento ocupa o lugar principal na vida e no pensamento medievais. Direitos de nascimento garantidos monarquias e propriedade de terras; genealogias elaboradas estabeleceram autoridade familiar no mundo secular. As genealogias bíblicas comemoradas na liturgia determinaram a identidade de Cristo. O nascimento de Cristo e da maternidade da Virgem Maria tornou-se central para a fé, doutrina e prática religiosa cristã. Imagens da concepção e do nascimento de Cristo adornavam inúmeros livros de orações e saltérios como auxiliares de meditação e oração. As primeiras cerimônias de casamento enfatizavam a concepção de descendência sob a rubrica bíblica de Gênesis 1:28: "Sede fecundos e multiplicai-vos." O batismo de bebês, cujas almas poderiam estar em perigo se morressem durante o parto, trouxe pressões religiosas sobre aqueles que assistiam ao nascimento de crianças. As teorias de concepção e crescimento do feto, bem como o momento em que o feto ganhou uma alma humana, foram temas de debate médico, jurídico e teológico.

O conhecimento médico na Europa Ocidental a respeito da concepção e como promovê-la ou evitá-la cristalizou-se em textos traduzidos para o latim do árabe em Monte Cassino por Constantino, o africano, no século XI.1 Esse aprendizado se espalhou pela Inglaterra dos séculos XI ao XIII e foi traduzido para o inglês e o francês. A partir do século XIV, textos ginecológicos retirados de fontes médicas escolásticas foram extraídos, aumentados e amplamente dispersos nas línguas vernáculas. Existindo ao lado de tais conhecimentos médicos e escritos sobre questões femininas, havia uma série de práticas rituais empregadas em momentos cruciais da experiência de vida daqueles que tentavam conceber, manter a gravidez com sucesso e ter filhos saudáveis ​​com segurança. Na Inglaterra, do período anglo-saxão até o início da modernidade, os rituais seculares e religiosos eram registrados de maneira bastante dispersa nos manuscritos. Alguns rituais foram registrados porque se provaram eficazes na execução; alguns foram preservados para uso futuro por casais e famílias cujas esperanças estavam ligadas ao sucesso e ao fracasso da concepção e ao nascimento. Neste artigo, os termos “rituais” e “rituais performativos” são usados ​​para designar encantos verbais, orações, ligaduras, amuletos, bem como gestos físicos e sequências de ações utilizando objetos especiais, conforme explicado a seguir. Os rituais podem se referir a textos, objetos materiais e atos formais. O estudo dos rituais e sua comunicação através do tempo e do espaço traz à tona novos aspectos das experiências medievais em torno da concepção e do parto.


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