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‘Hann lá eigi kyrr’: Revenants e um passado assombrado nas Sagas dos islandeses

‘Hann lá eigi kyrr’: Revenants e um passado assombrado nas Sagas dos islandeses

‘Hann lá eigi kyrr’: Revenants e um passado assombrado nas Sagas dos islandeses

Por Rebecca Merkelbach

Dissertação de Mestrado, Universidade de Cambridge 2012

Introdução: Desde a Antiguidade até os dias atuais, a ideia dos mortos retornando para interagir com os vivos influenciou muito a imaginação humana, e isso tem se refletido na literatura - o produto dessa imaginação. Os mortos que voltam - aqueles que Liggja Eigi Kyrr - assumiram todos os tipos de formas, aparecendo em sonhos e visões, como espíritos que falam com os vivos e, recentemente, como vampiros e zumbis, dominando a cultura popular como nunca antes.

A literatura da Islândia medieval participa dessa concepção quase universal, mas os revenants que encontramos nesses textos - e especialmente no Íslendingasögur (Sagas de islandeses) são diferentes dos espíritos desencarnados que freqüentemente aparecem na literatura medieval de outros países: eles são corpóreos, e principalmente ameaçadores e destrutivos para a sociedade humana, e nisso eles se assemelham aos conceitos atuais dos mortos-vivos mais do que seus contemporâneos bastante inócuos: é sua corporeidade ameaçadora que os torna monstruosos.

Por esse motivo, a presente dissertação abordará os mortos-vivos islandeses por meio de teorias de monstruosidade, especialmente as apresentadas por Jeffrey Jerome Cohen em sua ‘Cultura dos Monstros (Sete Teses)’. Eu acredito que isso irá contribuir mais para uma compreensão do lugar do monstruoso no Íslendingasögur do que investigações anteriores, que na maior parte se concentraram apenas em categorizar os mortos-vivos. No entanto, para entender a função que os mortos-vivos têm não apenas dentro dos textos, mas também além deles - para a cultura que os produziu - a análise deve se estender além da categorização.

As narrativas em que aparecem são ambientadas em um longo período de tempo, desde a descoberta e colonização da Islândia no final do século IX até as primeiras décadas do século XI. Nesse período, ocorre a conversão da Islândia ao cristianismo e a adoção oficial da nova religião em Althing no ano 1000. Surpreendentemente, os mortos-vivos aparecem principalmente nas sagas que de alguma forma narram a cristianização da Islândia ou a conversão de um importante islandês, ou em um contexto no qual as tensões entre a antiga religião e a nova têm um papel importante. Entre essas sagas estão algumas das maiores de seu gênero, incluindo a saga Laxdæla, Eyrbyggja, Flóamanna, Grettis e Njáls, que formarão o núcleo de minha análise, bem como as duas sagas de Vinland, que serão usadas para fins comparativos.

Veja também o blog de Rebecca Merkelbach Monstruosidade do dia a dia


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