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Sete mitos das cruzadas: uma entrevista com Alfred J. Andrea e Andrew Holt

Sete mitos das cruzadas: uma entrevista com Alfred J. Andrea e Andrew Holt

Sete Mitos da Cruzadas examina os muitos equívocos que estão associados a um dos episódios mais fascinantes da Idade Média. Editado por Alfred J. Andrea e Andrew Holt, este livro oferece sete artigos que abordam tópicos que incluem as relações islâmico-cristãs antes da Primeira Cruzada, como as cruzadas afetaram a população judaica da Europa, a chamada Cruzada das Crianças e as estranhas lendas que surgiram sobre os Templários.

Este livro acaba de ser publicado pela Hackett Publishing Company como parte da série Myths of History. Tivemos a chance de entrevistar Alfred e Andrew sobre isso:

Vou começar dizendo que era um jovem estudante de graduação quando assisti pela primeira vez a série de quatro partes de Terry Jones As Cruzadas - foi a minha introdução à história das cruzadas e tenho um certo carinho por essa série. Mesmo vinte anos depois, essa série manteve um nível de popularidade, junto com inúmeros livros, filmes, artigos e sites que tratam das cruzadas. Por que você quis criar outro livro sobre este assunto?

Andrew Holt: Obrigado por seus comentários sobre Terry Jones, Peter. Suspeito que Al terá muito mais a dizer sobre isso do que eu, mas obviamente um livro que busca dissipar os mitos sobre as cruzadas terá que levar em consideração a série popular e conhecida de Jones. Como sua pergunta sugere, embora a série já tenha vinte anos, ela teve um impacto significativo em quantos (principalmente aqueles de nós que chegaram à meia-idade) chegaram a compreender pelo menos alguns aspectos do movimento das cruzadas medievais. A bolsa de estudos histórica muitas vezes muda rapidamente, então a vida útil de vinte anos do vídeo significa que agora ele está desatualizado, mas mesmo quando foi lançado em 1995, foi problemático à luz da bolsa de estudos disponível para Jones até então. Mais uma vez, tenho certeza de que Al terá mais a dizer sobre esse assunto, que deixarei para ele.

Eu quero responder a sua pergunta, no entanto, por que queríamos criar outro livro sobre as cruzadas, especificamente tendo a abordagem de se opor aos modernos mitos populares das cruzadas. Todos nós e os colaboradores concordamos que a prevalência dos mitos que abordamos neste livro se repete tão regularmente em todos os meios de comunicação, especialmente em filmes e literatura popular, bem como em discursos e comentários políticos, que valeu a pena reunir um livro , escrito e editado por acadêmicos, voltado para leitores em geral e alunos de graduação. O objetivo é explicar ao leitor por que os estudiosos tendem a ver as questões abordadas nos capítulos de maneira bem diferente do que os relatos populares costumam sugerir. Queríamos dar aos leitores uma noção da complexidade de cada uma das questões históricas tratadas nos capítulos e por que os historiadores muitas vezes discordam das interpretações populares comuns, muitas vezes não avançadas, de eventos históricos. É um tópico que os historiadores das cruzadas discutem entre si com bastante frequência, ocasionalmente publicando artigos em publicações populares e na web para fazer tal afirmação exatamente a esse público. Portanto, os ensaios que coletamos aqui não representam estudos novos ou de ponta. Em vez disso, nosso objetivo é comunicar a bolsa atual para alunos de graduação e um público leitor em geral. Além disso, queremos tornar essa bolsa de estudos acessível, acessível e envolvente de uma forma que muitos livros acadêmicos não são.

Devo mencionar que Rick Todhunter, da Hackett Publishing, fez um trabalho maravilhoso trabalhando conosco para fazer isso acontecer.

