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Por que o arco longo foi tão eficaz?

Por que o arco longo foi tão eficaz?

Por Danièle Cybulskie

Uma das armas militares mais temidas da Idade Média era o arco longo, usado com efeitos lendários pelos ingleses na Guerra dos Cem Anos. Embora o arco longo tenha ficado na história como uma arma poderosa, o que exatamente era e por que era tão eficaz?

Um arco longo tinha normalmente cerca de 6 pés de comprimento (dois ells), o que significa que poderia ser tão alto quanto - ou mais alto que - um homem medieval. Parece ter sido geralmente aceito que a melhor madeira para um arco longo de longa duração e eficaz era o teixo, e há registros de arcos de teixo importados da Espanha e da Irlanda para complementar os próprios arcos de teixo dos ingleses (Wadge, 2012). Alternativamente, bons arcos podem ser feitos de olmo e arcos menores basicamente de qualquer tipo de madeira. Os melhores arcos continham uma combinação de madeira externa e cerne, para dar-lhes força e flexibilidade. Dado seu tamanho, os arcos longos sem corda eram pesados ​​o suficiente para serem armas eficazes de espancamento por conta própria. As cordas do arco eram feitas de cânhamo ou linho, e eram amarradas pelo arqueiro antes do uso (manter um arco amarrado o tempo todo danifica-o). Cordas extras faziam parte do kit normal de um arqueiro.

As flechas medievais eram feitas de madeira leve - parece que o freixo era o preferido - com pontas de aço ou ferro. Eles eram enfeitados com uma variedade de penas de ganso a cisne (até mesmo pavão!) Presas por cola, alcatrão de bétula ou cera e barbante. No Com um arco dobrado: tiro com arco na Europa medieval e renascentista, Erik Roth diz que os povos medievais geralmente preferiam três penas por flecha para a maioria dos propósitos, como fazemos hoje.

Dado o comprimento, o design e a madeira dos arcos, os historiadores estimam que os arcos longos tinham um peso de tração de cerca de 100 libras mais ou menos, sendo o peso de tração a quantidade de peso necessária para puxar a corda até o final. Para colocar isso em perspectiva, o mal atualOs pesos de empate dos arqueiros olímpicos são de aproximadamente 48 libras. Arcos longos eram armas sérias e seu poder era imenso. As flechas podiam penetrar a cota de malha com relativa facilidade, e freqüentemente o faziam, tornando a armadura de placa cada vez mais necessária. Uma passagem famosa de Giraldus Cambrensis no século XII menciona uma flecha galesa que atravessou a cota de malha de um homem montado e sua sela, matando seu cavalo. Cambrensis também conta uma flecha que atravessou uma porta de carvalho com “quatro dedos de espessura”. Claramente, os arcos longos eram uma força a ser considerada.

Enquanto as bestas medievais também eram armas de alcance muito poderosas, os arcos longos eram mais baratos, mais fáceis de fazer e mais rápidos de atirar. Por causa disso, era mais fácil equipar a infantaria com arcos longos do que bestas, embora os arcos longos exigissem muito mais força e prática para serem usados ​​com eficácia. Foi demonstrado que as reproduções modernas de arcos longos medievais têm um alcance de mais de 250 metros, então um exército de arqueiros bem treinado teria um alcance impressionante para disparar rapidamente.

Os arcos longos não eram tão eficazes a ponto de substituir a principal tática medieval de uma carga de cavalaria; em vez disso, eram usados ​​para atormentar o inimigo e impedir que o inimigo se espalhasse o suficiente para ameaçar os lados ou os flancos de um exército. Os arqueiros podiam diminuir as fileiras do exército inimigo ou matar os cavalos que eram essenciais para a carga de cavalaria inimiga. Com folga, os arcos longos podiam ser usados ​​em terreno irregular e (ao contrário das alabardas mais difíceis de manejar) para caçar para alimentar o exército também. Eles deveriam tornar a maior parte da luta um pouco menos difícil para seu próprio exército, mas ninguém venceu uma guerra apenas com um exército de arqueiros.

No que diz respeito ao seu lugar na história, os arcos longos foram um fator importante nas vitórias inglesas em Sluys, Crecy, Poitiers e Agincourt durante a Guerra dos Cem Anos. Em Sluys, os arcos longos foram usados ​​para obter uma vitória naval decisiva para os ingleses, matando muitos franceses a longa distância. Em Agincourt, os arqueiros reduziram o exército francês e os mantiveram bem agrupados, dando ao resto do exército de Henrique V a chance de lutar com eficácia, embora estivessem em menor número (Bennett, et al., 2005). Enquanto o papel que os arcos longos desempenharam na Batalha de Agincourt foi disputado, o arco longo era definitivamente uma parte significativa da estratégia militar medieval, especialmente para os ingleses.

Para tudo o que você sempre quis saber sobre arco e flecha medieval, confira o artigo de Richard Wadge Tiro com arco na Inglaterra medieval: quem eram os arqueiros de Crecy? e Erik Roth Com um arco dobrado: tiro com arco na Europa medieval e renascentista. Ambos são ótimos recursos e altamente recomendados. Para técnicas militares mais amplamente, eu ainda amo Técnicas de luta do mundo medieval por Matthew Bennet (et al.).

Veja tambémQual foi a eficácia do arco longo e quais os danos que causou? - Um debate entre Kelly DeVries e Clifford Rogers

Você pode seguir Danièle Cybulskie no Twitter@ 5MinMedievalist


Assista o vídeo: Arco Longo vs Besta (Outubro 2021).