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Comerei meu chapéu se for Richard: Dr. Turi King sobre o impacto do projeto Ricardo III

Comerei meu chapéu se for Richard: Dr. Turi King sobre o impacto do projeto Ricardo III

Comerei meu chapéu se for Richard: Dr. Turi King sobre o impacto do projeto Ricardo III

Por último, mas certamente não menos importante, concluímos nossos relatórios da Making the Medieval Relevant Conference com uma palestra proferida pelo Dr. Turi King, o geneticista canadense que confirmou os restos mortais de Ricardo III encontrados em setembro de 2012. King discutiu alguns dos mais circunstâncias humorísticas em torno da descoberta de Richard, a ciência por trás da escavação e o ataque da mídia que se seguiu. King está atualmente trabalhando como pesquisador de pós-doutorado no departamento de genética da Universidade de Leicester.

Encontrar Richard teve suas provações e tribulações. O que inicialmente deveria ser uma escavação preliminar de duas semanas, se transformou em uma odisséia de dois anos e meio para King e a equipe. Embora houvesse vários livros e um documentário que registrou o processo de dois anos do estacionamento em Leicester até a combinação genética entre Ricardo III e dois descendentes modernos, King compartilhou conosco o que as câmeras não capturaram: reflexões pessoais , a forma como a descoberta impactou sua vida e algumas das coisas bizarras com as quais ela teve que lidar depois que a descoberta veio a público.

Richard III: O que estávamos procurando?

Philippa Langley, secretária do ramo escocês da Richard III Society e do Leicester City Council, conseguiu arrecadar fundos para apoiar uma escavação para tentar localizar os restos mortais de Richard em Leicester - seu último local de sepultamento conhecido. Depois que uma equipe da Universidade de Leicester foi montada, eles decidiram como proceder para procurar esse rei perdido. Eles estabeleceram que estavam procurando no coro dos Greyfriars em Leicester por um homem que tinha trinta e dois anos quando morreu e que tinha possível escoliose. Basicamente, este foi um caso histórico de pessoas desaparecidas. Rumores, conjecturas e folclore local complicaram a busca, já que muitas pessoas tinham teorias diferentes sobre o paradeiro de Richard.

Em 1538, durante o auge da Dissolução dos Monastérios, a localização do túmulo de Ricardo III foi obscurecida depois que ele foi enterrado na igreja Greyfriars. Em 1610, o cartógrafo John Speede (1552-1629) descreveu o túmulo de Ricardo III na igreja como "coberto de ervas daninhas". Usando uma combinação de fontes primárias, mapas antigos de Leicester e radar de penetração no solo, eles começaram a trabalhar caçando Richard. Eles abriram duas trincheiras e começaram a cavar pensando que não haveria como encontrá-lo. Na verdade, o arqueólogo-chefe Richard Buckley repetiu a famosa frase que comeria seu chapéu se eles encontrassem Richard. No final da escavação, Buckley manteve sua palavra: a equipe de escavação fez um bolo em forma de capacete para ele comer!

Uma descoberta notável

No primeiro dia, eles encontraram paredes medievais rapidamente, junto com o pé da baia do coro, um caixão de pedra e as paredes sul e norte da igreja Greyfriars ... e restos humanos! King notou que eles tinham que ser cuidadosos; eles só tinham uma licença para trazer seis restos mortais, então eles tinham que ser espertos sobre quais deles selecionar, caso encontrassem alguma coisa. O que eles não perceberam naquele exato momento, foi que encontraram Ricardo III no primeiro dia! Isso se tornou aparente quando eles descobriram mais partes do corpo e viram que sua coluna estava curvada. Quando os vitorianos transformaram a igreja em uma escola em 1863, eles quase erraram o corpo por 90 mm e a cabeça de Richard por 1 mm! Foi pura sorte que o corpo de Richard não tivesse sido destruído. King contou como equipes de televisão estacionaram seus carros em cima de onde encontraram Richard antes que alguém soubesse que ele estava lá. Ao contrário da crença popular e especulação da mídia, “R não marcou o local!”.