Alfred Andrea: Como Andrew observou, o vídeo de quatro partes de Jones era, mesmo no momento de sua criação, baseado em bolsa de estudos desatualizada. Em essência, ele apresentou uma reformulação da história de três volumes de Steven Runciman das cruzadas que apareceu entre 1951 e 1954, e que estava por trás da curva da bolsa de estudos de cruzadas de meados do século XX em seu início. Falando francamente, Runciman's Uma História das Cruzadas é uma peça moral disfarçada de história séria. Está brilhantemente escrito, e como é verdade para Edward Gibbons A História do Declínio e Queda do Império Romano, ele viverá como uma grande literatura. Mas dificilmente é uma história sólida baseada em uma análise cuidadosa das evidências. Runciman via os cruzados como bárbaros intolerantes que tolamente destruíram as fundações do Império Bizantino, que ele admirava profundamente. Jones aceitou essa interpretação e acrescentou a ela a noção de que os cruzados eram brutos e fanáticos que atacaram um mundo islâmico altamente sofisticado e amplamente pacífico. Em suas palavras, seus líderes eram "senhores da guerra bárbaros [que] emergiram das florestas alemãs", ao passo que, no que diz respeito aos cruzados, "se alfinetes de segurança tivessem sido inventados [então] ... [eles] teriam usado -los pelo nariz. ” E a chamada Cruzada do Povo de 1096 foi composta de "camponeses fanáticos armados apenas com mau hálito". Na verdade, Jones afirma, sem nenhuma evidência de apoio, que a forma implacável de guerra travada pelos "francos" era anteriormente desconhecida nas terras que o Ocidente conhecia como Outremer, e levou duzentos anos de tal brutalidade intolerante para os muçulmanos aprenderem como para responder na mesma moeda. Se ele tivesse consultado os registros, Jones teria visto como essa declaração é ridícula em tantos níveis. Mas a história desapaixonada não era seu objetivo.

As citações apresentadas acima são características de um comentarista que nunca perde a oportunidade de apresentar as cruzadas como uma comédia vulgar. Como observamos no livro, as inúmeras piadas e cenas cômicas de Jones se combinam para fazer "os cruzados parecerem os progenitores sedentos de sangue dos Policiais Keystone dos filmes mudos americanos". A comédia milita contra a complexidade e as nuances. O esforço para um efeito cômico também pode levar alguém a aceitar inúmeras fábulas e contos errôneos simplesmente porque eles se encaixam confortavelmente em um grande cenário cômico. Jones facilmente e numerosamente caiu nessa armadilha.

Se eu enumerasse todas as falácias, distorções, afirmações duvidosas e meias-verdades contidas nesses quatro vídeos, essa resposta se estenderia por páginas. Nenhum de nós deseja isso, então três exemplos devem bastar. Um bom exemplo de uma falácia flagrante é a inserção na narrativa de Jones do conto frequentemente desacreditado de que Reynald de Châtilon atacou e pilhou uma caravana que transportava a irmã de Saladino. O efeito aparentemente dramático e uma história excelente superaram qualquer tentativa de pesquisar a origem desse mito. O melhor exemplo de relato de Jones como fato estabelecido, um incidente cuja historicidade é, na melhor das hipóteses, altamente duvidosa, é a lenda do salto mortal do Assassino. De acordo com a história, os seguidores do Velho da Montanha demonstraram aos visitantes sua lealdade e seu desprezo pela morte pulando voluntariamente para a morte sob seu comando. A lenda é baseada em depoimentos altamente questionáveis, mas Jones despreocupadamente a apresenta como uma verdade pura, o que lhe permite inserir no vídeo uma esquete de Monty Python de Queen’s Own McKamikaze Highlanders, o primeiro regimento suicida da Grã-Bretanha. Finalmente, volto para uma cruzada na qual despendi muito trabalho durante o último meio século, a Quarta Cruzada (1202-1204). Simplificando, Jones entende tudo errado aqui, incluindo a repetição da invenção há muito desacreditada de que o Doge Dandolo assumiu o controle da cruzada e a desviou de Alexandria para Constantinopla por causa de um suposto tratado entre Veneza e o sultão do Egito. Não há desculpa para tal erro e as inúmeras outras declarações falsas a respeito desta cruzada. Havia estudos sólidos suficientes da cruzada disponíveis na década de 90 - em inglês - Jones se preocupou em conduzir algumas pesquisas básicas. Mas, novamente, a teatralidade era mais importante do que uma história sóbria. Seu enredo infame permite um momento cinematográfico memorável quando ele se intromete em uma festa carnavale veneziana que é encenada para ilustrar como, supostamente, "os venezianos atraíram os cruzados para um mundo de fantasia". Um mundo de fantasia, de fato, é a descrição de Jones desta e de outras cruzadas.
De qualquer forma, já falei bastante, talvez muito sobre os erros e invenções no vídeo da cruzada de Jones. Alguns vão pensar que escolhemos Jones injustamente e somos até culpados de "empilhar". Afirmo, ao contrário, que seu programa de vídeo é um exemplo adequado dos numerosos mitos que continuam a ser disseminados na mídia popular. E por que é tão adequado para gritar? Em uma frase, sua popularidade contínua, que se deve tanto ao meio - cinematograficamente, é envolvente - quanto ao humor inconsistente, mas muitas vezes preciso, de Jones. Disse o suficiente.

