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Tornando o medieval relevante: cruzando fronteiras: estudos interdisciplinares sobre doenças e deficiências

Tornando o medieval relevante: cruzando fronteiras: estudos interdisciplinares sobre doenças e deficiências

Unhal: Termo anglo-saxão que significa “com saúde debilitada”, “doente”, “fraco”, “enfermo”, “doentio”, “doente”.

A Dra. Christina Lee (University of Nottingham) é especializada em doenças e deficiências na Idade Média, com foco em estudos anglo-saxões e vikings. Lee começou seu projeto com uma pequena bolsa da British Academy, que lhe permitiu fazer pesquisas enquanto ainda trabalhava em um emprego temporário. No recente Tornando o Medieval Relevante conferência em Nottingham, ela falou sobre deficiência no período anglo-saxão.

Deficiência: a lente moderna
O tratamento das pessoas com deficiência na sociedade moderna é vê-las como “não normais”. Esse é particularmente o caso da cultura popular, que pega uma deficiência física e a usa para informar uma pessoa. A palestra de Lee perguntou, “Com que frequência você vê uma pessoa com deficiência retratada como 'uma pessoa normal' no filme ou na TV? Que modelos de deficiência temos na cultura moderna? ”

Modelos de deficiência
Existem cinco modelos de deficiência:

Médico: Onde a deficiência é vista como um desequilíbrio biológico.
Moral: Onde a deficiência é causada por falhas morais.
Social: A deficiência é causada por outros; deficiência é a condição física e mental (ignora a dor).
Religioso: Atitudes em relação à deficiência regidas pela religião.
“O Supercrip”: A visão de que a deficiência imbui a pessoa de superioridade, de que ela é melhor do que as outras. O problema é que o verdadeiro meio de erradicar a deficiência significa tornar o deficiente igual a outras pessoas ao seu redor, não alterá-lo.

Deficiência popular medieval
O início da Idade Média foi um período de mudanças cataclísmicas: conversão, alfabetização e contato (incluindo a peste). Lee desmascarou a crença comum de que não existiam pessoas com deficiência na Idade Média. A ideia de que os povos medievais não teriam criado filhos com deficiência, ou que crianças "imperfeitas" fossem expostas, eram práticas clássicas, não medievais. Essas noções de tratamento dos deficientes foram impostas à Idade Média porque ela é erroneamente vista como uma sociedade "atrasada".

Deficiência anglo-saxônica: Os anglo-saxões tinham uma noção consciente de deficiência?
Lee indicou que era difícil responder a isso, pois as referências à deficiência não aparecem em todos os tipos de texto e muitos textos sobre o assunto são baseados em antecedentes bíblicos. O cristianismo tinha uma relação bastante simbiótica com a deficiência porque os oficiais religiosos precisavam dele para divulgar suas crenças e criar narrativas para que seus santuários de "cura" e relíquias prosperassem. A igreja precisava que as pessoas acreditassem que ela poderia curar feridos, enfermos e deficientes físicos.

Infecção e Arqueologia:Como os povos medievais responderam à infecção e à doença?

Aqueles que sobreviveram e conviveram com doenças infecciosas geralmente apresentavam marcadores físicos e tinham imunidade reduzida. A infecção é difícil de detectar em um contexto arqueológico, a menos que tenha um longo período de incubação, como hanseníase (hanseníase).

Um dos principais problemas para determinar a infecção é que a arqueologia sozinha não pode dizer se a pessoa morreu de doenças como a peste, porque não há marcadores físicos deixados no corpo. Outras condições, como cegueira ou doença cardíaca, são igualmente difíceis de descobrir com evidências arqueológicas, uma vez que também não havia como determinar tais problemas apenas com base em restos de esqueletos. Isso não significa que a arqueologia não seja uma fonte viável de investigação e informação, mas é importante observar que não é a única que podemos buscar para obter respostas sobre a deficiência no início da Idade Média.

Falhas morais?
Os anglo-saxões acreditavam que ser prejudicado era bom; a ideia de que Deus o amará muito mais se você sofrer. Acreditava-se que era bom viver a deficiência para se lembrar que esta vida é passageira e que o que sofrer depois será muito mais doloroso. Se pensarmos sobre a cultura de culpa de hoje, temos essa noção de que a saúde precária é algo que você causou a si mesmo. Isso é diferente do que Lee viu em seu olhar sobre a deficiência no início da Idade Média.

Então, quais eram as atitudes anglo-saxãs em relação à deficiência e à doença? Não há evidências que indiquem que os deficientes foram excluídos da sociedade anglo-saxônica. Houve cuidado no sepultamento, conforme demonstrado por evidências com West Heslerton (G 114). O status, de acordo com os códigos legais, pode ter feito diferença no tratamento das pessoas com deficiência na Idade Média.

Lee discutiu um enterro em Wiltshire, Blackall Field (Burial 71). Um esqueleto de um homem foi descoberto. Ele tinha um metro e oitenta de altura e cerca de 30 anos na época de sua morte. Ele foi enterrado de bruços, sem sepulturas. O enterro de bruços geralmente indica um enterro desviante. Além de sua posição na sepultura, seu braço esquerdo está faltando. O corte de membros era uma forma de punição, especialmente no final do período anglo-saxão. Este homem fez algo na vida que o levou a ser enterrado dessa maneira? Ele era um criminoso? Ele teve a infelicidade de perder a mão por um crime cometido? Outro ponto interessante é que seus pés foram cortados pouco antes de morrer. Foi gangrena ou foi outra punição? Lee destacou que o que é importante lembrar é que ele faz parte desta comunidade e significava algo para alguém; ele significava o suficiente para alguém cavar um buraco e enterrá-lo.

Cura Anglo-Saxônica e Variações de Gênero
A cura era vista como parte da missão cristã no final da Antiguidade. Isidoro de Sevilha (560-636 DC) viu isso como uma "disciplina dada por Deus". A cura foi uma parte importante da operação da Igreja no início.

A deficiência é uma encruzilhada de muitas outras áreas de estudo, como gênero. No início da Idade Média, se você fosse surdo ou mudo, isso o impedia de se envolver como um homem de pleno direito na comunidade porque você não podia fazer um juramento e não podia ser uma testemunha. Curiosamente, esse não era o caso das mulheres; Lee sugeriu que o que é incapacitante para os homens no período anglo-saxão pode não ter sido incapacitante para as mulheres. As mulheres não podiam fazer juramentos ou ser testemunhas, por isso isso não as impedia da mesma forma que os homens.

~ Sandra Alvarez

Você pode segui-la no twitter: @NorseLass