King se lembrou do momento em que ela acreditou que realmente poderia ser Ricardo III. Nunca em seus sonhos mais loucos ela pensou que eles iriam encontrá-lo em sua primeira tentativa. Assim que eles tiveram os restos mortais de Richard e estavam prontos para o teste, King os enviou para dois laboratórios diferentes para garantir que os resultados fossem precisos. Eles conseguiram determinar os golpes letais que derrubaram Richard em Bosworth; 7 cm de cérebro foram expostos quando a base de seu crânio foi removida. Havia também outro ferimento menor. Esses dois combinados foram os golpes mortais, mas eles não têm certeza de qual deles Richard deu primeiro.

Família Modern Day de Richard

A equipe empregou datação por radiocarbono para determinar a idade do esqueleto e também observou que ele tinha uma dieta rica em proteínas, em particular, uma rica em peixes, o que significa que ele comia comida que era reservada para alguém de uma classe social mais alta. King voltou-se para a linha feminina para encontrar ligações potenciais com Richard para verificar sua identidade, já que qualquer desvio na linha masculina devido à infidelidade tornaria sua busca inútil.

A pessoa que eles selecionaram foi outro canadense, Michael Ibsen, que era descendente da irmã mais velha de Richard, Anne de York (1439-1476). Ibsen estava morando em Londres, Inglaterra, assim como a descendente britânica de Richard, Wendy Duldig. O DNA se degrada após a morte, se é que sobrou alguma coisa, ela teve que procurar o DNA mitocondrial. Foi um processo delicado, disse King, “Você tem que ter cuidado ao manuseá-lo, se você respirar nele, você pode contaminar o DNA.” Felizmente, a correspondência de DNA deles era um tipo extremamente raro, então era uma prova sólida. No entanto, King foi rápido em apontar que, “A evidência de DNA não é uma“ bala de prata ”, é apenas mais um fio de evidência.” King usou a Análise Estatística Bayesiana para reunir todas essas evidências e chegar a uma conclusão e, até o fim, eles eram muito conservadores em sua abordagem.

Sob o Microscópio

Enquanto a investigação sobre a veracidade dos restos mortais de Ricardo estava em andamento, King teve que manter tudo o que sabia em segredo. O interesse da mídia pela história foi imediato e intenso. Houve uma pressão incrível da imprensa e do público. King percebeu que isso era uma virada de jogo para ela - um passo em falso e poderia acabar com sua carreira. Ela ainda tinha que completar o sequenciamento do genoma inteiro antes que pudesse publicar seu trabalho. Era extremamente difícil, e mentalmente cansativo, esconder um segredo dessa magnitude de amigos e colegas próximos, mas se algo vazasse, ela nunca seria capaz de publicar seu trabalho.

A Universidade de Leicester concordou em fazer um anúncio antes que as descobertas fossem analisadas devido à quantidade de pressão da mídia envolvida, mas até aquele ponto, tudo tinha que ser mantido em sigilo. King teve que parar de atender ligações invasivas de pessoas que tentavam descobrir informações antes que estivessem prontas; foi um período extremamente estressante. King disse que, nessas situações, ‘Descobrimos rapidamente quem são seus verdadeiros amigos’.

Somando-se aos amigos do bom tempo, o caos geral e o turbilhão da mídia, foram algumas situações bizarras que surgiram da descoberta de Richard, como pessoas enviando itens desagradáveis ​​pelo correio como "amostras de DNA". King se lembra de ter recebido um envelope amassado com um cotonete seco. Alguém esfregou a boca e mandou para ela fazer um teste. Isso foi por um lado bastante manso, as pessoas enviaram a ela outras partes revoltantes de si mesmas pelo correio, esperando que isso provasse que são parentes de Ricardo III. King não deixou que isso a perturbasse, este tipo de investigação traz todos os tipos de pessoas para fora da toca. Ela riu e entendeu que isso vem com o território.

King está atualmente dando palestras sobre a descoberta de Richard e continua a trabalhar na Universidade de Leicester.

~ Sandra Alvarez

Siga o Dr. Turi King no Twitter: @Turi_King


Assista o vídeo: 3. Richard III Society: Leicester Conference - Grey Friars Dig: Looking for Richard III project (Outubro 2021).