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Monstros e exóticos na Inglaterra medieval

Monstros e exóticos na Inglaterra medieval

Monstros e exóticos na Inglaterra medieval

Por Asa Simon Mittman e Susan M. Kim

Literatura Compass, Vol. 6: 2 (2009)

Resumo: A cultura letrada dominante no início da Inglaterra medieval - masculina, europeia e cristã - freqüentemente se representava por meio da comparação com seres e monstros exóticos, em tradições desenvolvidas a partir de mitologias nativas e fontes clássicas e bíblicas. Essa identificação reflexiva foi tão difundida que a linguagem do monstruoso ocorre não apenas em narrativas de viagens ficcionais, mas no cerne das construções do herói nativo, bem como do santo cristão. Nessas construções, lemos a contradição central nesta literatura: o monstro deve ser 'outro' e ainda assim não pode ser absolutamente; pelo contrário, o monstro permanece reconhecível, familiar, sedutor e possível.

Neste ensaio, discutimos fontes textuais para os monstruosos do início da Idade Média, fontes que vão de Plínio a Agostinho e Isidoro. À medida que pesquisamos os primeiros textos medievais que lidam com o monstruoso em gêneros, incluindo catálogo, épico e hagiografia, bem como representações visuais na ilustração do manuscrito e no mapapaemundi, consideramos motivações culturais e políticas historicamente particulares para a representação do monstruoso nesses textos, entre eles as primeiras conversões cristãs e a mudança das fronteiras nacionais.

Introdução: As sociedades, medievais e modernas, definem-se não apenas por meio da introspecção, mas também por meio de um olhar externo em direção ao que percebem como outras culturas, outras raças ou outras espécies. Por meio da representação e comparação com esses "outros", as sociedades e os sujeitos que as compõem podem tentar estabelecer as qualidades pelas quais desejam ser definidas.

No início da Idade Média, a cultura letrada dominante - masculina, europeia e cristã - freqüentemente se representava por meio de sua comparação com seres exóticos e fantásticos, monstros e humanos monstruosos. Tão difundido era esse fascínio e identificação reflexiva por meio do outro literalmente monstruoso que, quando outros culturais e religiosos experiencialmente reais e conhecidos, como judeus e muçulmanos, eram evocados na literatura cristã medieval, eles eram frequentemente reproduzidos precisamente na linguagem do monstruoso .


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