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Em busca de Alfredo, o Grande: o rei, a sepultura, a lenda

Em busca de Alfredo, o Grande: o rei, a sepultura, a lenda

Em busca de Alfredo, o Grande: o rei, a sepultura, a lenda

Por Edoardo Albert e Katie Tucker

Publicação Amberley, 2015
ISBN: 9781445649641

Alfredo, filho de Æthelwulf, rei dos saxões do oeste, fugiu. Atrás dele, os tomadores de sua terra e reino se espalharam, em busca do rei em fuga

Enterrado em 899 DC como o rei dos ingleses em sua capital, Winchester, acredita-se que os ossos de Alfredo, o Grande, tenham sido transferidos para uma sepultura sem marca. Seus restos mortais estavam completamente perdidos para nós por séculos, até que pesquisadores da Universidade de Winchester descobriram o que é com toda a probabilidade um pedaço de sua pélvis em uma caixa de papelão. Esta descoberta emocionante despertou o interesse em um de nossos monarcas mais notáveis.

O único monarca inglês que já teve o epíteto de "o Grande", a reputação de Alfredo chega até nós ao longo dos anos. Nessas páginas, descubra a história dramática de Alfred.

Leia um trecho: Capítulo 6: Para matar um rei

Guthrum havia perdido uma frota. Ele renovou seus juramentos, feitos com base em anéis pagãos em vez de relíquias cristãs, e entregou reféns que estava menos inclinado a perder. Alfred o enfrentou em duas negociações prolongadas, primeiro com Guthrum segurando a mão do chicote e depois quando ele foi capaz de impor seus próprios termos. Alfred conhecia bem seu homem. Ele estava confiante de que o havia vencido. Ele estava errado.

Enquanto Alfredo acompanhava o Grande Exército de Wessex em agosto de 877, Guthrum notou a rica terra que seu exército exaurido estava marchando. Estabelecendo sua base em Gloucester, ele assumiu a metade ocidental da Mércia de Ceolwulf, o rei fantoche, e começou a reparti-la entre seus homens principais. Foi assim que Halfdan fez quando o Grande Exército se dividiu depois de tomar Repton, levando seus homens até York e distribuindo as propriedades da Nortúmbria para seus magnatas. Quando as notícias das ações de Guthrum chegaram a Alfred, ele deve ter sentido uma satisfação silenciosa por finalmente ter despedido o Grande Exército.

Mas parece ter sido um ardil. Enquanto Guthrum distribuía propriedades, ele também estava recebendo reforços para substituir os homens perdidos no desastre marítimo que havia atingido sua frota. É provável que ele também tenha enviado mensageiros. Embora Ivarr, o Desossado, e Halfdan estivessem mortos, havia outro filho de Ragnar vivo: Ubba. Depois de seu papel com o Grande Exército Heathen quando este primeiro desceu sobre a Grã-Bretanha e então tomou o reino de East Anglia, Ubba desaparece do Chronicle. Parece que ele levou seus navios e homens para a Irlanda, onde o grande porto Viking de Dublin serviu como um centro para o comércio de mercadorias e escravos que impulsionou a expansão Viking. Mas em algum momento no final de 877, os mensageiros de Guthrum chegaram a Ubba e o último dos filhos de Ragnar deu seu consentimento: ele se juntaria ao ataque final a Wessex.