Os muitos, muitos mitos sobre as cruzadas (deve ter sido difícil para você se limitar a apenas sete!) Continuaram a durar, embora eu possa ir a qualquer livraria e encontrar alguns livros muito bem escritos e bem pesquisados ​​sobre o tópico. Por que você acha que eles ainda persistem?

Andrew Holt: Em alguns casos, os mitos populares são baseados em estudos datados de várias décadas atrás, então não haveria razão para os não-acadêmicos rejeitarem o que agora sabemos serem mitos. A amplamente conhecida teoria dos “filhos mais jovens”, por exemplo, relativa às motivações dos primeiros cruzados, já foi promovida e adotada por estudiosos. O mito sustentava que, devido à prática da primogenitura, os filhos mais novos faziam cruzadas em busca de fortuna ou terras, pois não as herdariam dos pais (como o irmão mais velho). Assim, eles foram motivados por ganhos financeiros ou mesmo ganância. No entanto, nas últimas décadas, estudiosos como Jonathan Riley-Smith mostraram que as evidências para tais afirmações são extraordinariamente fracas e que os estatutos das cruzadas mostram que os primeiros filhos participavam das cruzadas com a mesma frequência que os filhos mais novos e que em geral parecem ter sido motivados por preocupações espirituais . Em casos como este, os argumentos acadêmicos atualizados simplesmente não foram filtrados para o discurso público.

Em outros casos, algumas pessoas ou grupos têm algum tipo de interesse (seja político, religioso, cultural, etc.) nos mitos e não querem deixá-los ir. Acho que isso está bem demonstrado nos vários ensaios encomendados incluídos em nosso livro e você identifica isso também em sua próxima pergunta para nós.

Alfred J. Andrea: Concordo com os pontos que Andrew fez. Eu acrescentaria ainda à sua declaração que “algumas pessoas ou grupos têm algum tipo de interesse”, que a ideologia impulsiona muitos desses mitos. Jones, voltando a ele para grande aborrecimento de seus leitores, por exemplo, exibe uma mentalidade secular que falha em compreender os motivos espirituais que impulsionaram a maioria dos cruzados. Portanto, eles eram guerreiros egoístas e brutais ou camponeses ignorantes, e o papa que deu início à Primeira Cruzada, Urbano II, foi um político ambicioso que usou o pedido de assistência militar do imperador Alexius I como desculpa para conquistar o Oriente. E isso vindo de uma pessoa que alcançou honras de segunda classe na literatura medieval em Oxford! No extremo oposto do espectro, a ideologia ultracatólica resultou em tantas, senão mais, deturpações apologéticas flagrantes das cruzadas (e digo isso como produto de oito anos de educação jesuíta). Um exemplo recente desse último fenômeno é The Glory of the Crusades (2014), de Steve Weidenkopf. Sem tentar listar seus numerosos erros e deturpações, é suficiente notar que o autor afirma: “O objetivo deste trabalho é apresentar uma narrativa restaurada das Cruzadas, utilizando a erudição moderna a fim de dar aos católicos de hoje as ferramentas para responder às críticas e defender a Igreja e sua história ”(p 27). Infelizmente, ele escolheu, na melhor das hipóteses, apenas algumas fontes secundárias selecionadas, algumas muito boas e outras de pouco ou nenhum valor, para produzir um trabalho pesado em desculpas e menos leve em mérito.

