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Os padres encontraram satisfação espiritual servindo freiras, diz o historiador medieval de Stanford

Os padres encontraram satisfação espiritual servindo freiras, diz o historiador medieval de Stanford

Por Kathryn Dickason

Um estudo de textos e imagens medievais pela professora de história de Stanford, Fiona Griffiths, contesta crenças comumente sustentadas sobre práticas misóginas na Europa medieval. A pesquisa de Griffiths revela como alguns clérigos masculinos reconheceram e celebraram a suposta superioridade religiosa das freiras.

A cultura da cavalaria medieval evoca contos de valentes cavaleiros jurando honrar e proteger donzelas. No entanto, fora do reino do romance, os homens consideravam as mulheres como suas inferiores - ou assim pensávamos.

De acordo com Griffiths, “tendemos a presumir que os homens detinham o poder na Europa medieval e que excluíam ativamente as mulheres de qualquer participação nele - especialmente dentro da igreja”.

Desafiando essa afirmação, Griffiths descobre como alguns clérigos reconheciam o poder espiritual das mulheres, pelo qual muitas vezes eram muito atraídas. As relações de colaboração entre homens e mulheres religiosos, explica Griffiths, desafiam nossos preconceitos sobre a misoginia da Igreja. “Alguns padres passaram a vida servindo mulheres e desenvolveram relacionamentos duradouros com freiras, a quem admiravam como superiores espirituais - até mesmo como canais para o divino”, explica ela.

Em seu próximo livro, Contos de sacerdotes de freiras: gênero, autoridade e apologética no mosteiro medieval, c. 400-1200, Griffiths, um professor da Europa Ocidental medieval em Stanford, examina a vida monástica, textos teológicos e imagens religiosas para revelar "um diálogo mais amplo sobre o potencial espiritual das mulheres."

Griffiths enfatiza as oportunidades, e não as restrições, que a Igreja oferecia às mulheres medievais. Em sua opinião, "alguns clérigos admiravam as mulheres religiosas e sentiam que poderiam se beneficiar espiritualmente por meio do serviço a elas, seja por meio de orações femininas (que alguns consideravam superiores às orações masculinas) ou por meio das recompensas celestiais que os homens acreditavam receber -los como servos das 'noivas' de Cristo. ”

Concentrando-se especialmente nos séculos 11 e 12, Griffiths traça como o movimento de reforma da Igreja naquela época afetou as relações entre homens e mulheres religiosos. O movimento de reforma exigia que os membros do clero permanecessem celibatários e restringissem seu envolvimento com as mulheres, incluindo comunidades de freiras.

Enquanto os estudos medievais tradicionais enfatizam a suposta segregação dos sexos, Griffiths acredita que essa tendência “perdeu de vista as relações produtivas” entre homens e mulheres religiosos.

Na verdade, outro efeito da reforma da Igreja foi a expansão dramática do monaquismo feminino. Em outras palavras, muitas mulheres adotaram um estilo de vida religioso que envolvia a prática de sua fé em conventos. Essas mulheres enclausuradas, observa Griffiths, exigiam uma presença masculina. Na Idade Média, como no catolicismo de hoje, as freiras dependiam dos padres porque apenas o clero masculino podia realizar o rito da comunhão e ouvir suas confissões. Embora os textos medievais tradicionais elogiem os homens celibatários e as mulheres santas, Griffiths disse, "a única figura que parece ter sido particularmente indigna de aclamação contemporânea é o padre da freira".

No entanto, como Griffiths descobriu, "os homens monásticos que assumiram esse papel como sacerdotes das freiras conceberam sua posição como tendo mérito espiritual, em grande parte posicionando-se como inferiores das mulheres, o que fizeram ao caracterizar as freiras como as noivas de Cristo"

“Não pretendo fingir que o mundo medieval era igualitário”, disse ela, “mas acredito que para as mulheres religiosas na Igreja havia certas coisas que consideraríamos muito surpreendentes”.

Superiores espirituais

“Quando digo às pessoas que estou trabalhando com padres de freiras, elas geralmente presumem que estou estudando escândalos”, disse Griffiths. A natureza duvidosa da relação entre freiras e padres normalmente lembra os Contos de Canterbury, que inclui uma história carregada de sexo sobre um galo em um galinheiro.

Em vez disso, o estudo de Griffiths mostra a natureza harmoniosa geral de suas relações. “Em muitos casos, padres e freiras viviam em circunstâncias muito próximas.” Na verdade, certos padres e monges até viviam em mosteiros femininos. Para Griffiths, essa proximidade entre homens e mulheres devotados alimentava amizades tanto espirituais quanto intelectuais.

Uma das principais figuras masculinas no estudo de Griffiths é Peter Abelard (falecido em 1142), um monge francês e teólogo proeminente que escreveu para e sobre as mulheres mais do que qualquer outro homem no século 12. Como Griffiths observou, “Abelardo diz muito claramente que as orações das mulheres são mais poderosas porque as mulheres são casadas com Cristo”.

Dada a relação de Abelardo com Heloísa, sua ex-esposa que virou freira, a maioria dos estudiosos duvidou da sinceridade e do impacto de suas idéias sobre as mulheres. No entanto, a pesquisa de Griffiths demonstra que Abelardo foi um entre vários teólogos que promoveram a espiritualidade feminina, até mesmo "tratando as mulheres como suas superiores espirituais".

Dignidade das mulheres

Além disso, um manuscrito medieval recentemente adquirido pelas Bibliotecas da Universidade de Stanford dá crédito às afirmações de Griffiths. Embora de data posterior (c. 1450), o manuscrito inclui um pequeno texto defendendo a dignidade das mulheres, ecoando ideias que Abelardo também expressou. Descobrindo uma quantidade cada vez maior de suporte documental, “ficou claro que essas ideias eram válidas no século XII”, explicou Griffiths.

Uma das principais fontes de Griffiths é um manuscrito conhecido como Guta-Sintram Codex (c. 1154), que leva o nome da escriba e artista que o co-produziu. Em uma imagem, Guta e Sintram apresentam seu livro à Virgem Maria. No texto oposto à imagem, Griffiths identificou os escritos de Abelardo sobre a espiritualidade feminina. Este artefato atesta uma colaboração real entre um homem e uma mulher.

“Em uma das páginas, parece que as mãos deles se alternam”, disse Griffiths. “Eles estavam trabalhando juntos na mesma sala.”

Para Griffiths, este manuscrito “explode suposições modernas sobre a separação dos sexos na vida religiosa medieval e a resistência dos homens às mulheres. Isso sugere fortemente que houve uma valorização das figuras religiosas que se engajaram com as mulheres.

“Olhando para o que as próprias mulheres disseram e fizeram, ficou claro para mim que este não foi um período totalmente opressor e misógino”, ela conclui.


Assista o vídeo: . A Igreja na Era Medieval: Mitos e Verdades. Episódio 1 (Outubro 2021).