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Conhecimento médico nos bestiários

Conhecimento médico nos bestiários

Conhecimento médico nos bestiários

Por Thomas R. Forbes

Histórico médico, Vol.12: 3 (1968)

Introdução: Em algum momento da primeira parte da era cristã, talvez já no século II, surgiu uma curiosa coleção de fábulas zoológicas e moralizações religiosas denominadas Physiologus. Pode ter começado como um grupo de contos sobre animais e seus atributos. O número de criaturas diferentes era originalmente cerca de quarenta. O Physiologus foi copiado repetidamente e, com o tempo, foi grandemente expandido, compiladores clericais acrescentando às moralizações, que se tornaram cada vez mais elaboradas - e extensas. Como tal manuscrito era uma espécie de "livro das feras", ele adquiriu o nome bestiário ou bestiário. Os médicos o ajudaram, o que não era surpreendente, visto que, na Idade Média, os médicos instruídos também eram clérigos. Eles estavam familiarizados com as idéias de Plínio, Solinus, Placitus Sextus, Isidoro e outros sobre os animais, seus hábitos e as supostas virtudes das preparações animais na medicina. Como resultado, alguns dos poderes curativos especiais descritos por autores clássicos foram gradualmente atribuídos a alguns dos animais bestiários. Finalmente, as moralizações desapareceram dos bestiários e sobrou uma confusão de fatos e ficção, boatos e imaginação, sobre todo um jardim zoológico de criaturas reais e supostas, desde formigas a dragões e elefantes, bem como sobre plantas e pedras curativas. De tudo isso acabaram surgindo, graças ao trabalho de enciclopedistas incansáveis, embora crédulos, os primeiros livros de zoologia desde o período clássico. Tais, por exemplo, eram os De animalibus de Albertus Magnus no século XIII, o Buch der Natur de Conrad von Megenberg no século XIV, e de Conrad Gesner Historiae animalium no século XVI.

As autoridades concordam que os bestiários foram amplamente lidos. O grego original Physiologus está perdida, mas seus primeiros descendentes, uma progênie robusta, existem hoje em manuscritos em grego, latim, armênio, siríaco, etíope, georgico e árabe, a maioria dessas versões e traduções tendo sido feitas no século V. O siríaco pode ser o mais velho que agora sobrevive. Na Idade Média, apareceram versões em saxão, inglês antigo, alto alemão antigo, alto alemão médio, islandês, anglo-normando, francês, dialetos românicos e provençais, italiano e espanhol. Estima-se que a popularidade do bestiário pode ter ficado atrás apenas da Bíblia. James sugere que as fotos do bestiário, embora rudes, foram as principais responsáveis ​​por seu grande apelo. Como ele diz, tal obra poderia fazer pequenas reivindicações em uma base literária ou científica.

No entanto, os contos simples de animais e seus estranhos atributos têm um certo encanto. Que as bestas e pássaros e répteis eram muito educados, bem como mentes populares é evidente quando se observa a proeminência dessas criaturas na heráldica medieval, arquitetura, arte e alusão literária ('lágrimas de crocodilo', 'lambê-lo para que ganhe forma', 'canto do cisne'), bem como sua influência direta sobre os enciclopedistas posteriores. As moralizações dos bestiários recomendavam-nos ao clero, que encontrava aqui anedotas e alegorias simples para apoiar a exegese erudita. Mesmo o não sofisticado freqüentador da igreja, dominado por um sermão inspirado em uma história de bestiário, poderia buscar alívio olhando para um unicórnio no vitral ou descansando a cabeça contra um leão esculpido na extremidade do banco.


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