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Hastings: uma batalha incomum

Hastings: uma batalha incomum

Hastings: uma batalha incomum

Por Stephen Morillo

The Haskins Society Journal, Vol. 2 (1990)

Introdução: Os historiadores têm refutado a batalha de Hastings regularmente desde os dias de Freeman e Round, e sua importância justifica a atenção dispensada a ela. Parte da razão pela qual os guerreiros acadêmicos cobrem o terreno com tanta frequência é que a batalha não é de forma alguma fácil de entender. Era incomum de várias maneiras; tão incomum, que a batalha exige um cuidado especial na interpretação. Hastings deve ser colocado em um contexto mais amplo da história militar medieval do que às vezes. Só assim podemos ver as características incomuns da batalha com clareza e entender melhor o que a batalha "significa".

Hastings era incomum. Era diferente da grande maioria das batalhas medievais (e, de fato, da maioria das batalhas antigas e modernas) de três maneiras principais. Primeiro, foi excepcionalmente longo. Dizem que o combate durou "da terceira hora do dia até o anoitecer", pelo menos nove horas. É difícil encontrar mais do que um punhado de batalhas antigas e medievais que duram mais de uma ou duas horas. Tinchebrai, a outra grande batalha na história anglo-normanda, foi decidida com bastante rapidez, por exemplo; em cerca de uma hora, de acordo com uma fonte. Na verdade, é difícil encontrar uma batalha mais longa até a era da pólvora.

A duração da batalha reflete a segunda característica incomum: quão difícil e equilibrada foi a luta. Duas fases da batalha se destacam a esse respeito. Em primeiro lugar, os dois exércitos quase se desfizeram no início do dia. Os normandos, acreditando que William estava morto, entraram em pânico geral após o fracasso de seus primeiros ataques. William, expondo a cabeça, os reuniu e liderou um contra-ataque contra os saxões que os perseguiam. Agora foi a vez dos saxões se manterem firmes, apesar desse revés. Assim passou o momento em que a maioria das batalhas teria sido ganha - um lado entra em pânico e foge, ou um lado entra em pânico, comícios e o outro lado quebra. Em Hastings, nenhum dos lados quebrou, pois mesmo o colapso final dos saxões não foi repentino e tomado pelo pânico, mas relutantemente lento e teimoso.


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