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Musaranhos, Ratos e uma Polecat no "Conto do Perdão"

Musaranhos, Ratos e uma Polecat no

Musaranhos, Ratos e uma Polecat no "Conto do Perdão"

Por Sandy Feinstein e Neal Woodman

Rethinking Chaucerian Beasts, editado por Carolynn Van Dyke (Nova York: Palgrave MacMillan, 2012)

Introdução: embora animais historicamente existentes e personagens animais literários informam a caracterização alegórica e metafórica em Os contos de Canterbury, o uso figurativo não apaga o reconhecimento do animal material. "The Pardoner’s Tale", por exemplo, desafia os termos das metáforas convencionais de animais, reorientando a atenção para animais comuns como animais comuns e criaturas humanas comuns como algo pior do que vermes. Muita atenção foi dada aos animais maiores - cabra, lebre e cavalo - que constituem o retrato físico do Pardoner de Chaucer no "Prólogo Geral" e no prólogo de seu conto. Como esses animais, ratos e uma doninha, juntamente com musaranhos retóricos, aparecem neste conto, bem como em outra literatura, incluindo bestiários e histórias naturais. Igualmente para o propósito, esses animais podiam ser fisicamente observados como constituintes de paisagens urbanas e rurais na Inglaterra do século XIV. Na Idade Média, os animais faziam parte do meio ambiente e também da cultura: viviam tanto dentro como fora dos portões da cidade, dos muros do convento e até dos espaços domésticos; um rato na rua ou no jardim pode não ser menos bem-vindo ou incomum do que encontrar os cavalos e cabras de alguém mordiscando a vegetação ou bloqueando uma passagem. Não sendo incomuns, entretanto, tais animais poderiam (e podem) ser negligenciados ou rejeitados como comuns, familiares demais para serem registrados. Este capítulo revela por que os leitores e ouvintes devem prestar muita atenção às coisas que pensam que sabem e ao que ouvem sobre o que pensam que sabem.

Quando a Esposa de Bath alude a uma fábula de Esópio, ela nos lembra da importância de estarmos cientes de quem é o responsável por representar os personagens de uma determinada maneira. No conto, sua pergunta retórica, “Quem peyntede the leon, me diga quem ?,” pretende chamar a atenção para como as mulheres têm sido representadas na tradição antifeminista; A verdade da questão reside em parte no fato de que na fábula um leão é aquele que desafia a afirmação de um homem da superioridade humana com base na estátua de um leão estrangulado. Ainda assim, mesmo na fábula de Esopo, quando o leão fala, é um autor humano que colocou as palavras em sua boca. Os estudiosos de Chaucer recentemente se interessaram pelas implicações do uso que Chaucer faz do discurso animal. Lesley Kordecki, por exemplo, observou como o discurso não humano em "The Squire’s Tale" leva a "consideração da subjetividade e, inversamente, [como] a possibilidade do discurso animal desafia o próprio fundamento da autoridade subjetiva, autenticidade e privilégio. Em outras palavras, animais falantes fazem Chaucer refletir sobre sua própria propriedade hegemônica das palavras. ”S Esta é também uma resposta à pergunta da Esposa de Bath sobre subjetividade e autoria.

Mas em "The Pardoner’s Tale", os animais que são fisicamente representados e representados como animais não falam. O Pardoner faz: ele insiste em sua autoridade, exibe seu domínio da linguagem e é representado como se pinta em seu prólogo e conto. Ele revela suas intenções retóricas e seus métodos, admitindo ter um único foco em seu “prech (ing]”, o de “coveitise” (VI.423-34). Para isso, ele coloca palavras na boca de seus personagens que servem à sua “história moral” de que a ganância é a raiz de todo o mal (VI.460, 426). Entre os personagens que ele cria estão aqueles que ele chama de “megera” ou “rebeldes amaldiçoados”, um dos quais ele representa como inventor de um história para realizar seu próprio propósito ganancioso - matar seus companheiros e manter todo o tesouro para si mesmo. Nessa história, tanto o "musaranho" humano quanto seu próprio inventor exploram suposições sobre dois outros animais comuns e familiares: ratos e uma doninha.


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