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Por que Beowulf de Tolkien é um "livro incrível, mas uma tradução terrível"

Por que Beowulf de Tolkien é um

Na primavera de 2014, uma tradução de Beowulf por J.R.R. Na semana passada, Andy Orchard, um dos maiores estudiosos do inglês antigo, ofereceu suas idéias sobre o livro e revelou que escreverá sua própria tradução do famoso poema medieval.

Orchard é o Professor Rawlinson e Bosworth de Anglo-Saxão na Universidade de Oxford, a mesma posição ocupada por Tolkien de 1925 a 1945. Na semana passada, ele visitou a Universidade de Toronto, onde lecionou por 13 anos, e falou sobre o assunto de “Tolkien's Beowulf e Lições de História ”. A palestra livre tocou em muitos tópicos, incluindo a carreira de Tolkien em Oxford, o manuscrito de Beowulf e até mesmo a descoberta casual de um texto escrito por C.S. Lewis que esteve escondido em um livro por quase 85 anos.

Orchard chama a versão publicada de Beowulf por Tolkien “uma tradução horrível, horrível, horrível” que o estudioso inglês nunca imaginou que seria publicada. A tradução foi feita por Tolkien na década de 1920 e pretendia que fossem “notas de berço” para serem usadas pelos alunos que ele lecionava em Oxford.

Orchard acredita que Tolkien nunca teve tempo para fazer uma tradução adequada do épico do inglês antigo, já que ele se mantinha ocupado com uma agenda de ensino extremamente agitada, que incluía oferecer um curso sobre Beowulf quase todos os anos. Além disso, seu tempo livre fora da universidade também foi ocupado - desta vez por seus escritos de O Hobbit, O senhor dos Anéis e outros trabalhos sobre a Terra-média.

Ainda assim, esta edição de Beowulf, que foi publicado postumamente mais de quarenta anos após a morte de Tolkien, é muito valioso para os estudiosos de acordo com Orchard. Ele chama as notas finais oferecidas com o texto de “brilhantes” e algo que pode ser muito útil para quem está estudando o poema.

Orchard também deu algumas opiniões sobre o texto Beowulf, que sobreviveu em apenas um manuscrito do século XI. Ele observa que a obra foi escrita por dois escribas, e descobre que o primeiro - referido como Escriba A - “um idiota” que cometeu muitos erros e possivelmente tinha uma compreensão muito limitada do que estava escrevendo. Orchard acredita que quando o segundo escriba - conhecido como Escriba B - pegou a caneta no meio do texto, foi porque ele era um estudioso mais velho e sábio. Este escriba voltou e fez correções à primeira parte da obra, e também a terminou. Orchard acrescenta que o Escriba B eventualmente teve que tornar sua escrita cada vez menor para que pudesse caber o poema no espaço restante do manuscrito.

Entre os outros tópicos sobre os quais Orchard falou estava que enquanto lia um livro sobre o nórdico antigo em uma biblioteca de Oxford, ele se deparou com um pedaço de papel com caligrafia de CS Lewis, que também ensinava naquela universidade e era amigo próximo de Tolkien . A nota foi escrita originalmente em 20 de novembro de 1929 e foi deixada no livro por décadas.

Finalmente, Orchard também revelou que, como parte de seu contrato de três livros com a Oxford University Press, ele escreverá sua própria edição e tradução de Beowulf. Aqui está uma parte de sua própria tradução, a seção em que Beowulf derrota Grendel (linhas 791-836):

O protetor dos Guerreiros não desejava de forma alguma
para deixar o visitante mortal escapar vivo
nem ele contou seus dias de vida de uso
a qualquer um dos povos. Há muitos
dos guerreiros de Beowulf brandiam antigas relíquias de família,
queria proteger a vida de seu senhor,
do famoso príncipe, pelo tempo que puderam.

Eles não sabiam, quando entraram na briga,
guerreiros de espada de coração forte,
e pensou em cortar por todos os lados,
para alcançar a alma, o destruidor pecaminoso,
que nenhuma espada de guerra na terra,
melhor das lâminas, iria tocá-lo,
mas ele enfeitiçou as armas vitoriosas,
cada lâmina. Sua partida da vida
naquele dia desta vida
tinha que ser miserável, e o espírito estranho
teve que partir muito para o poder dos demônios.

Então aquele que anteriormente havia realizado
muitas ações perversas, aflições da mente,
contra a humanidade (ele estava em uma rixa com Deus)
descobriu que seu corpo não o suportaria
mas o corajoso parente de Hygelac
o tinha pela mão, enquanto vivia,
cada um era odioso para o outro. O terrível assaltante terrível
sofreu ferimento corporal; apareceu em seu ombro
um corte poderoso visível: tendões se separaram,
músculos estouram. O triunfo na batalha foi concedido
para Beowulf, Grendel, mortalmente ferido,
teve que fugir de lá sob as encostas dos pântanos,
procurar uma morada sem alegria; ele sabia com mais certeza
que o fim de sua vida que ele alcançou,
a contagem diária de dias. Seu desejo foi atendido,
para todos os dinamarqueses, depois daquela corrida mortal.
Aquele que veio de longe, sábio e corajoso de coração,
limpou o salão de Hrothgar,
salvou-o de um ataque; ele se alegrou com o trabalho noturno,
atos corajosos. O príncipe do povo geatense
cumpriu seu orgulho para os dinamarqueses orientais,
e também curou a dor do corredor,
a tristeza maligna que eles suportaram
e teve que sofrer por extrema necessidade,
nenhuma pequena aflição. Esse foi um sinal claro,
uma vez que o corajoso da batalha colocou a mão,
braço e ombro (aperto de Grendel
estavam todos juntos) sob o teto espaçoso.

Você pode ouvir Andy Orchard falar sobre alguns desses mesmos tópicos como parte de um artigo que ele apresentou: ‘Tolkien’s Oxford: Books, Beer, and Beowulf’, que foi apresentado em uma conferência realizada no mês passado. A palestra de Orchard começa por volta da marca de 28 minutos do vídeo:


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