Enquanto seus mensageiros navegavam pelo mar da Irlanda, Guthrum fazia outros preparativos. Seus ataques anteriores a Wessex dependiam de surpresa e sigilo, e neste não seria diferente. Embora Guthrum não tivesse conseguido tirar Alfredo do trono, o fracasso do rei em derrotar o senhor Viking enfraqueceu seu prestígio aos olhos de seus magnatas. Olhando para o norte, os homens poderosos da terra contemplavam nervosamente o destino dos magnatas dos reinos da Nortúmbria, Ânglia Oriental e Mércia. Aqueles que não resistiram ao Grande Exército foram geralmente retidos em seus salões e em seu prestígio, se não com tanto poder quanto antes, mas aqueles que resistiram foram removidos - morrendo ou fugindo. Para os magnatas vigilantes, a maré Viking deve ter parecido inexorável: mesmo quando o Grande Exército sofreu uma reversão, novos recrutas inundaram o continente ou as terras natais Viking e ele renovou seu ataque. Certamente era melhor admitir que Deus, por qualquer motivo, havia abandonado os anglo-saxões e chegado a um acordo com os novos senhores - afinal, mesmo os bispos cristãos dos reinos conquistados conseguiram estabelecer uma relação de trabalho com seus novos senhores reis pagãos. Além disso, apesar do protesto de Asser de que Alfredo foi "vitorioso em praticamente todas as batalhas", 1 na realidade, sua conquista mais notável no campo de batalha, além do triunfo solitário em Ashdown, foi sair vivo com o suficiente de seu exército intacto para lutar novamente. Essa, entretanto, não era uma habilidade desprezível: impedir que uma retirada de combate se transformasse em debandada, especialmente nos dias em que havia muito poucas armas de longo alcance para cobrir, é a mais difícil de todas as habilidades militares. O fato de Alfredo ter perdido tantas batalhas em seu ano de batalhas em 871, e ainda assim viver, mostra uma habilidade extraordinária no campo de batalha e a fidelidade absoluta de seus guerreiros domésticos. No entanto, os magnatas de Wessex estavam começando a questionar sua lealdade a Alfredo.

De sua base em Gloucester, Guthrum enviou espiões, provavelmente disfarçados como comerciantes, para Wessex para manter o controle sobre os movimentos de Alfred. Dada a natureza sub-reptícia de sua operação, não podemos ter certeza de seus detalhes, mas indícios nos registros sugerem que ele também enviou agentes a pelo menos alguns dos magnatas de Wessex, com uma oferta. Tudo o que precisavam fazer era ficar de lado, manter seus homens no salão e as espadas embainhadas, enquanto ele se movia. Afinal, não seria uma traição, mas simplesmente uma omissão de ação - e a greve, quando viesse, seria tão rápida desta vez que não haveria culpa em sua inação. Particularmente porque um novo rei, mais um aceitável e em dívida com Guthrum, estaria então no lugar. Parece que pelo menos um dos ealdormen de Alfredo deu ouvidos à mensagem de Guthrum: Wulfhere, ealdorman de Wiltshire e o magnata cujas terras confinavam com a parte da Mércia onde Guthrum agora governava.

Uma carta, datada do reinado de Eduardo, o Velho, filho e sucessor de Alfredo, declara que Wulfhere 'desertou sem permissão seu senhor, o rei Alfredo e seu país, apesar do juramento que havia feito ao rei e a todos os seus líderes' e, como resultado, perdeu sua posição e suas terras. O fato de que Wulfhere parece ter escapado com vida sugere uma explicação alternativa: em vez de trair Alfred ativamente, ele pode simplesmente ter ficado paralisado demais para agir quando Guthrum atacou e, assustado, fugiu do país. O fracasso de Wulfhere deve ter sido um golpe especial para Alfredo, pois ele era um ealdorman velho e experiente cujo serviço se estendia desde o reinado de seus irmãos, até o pai de Alfredo.

Com seus planos traçados, Guthrum esperou que a noite escura do solstício de inverno caísse sobre o país. Alfred, com sua família, foi para Chippenham em Wiltshire para o Natal de 877 e lá ele viu no Ano Novo também. A festa de Natal prolongou-se por doze dias, desde a Natividade do Senhor, a 25 de dezembro, até à Epifania, celebração que assinala a visita dos Magos ao Menino Jesus, a 6 de janeiro. Chippenham era uma propriedade real, cerca de trinta milhas ao sul de Gloucester. Embora Alfredo estivesse com os homens de sua casa, parece que os outros guerreiros do fyrd Wessex haviam retornado para suas casas.


Assista o vídeo: Alfredo El Grande Historia Real y Detallada. Rey De Wessex Inglaterra. The Last Kingdom, Vikings (Dezembro 2021).