Eu também acrescentaria que outro fator que contribui para a proliferação dos mitos das cruzadas é o desejo de muitos por contos de romance e histórias de conspiração. Assim, temos falsos documentários na TV e, ainda mais numerosos, uma enxurrada de livros que fingem ser história sóbria, mas são simplesmente produtos da imaginação fértil de escritores de ficção. Dentro deste último gênero, os Templários são um tópico especialmente favorecido, como Jace Stuckey aponta no Capítulo 6 de nosso livro, “Templários e Maçons: Um Mito de Origem”.

eu penso isso Sete Mitos das Cruzadas tem um senso extra de urgência. Não são apenas historiadores ou amantes da história que estão debatendo os pontos mais delicados das cruzadas - temos grupos e indivíduos que estão promovendo esses eventos como parte de sua justificativa para espalhar a violência e a guerra. Você estava pensando sobre como foi isso quando desenvolveu o livro?

Andrew Holt: Você está certo ao dizer que isso se estende além da comunidade normal de acadêmicos e estudantes que sempre se interessaram pelas cruzadas. Em particular, tem havido um interesse renovado nas cruzadas medievais desde o 11 de setembro. Normalmente, os medievalistas têm pouca atenção popular dada a sua área de estudo específica. Os historiadores das cruzadas, em nosso mundo presumivelmente de “choque de civilizações”, não tiveram esse problema.

Na esteira dos ataques de 11 de setembro, o presidente George Bush usou o termo “cruzada” para se referir à guerra contra o terrorismo que se seguiria. Ele chamou a atenção de todos, já que essa linguagem obviamente não agradava aos muçulmanos. Por outro lado, todos os grupos islâmicos militantes, da Al Qaeda ao Estado Islâmico, também usaram (mesmo antes do uso do termo por Bush) imagens e retórica de cruzadas ao se referir aos esforços de qualquer governo ocidental em terras islâmicas. Militantes islâmicos, em particular, usam tais imagens para recrutar para suas causas e incitar animosidade contra os ocidentais em geral, enquadrando os eventos atuais simplesmente como uma extensão dos eventos que começaram em 1095 com a convocação da Primeira Cruzada. Em sua narrativa, a Primeira Cruzada representa um ataque não provocado a um mundo islâmico pacífico e os esforços modernos do Ocidente no Oriente Médio representam uma continuação dessa opressão. No entanto, essa retórica, particularmente conforme detalhada nos capítulos de Paul Crawford, Mona Hammad e Edward Peters, é perigosa e falsa.

Alfred J. Andrea: Como geralmente é o caso, Andrew, que idealizou este livro e reuniu o círculo de estudiosos que escreveram partes dele, está absolutamente correto. Serei estranhamente frugal com minhas palavras aqui e simplesmente destacarei o fato de nosso capítulo final, "O Islã e as Cruzadas: uma queixa de nove cem anos?" por Mona Hammad e Edward Peters, mostra o erro daqueles que afirmam que uma memória muçulmana de vários séculos das cruzadas alimenta a hostilidade de hoje em relação ao Ocidente por vários grupos islâmicos radicais

Se um diretor de Hollywood viesse até você e dissesse que queria um filme sobre as cruzadas, que conselho você daria a eles?

