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Feira comercial? Um olhar sobre a Liga Hanseática

Feira comercial? Um olhar sobre a Liga Hanseática

Por Sandra Alvarez

No século 14, uma rivalidade contínua se seguiu entre a Liga Hanseática e os mercadores não-Hanse. A Hanse, uma organização que foi inicialmente fundada para proteger os interesses econômicos nas cidades do mercado, rapidamente evoluiu para um monopólio agressivo, levando a conflitos entre os moradores locais e os comerciantes da Hanse. Aqui está uma rápida olhada na ascensão e queda de uma das organizações mais poderosas do final da Idade Média.

Lübeck: o nascimento da Hanse

A Liga Hanseática era uma federação livre de associações mercantis inicialmente alemãs que dominaram o comércio do Báltico por mais de 400 anos. Tinha seu próprio sistema legal e mantinha seu próprio exército, mas não era uma cidade-estado como as cidades-estado italianas da época. A Liga Hanseática (Hansa = “guilda”) nasceu oficialmente quando a cidade alemã de Lübeck foi reconstruída em meados do século 12 por Henrique, o Leão, duque da Saxônia e Baviera (1129-1195). Em 1241, Lübeck fez uma aliança com Hamburgo e Colônia seguiu o exemplo em 1260.

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Os comerciantes Hanse estavam isentos de pagar alfândegas ou tarifas sobre mercadorias, ou outras taxas, como pontage (pedágio cobrado para conserto ou construção de pontes), eles também estavam livres de prisão. As cidades alemãs dominaram o comércio dos séculos 13 a 16, com Lübeck se tornando uma base de importação para os mercadores Hanse. Cidades como Lübeck e Hamburgo eram “Cidades Imperiais Livres” (cidades autônomas e autônomas, representadas pela Dieta Imperial, a assembléia de várias propriedades alemãs, com o Sacro Imperador Romano à frente). Essas cidades respondiam apenas ao imperador, ao contrário de outras cidades que estavam sob o controle de príncipes ou duques e condes.

Resistência Inglesa ao Hanse

Em 1157, a Hanse convenceu Henrique II da Inglaterra a isentar seus mercadores do pagamento de pedágios em Londres e a poder comercializar livremente em feiras em toda a Inglaterra. Os Hanse também receberam alvará de Henrique III, formando um poderoso grupo hanseático em Londres. O Steelyard (atualmente, a localização da estação Cannon Street) era sua guildhall. Nenhuma prostituta, nenhum inglês (caso aprendessem os segredos da Hanse), nenhum ourives e nenhum barbeiro podiam entrar.

Durante a segunda metade do século 14, os problemas estavam se formando entre a Liga Hanseática e os mercadores ingleses. A Inglaterra representou uma séria ameaça ao domínio da Liga Hanseática sobre o comércio do Báltico. Uma disputa de poder entre os mercadores ingleses e os membros da liga hanseática resultou de privilégios e concessões concedidos pelos reis ingleses aos mercadores da Liga hanseática em Londres que não foram reciprocamente concedidos aos mercadores ingleses nas cidades de Hanse.

O que se seguiu foi um amargo impasse entre os dois; o parlamento recusando-se a aceitar a carta de privilégios até que os mercadores ingleses recebessem o mesmo tratamento, e os mercadores hanse recusando-se a ceder em estender seus privilégios aos ingleses. O ressentimento contra os Hanse estava em alta e a guerra irrompeu entre a Inglaterra e a Liga Hanseática de 1469-1474.

Retaliação

A falta de reciprocidade, percepções de exclusividade e maus-tratos de comerciantes em cidades hanseáticas na Prússia, Noruega e Suécia, causaram uma onda de ataques contra os comerciantes Hanse. Os ataques aumentaram em toda a Europa a partir do século 13, à medida que aumentava o ressentimento por seus privilégios. Em 1284, os mercadores das guildas norueguesas atacaram os mercadores da Hanse porque não queriam que eles negociassem lá.

Em 1419, 40 navios hanseáticos foram capturados e sua carga destruída perto de La Rochelle em uma disputa pelos direitos da guilda entre mercadores espanhóis e alemães. Isso causou uma guerra entre a Espanha e a Liga Hanseática que durou 20 anos. Na Livônia, mercadores holandeses irados atacaram e apreenderam uma dúzia de navios de sal da Hanse em 1438. Os mercadores da Hanse foram atacados várias vezes em Londres. Em 1469, sua guildhall, a Steelyard, foi invadida, saqueada e destruída. Em 1493, uma multidão enfurecida de 500 londrinos atacou e feriu vários mercadores Hanse e incendiou o reconstruído Steelyard. Basta dizer que ser um comerciante da Hanse não era exatamente uma ocupação muito apreciada fora da segurança das paredes da guilda.

O Fim da Liga Hanseática

O que causou o fim deste poderoso monopólio? O desacordo entre as cidades era um problema. Cidades como Colônia encorajaram o comércio com os forasteiros, enquanto cidades como Gdańsk (Danzig) não foram tão entusiasmadas. As opiniões sobre o que fazer com os mercadores variavam e, como não havia políticas definidas, os mercadores não Hanse conseguiam ganhar algum terreno no meio de toda a indecisão. Além disso, novas medidas restritivas de admissão foram introduzidas para que apenas comerciantes nascidos em uma cidade hanseática pudessem se tornar membros. As restrições comerciais aumentaram, fazendo com que os custos aumentassem, os mercadores ingleses e holandeses estavam finalmente fazendo progresso no comércio e a turbulência da Reforma Protestante agravou os problemas para a Hanse.

Além disso, os conflitos com Flandres, Inglaterra e Rússia enfraqueceram ainda mais o controle do comércio. Na Rússia, Ivan III (1450-1505) fechou o Novgorod Kontor (entreposto comercial hanseático) em 1494. Ele prendeu os mercadores alemães hanseáticos e confiscou suas propriedades. Eduardo IV eventualmente devolveu os privilégios de Hanse sob o Tratado de Utrecht depois que a Guerra Anglo-Hanseática foi concluída em 1474, mas a sorte foi lançada; a Hanse continuou seu declínio ao longo do século XVI. A rainha Elizabeth I acabou abolindo a Hanse em Londres em 1597, e a Steelyard fechou permanentemente em 1598. A última Dieta Hanse de 1669 teve a participação de apenas nove membros. A Liga Hanseática entrou em colapso oficialmente em 1862.

Saber mais:

Primeira tentativa da Inglaterra de quebrar o monopólio comercial da Liga Hanseática, 1377-1380

A Liga Hanseática e as cidades Hanse na penetração inicial do Norte

Engrenagens hanseáticas e comércio do Báltico: inter-relações entre tecnologia de comércio e ecologia

Imagem superior: Réplica de um navio hanseático do século 15. Lisa von Lübeck - Foto de Doris Schütz / Wikipedia


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