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O primeiro caso de pagofagia: o imperador bizantino Teófilo

O primeiro caso de pagofagia: o imperador bizantino Teófilo

O primeiro caso de pagofagia: o imperador bizantino Teófilo

Por Effie Poulakou-Rebelakou, Costas Tsiamis e Dimitrios Ploumpidis

Acta Medico-Historica Adriatica, Vol.13: 1 (2015)

Resumo: O imperador bizantino Teófilo (829-842 dC) morreu de disenteria, cuja natureza exata é desconhecida. No entanto, com base nos textos gregos originais dos historiadores e cronistas bizantinos da época, a possível causa da morte pode estar ligada à pagofagia de Teófilo (comer neve), a fim de aliviar os sintomas de inflamação gástrica.

Além dos sintomas do sistema gastrointestinal, o imperador parecia sofrer de depressão após a derrota de seu exército e a perda de territórios, entre os quais sua cidade natal, Amorion. O presente estudo sustenta a possibilidade teórica de que o caso da pagofagia no século IX dC, tão bem descrito por um grande número de historiadores por causa da identidade real do sofredor, estenda no passado o conhecimento sobre a pica, ainda atraindo o interesse médico.

Introdução: Pagofagia é o consumo excessivo ou exclusivo de gelo, neve ou água gelada, geralmente considerado uma manifestação de pica. A pica é definida como uma forma de distúrbio do apetite, que se apresenta como a ingestão persistente de substâncias não nutritivas e é descrita desde a antiguidade. Alguns pesquisadores estendem a definição restrita para incluir a ingestão de alimentos e itens não alimentares, enquanto outros classificam os picas em alimentos, não alimentares e tipos mistos. Como um tipo de comportamento inadequado, a pica está freqüentemente associada ao retardo mental, mas foi observada em todas as idades e em ambos os sexos, principalmente em crianças pequenas e mulheres grávidas.

Os tipos mais comuns de substâncias ingeridas são terra (geofagia), gelo (pagofagia), giz, grama, pano, papel; os padrões alimentares são referidos como “-fagias”. Este artigo descreve um caso único de consumo de neve pelo imperador bizantino Teófilo (829-842 dC), que, de acordo com as narrações dos historiadores e cronistas daquela época, era um comedor de gelo, desenvolvendo um desejo patológico por água gelada e neve. Os problemas de saúde de Teófilo são comentados de acordo com este hábito e uma explicação para as causas de sua morte é tentada.


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