Resposta de Andrew: Eu daria a ele uma lista de pelo menos uma dúzia de nomes de historiadores de cruzadas proeminentes, dos quais ele poderia contratar alguns como consultores. Então, o mais importante, depois de contratá-los e consultá-los, peço-lhe que ouça com atenção seus conselhos. Como ressaltamos na introdução, e como alguns de nossos colaboradores apontam em seus capítulos, os produtores de televisão e cinema nem sempre ouvem os estudiosos, pois eles têm uma visão particular e não querem mudá-la. De fato, vários historiadores das cruzadas que apareceram em especiais de televisão e documentários sobre as cruzadas reclamaram da maneira como suas entrevistas foram editadas, dando a impressão de estar dizendo algo que não disseram. O cineasta ou produtor de televisão muitas vezes tem uma narrativa particular que deseja levar para casa, mesmo que esteja em desacordo com as atuais interpretações acadêmicas de eventos históricos. Para mim, tudo bem se eles quiserem produzir uma narrativa única, já que os historiadores não são donos exclusivamente do passado, mas não devem, então, apresentar sua narrativa com base em interpretações acadêmicas dos eventos que estão considerando.

Alfred J. Andrea: Meu conselho seria algo que todos os historiadores sabem, mas muitas vezes se perde nos roteiristas e diretores: a história é muito mais interessante e atraente do que a ficção porque é tão complexa e suas voltas e reviravoltas são imprevisíveis para as pessoas que vivem esses eventos. Tente contar uma história que ilustre a riqueza do passado histórico, seu drama inerente e a complexidade de seu povo.

Para ter certeza, não há uma única grande narrativa definitiva para todos os tempos das cruzadas, e ambigüidade, incerteza e pura ignorância de nossa parte são elementos integrantes de nosso passado recuperado. Por essa razão, o debate e a revisão são a força vital da erudição histórica. Portanto, nenhum filme retratará o passado “como ele realmente era” e nenhum filme das cruzadas irá satisfazer todos os historiadores das cruzadas. Dito isso, existe uma boa história e uma má história, e nenhum filme deve descer ao nível de uma história absurdamente equivocada. Nenhum filme precisa retratar personagens tradicionais em formas totalmente maniqueístas (cavaleiros usando capacetes brancos versus cavaleiros de capacete preto?), E certamente não precisa atingir o espectador entre os olhos com uma mensagem moral simplista, especialmente uma mensagem moral baseada em anacrônico princípios. Kingdom of Heaven, de Ridley Scott, um filme que os historiadores das cruzadas quase sempre deploram, é um excelente exemplo de uma obra de arte cinematográfica repleta de tais falhas.

Finalmente, lembro-me de uma cantiga de minha juventude: “Cecil B. DeMille, muito contra sua vontade, foi persuadido a manter Moisés fora da Guerra das Rosas”. Bem, o Reino dos Céus quase afunda ao nível da extravagância de DeMille de 1935, As Cruzadas, em que Saladino tenta cortejar uma Berengária de Navarra capturada. Chega, Sir Ridley! Dê-nos filmes desprovidos de anacronismo e romance inventado.

Ainda há muitos tópicos e questões nas Cruzadas que merecem ser estudados. Quais são as áreas que você acha que precisam de mais pesquisas?

Andrew Holt: Você está certo, Peter. Existem muitos tópicos adicionais que consideramos para inclusão no livro. Eu sempre brinquei com Al que eventualmente precisaremos produzir um Sete Mitos das Cruzadas - Volume II. Abordamos brevemente alguns desses mitos adicionais na introdução, reconhecendo que eles existem, mas não tínhamos espaço para abordá-los, pois deliberadamente queríamos manter o volume administrável, não muito longo e com preço acessível (a versão em brochura é $ 19) para que os instrutores de cursos de cruzada não tenham medo de atribuí-lo a seus alunos de graduação acima do custo. Todos esses mitos adicionais são abordados em trabalhos acadêmicos em outros lugares. Talvez ao ler nosso livro, embora cobramos apenas sete mitos, o leitor perceberá que existem outros mitos populares sobre as cruzadas e, com um pouco de esforço, localizando os livros e artigos acadêmicos certos, eles poderão aprender mais sobre eles.

