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Escravização penal no início da idade média

Escravização penal no início da idade média

Escravização penal no início da idade média

Por Alice Rio

Trabalho de condenados globais, eds. C. De Vito e A. Lichtenstein (Leiden: Brill, 2015)

Introdução: A escravidão penal no início da Idade Média é um tópico surpreendentemente negligenciado. É freqüentemente mencionado de passagem em estudos que tratam da escravidão durante este período, mas raramente em mais de um parágrafo observando sua existência. No entanto, foi uma prática muito duradoura e ubíqua: exemplos disso podem ser encontrados ao longo do início da Idade Média e, mesmo depois, em praticamente todas as regiões da Europa. Também existia no mundo romano, mas deve-se ter cuidado para não interpretar isso como um sinal de continuidade direta. Foi um fenômeno europeu geral, inclusive em áreas que nunca fizeram parte do Império Romano, como a Irlanda e a Escandinávia. Mesmo em províncias ex-romanas, ele operou com uma lógica diferente, e cumpriu funções diferentes no início da Idade Média daquelas que tinha sob Roma. Aplicava-se nos casos em que alguém se mostrava incapaz de pagar a indenização devida a alguém que havia ofendido, confundindo a linha com a escravidão por dívida. O pagamento de indenizações e a servidão eram alternativas intercambiáveis, em oposição à situação romana tardia, onde cada um era formalmente designado para diferentes classes sociais. Ao contrário da época de Roma, não estava mais intrinsecamente ligado a soluções jurídicas alcançadas por meio do envolvimento do Estado, nem implicava qualquer tipo particular de trabalho como seu resultado, como o trabalho nas minas ou a participação em obras públicas. Enquanto a lei romana mantinha uma distinção conceitual entre escravos e condenados, a servidão penal no início da Idade Média era estruturada fundamentalmente nos mesmos termos que outras formas de não-liberdade. Não era apenas “como” a escravidão como resultado de desumanização ou tratamento violento: era escravidão em um sentido muito explícito - mesmo que, como veremos, representasse uma variedade bastante distinta dela na prática. Na forma específica que assumiu durante o período medieval, a escravidão penal representa, portanto, um fenômeno surpreendentemente novo. Como surgiu esse sistema e a que funções ele serviu?

O argumento que eu gostaria de apresentar aqui é que a escravidão penal é muito mais explicável quando vista no contexto mais amplo de punição e manutenção da paz, do que simplesmente no contexto da escravidão. Era diferente de outros meios de obtenção de mão de obra não livre em uma extensão notável. A captura e a venda eram eventos um a um: envolviam essencialmente duas partes principais, escravizador e escravizado. Mesmo quando os vendedores estavam envolvidos, esses eventos não parecem ter sido de grande preocupação para a comunidade em geral. A escravidão penal, por outro lado, estava profundamente enraizada nos processos locais de solução de controvérsias nos quais a participação comunitária desempenhou um papel vital e, como resultado, envolveu muitos outros grupos de interesse distintos. Pensar nisso como apenas mais um modo de escravidão significa adotar uma abordagem estreita demais para dar sentido à lógica do processo como um todo: era muito mais complicado do que a opressão de um único partido por outro. Embora o demandante bem-sucedido certamente tenha se beneficiado disso, visto que adquiriu um novo dependente ou o produto de sua venda, agradar o escravizador estava longe de ser a única função dessa prática. A escravidão penal não correspondia a um plano mestre para fornecer trabalho gratuito aos ricos e poderosos; ao contrário, seu objetivo fundamental era o controle social em um sentido mais amplo.


Assista o vídeo: Escravidão na idade média (Outubro 2021).