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A Universidade de Yale adquire um "tesouro" de manuscritos medievais

A Universidade de Yale adquire um

Por Mike Cummings

Otto F. Ege, um estudioso e negociante de livros baseado em Ohio, desenvolveu uma prática controversa de desmontar manuscritos medievais e renascentistas e vender as folhas individuais para lucro durante a primeira metade do século passado.

Ege (pronuncia-se EGG-ee) argumentou que sua quebra de livros serviu a um propósito nobre, fornecendo às pessoas acesso a relíquias medievais que de outra forma nunca seriam capazes de pagar. Os estudiosos lamentam os danos que ele causou a numerosos manuscritos importantes.

Quando ele morreu em 1951, Ege deixou para sua família uma coleção de manuscritos completos e fragmentos de manuscritos. Yale's Biblioteca de livros e manuscritos raros de Beinecke adquiriu recentemente a coleção de Ege, adicionando dezenas de fragmentos de manuscritos e mais de 50 manuscritos completos à rica coleção de material medieval da biblioteca.

“Esta coleção notável proporcionará aos alunos e acadêmicos uma oportunidade sem precedentes de estudar uma grande variedade de centenas de manuscritos e fragmentos até então desconhecidos, bem como o homem complexo que os coletou”, diz Raymond Clemens, curador da Coleção de Primeiros da biblioteca Livros e manuscritos.

O Beinecke comprou a coleção dos netos de Ege: Jack, Tom, Susan e Jo Freudenheim.

“Otto Ege era um estudioso e educador cuja paixão era tornar manuscritos e primeiros livros impressos acessíveis a não acadêmicos e acadêmicos”, disse Susan Freudenheim em nome da família. “O compromisso do Beinecke em preservar sua coleção e em disponibilizar as obras que ele coletou para estudantes, acadêmicos e o público, tanto digitalmente quanto na biblioteca, está muito de acordo com o trabalho de Ege.”

Nascido em 1888, Ege foi um professor de design gráfico e história do livro por muito tempo, e mais tarde reitor do Instituto de Arte de Cleveland. Quando jovem, ele começou a colecionar manuscritos da Idade Média e do Renascimento. Ao longo de sua carreira, ele separou centenas de manuscritos medievais e renascentistas e dos primeiros livros impressos, vendendo as páginas ou folhas. Ele costumava vender combinações de folhas de diferentes manuscritos como conjuntos.

Ele defendeu sua prática de desvincular livros em “I am a Biblioclast”, ensaio publicado na edição de março de 1938 da revista Avocations, de hobby e lazer.

“Certamente, permitir que mil pessoas 'tenham e mantenham' uma folha do manuscrito original, e obter a emoção e a compreensão que vêm apenas do contato real e frequente com essas heranças de arte, é justificativa suficiente para a dispersão de fragmentos”, ele escreveu. “Poucos, de fato, podem esperar possuir um livro manuscrito completo; centenas, no entanto, podem possuir uma folha. ”

Lisa Fagin Davis, diretora executiva da Medieval Academy of America, diz que, em muitos casos, os livros que Ege desmontou foram únicos e importantes.

“Ege deixou uma marca indelével na paisagem dos primeiros manuscritos e livros das coleções norte-americanas; há mais de 25.000 folhas soltas de manuscritos antigos nos Estados Unidos e Canadá, e estima-se que pelo menos 10% deles passaram pelas mãos de Ege ”, diz Fagin Davis.

Ela diz que a tecnologia está permitindo que os estudiosos reunam as "folhas dispersas" de Ege e reconstruam digitalmente os manuscritos.

“Mas sempre houve uma peça que faltava”, diz ela. “Os estudiosos sabiam que a família Ege mantinha a propriedade de uma coleção muito grande de folhas e livros, mas a coleção era inacessível e seu conteúdo desconhecido, motivo de rumores e especulações. A aquisição deste extraordinário tesouro pela Biblioteca Beinecke produzirá descobertas imediatas e importantes e inspirará acadêmicos e estudantes nas próximas décadas. ”

Clemens diz que os mais de 50 manuscritos inteiros, que estavam em depósito no Museu de Arte de Cleveland, são o destaque da coleção.

“Parece que ele nunca teve a intenção de quebrar ou vender esses livros e os manteve juntos em uma coleção que parece ter sido projetada para instruir os alunos na grande variedade de manuscritos medievais. Ele também tinha manuscritos gregos, árabes e etíopes ”, diz Clemens. “A coleção inclui livros completos em suas encadernações originais e, em alguns casos, partes substanciais de manuscritos que foram quebrados para venda, permitindo-nos datar os manuscritos com uma especificidade muito maior do que era possível antes.”

O Beinecke tem vários programas em andamento de pesquisa de fragmentos medievais, a maioria recuperados de encadernações que reciclavam o pergaminho medieval quando o texto já não era considerado importante, muitas vezes porque a impressão começou a suplantar as cópias manuscritas nos séculos 15 e 16.

A coleção estará disponível para pesquisa assim que for catalogada. O Beinecke planeja realizar uma conferência sobre livros quebrados e fragmentos em 2018.

~ nossos agradecimentos a Mike Cummings e Yale University por este artigo


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