Alfred J. Andrea: Sim, muitos desses mitos que enumeramos brevemente na Introdução são adequadamente cobertos, aqui e ali, em outras obras sobre as cruzadas, mas não todos.

Acabei de voltar de um simpósio sobre “Genocídio na História Mundial”, patrocinado pela Associação Regional de História Mundial da Nova Inglaterra. Nos últimos vinte e cinco anos ou mais, tenho entrado cada vez mais na área da história mundial e passei a ver as cruzadas pelo prisma da história mundial. Deixando isso de lado, falei brevemente naquele simpósio sobre a necessidade de testar a validade de uma acusação freqüentemente repetida de que as cruzadas eram genocidas. Em seu artigo “Genocídios durante a Idade Média” (Enciclopédia de Genocídio, 1: 275-77), Kurt Jonassohn e Kari Björnson afirmam, “[o] período das Cruzadas representa o início da transição do genocídio utilitarista para o ideológico” (276). Infelizmente para eles, os exemplos que fornecem para apoiar esse julgamento abrangente estão cheios de erros e revelam uma profunda ignorância da história das cruzadas.

Duas páginas e meia da introdução do nosso livro tratam da questão do genocídio, em que apresentamos o argumento de que nenhuma cruzada jamais foi lançada com a intenção de erradicar por meio do assassinato uma população inteira ou mesmo um subconjunto de uma população. No entanto, mesmo que tal noção fosse incompreensível para qualquer cristão ou muçulmano medieval, várias cruzadas, especialmente aquelas para o Báltico e Languedoc (e mais recentemente eu adicionei provisoriamente a Espanha a essa lista), foram planejadas como guerras de genocídio cultural, em outras palavras, visavam erradicar uma cultura. Aquela pequena quantidade de espaço e esforço dedicado à questão do suposto genocídio da cruzada foi insuficiente, e pretendo prosseguir com isso como um tópico de pesquisa. Aqui, espero desenvolver o trabalho de um eminente historiador das cruzadas (e membro da Associação de História Mundial), Benjamin Z. Kedar, professor emérito da Universidade Hebraica de Jerusalém.

Nossos agradecimentos a Alfred e Andrew por responderem às nossas perguntas. O livro delesSete Mitos da Cruzada, inclui os seguintes artigos:

Introdução: Mais uma vez na brecha: a guerra contínua contra os mitos das cruzadas

A primeira cruzada: ofensa não provocada ou defesa vencida ?, de Paul F. Crawford

Mad Men on Crusade: Loucura Religiosa e as Origens da Primeira Cruzada, de James M. Muldoon

As cruzadas e o antijudaísmo medieval: causa ou conseqüência? , por Daniel P. Franke

A busca por ganhos: foram os primeiros cruzados proto-colonos ?, de Corliss Slack

Myths of Innocence: The Making of the Children’s Crusade, de David L. Sheffler

Templários e maçons: um mito de origem, de Jace Stuckey

Islam and the Crusades: A Nine Hundred-Year-Long Grievance ?, de Mona Hammad e Edward Peters

“Há muito existe uma grande necessidade de um livro como este, e ele merece uma ampla divulgação entre o público leitor interessado e jornalistas, bem como estudantes e historiadores profissionais. Ele se baseia em muitos dos melhores e mais recentes estudos sobre diversos aspectos das cruzadas, mas ainda está escrito em um estilo acessível. Certamente deve ser incluído em qualquer lista de leitura para um curso de graduação sobre as cruzadas, e qualquer pessoa que pretenda fazer pronunciamentos julgadores sobre os objetivos e o caráter das cruzadas faria bem em lê-la e refletir cuidadosamente antes de publicar. ” - Alan V. Murray, Universidade de Leeds

Você pode aprender mais sobre o livro na página do Facebook da série Myths of History

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