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Inventando a Livônia: o nome e a fama de uma nova colônia cristã na fronteira medieval do Báltico

Inventando a Livônia: o nome e a fama de uma nova colônia cristã na fronteira medieval do Báltico

Inventando a Livônia: o nome e a fama de uma nova colônia cristã na fronteira medieval do Báltico

Por Marek Tamm

Zeitschrift für Ostmitteleuropa-Forschung, Vol. 60: 2 (2011)

Introdução: o que significa a “invenção da Livônia”?

O século XIII testemunhou o surgimento de uma nova região - a Livônia - no mapa mental da cristandade latina. Embora os primeiros relatórios escritos de uma região chamada Livônia venham da última década do século XII, não foi até meados do século XIII, quando as primeiras pesquisas mais abrangentes da nova colônia cristã foram concluídas na Europa Ocidental, que o território localizado na costa oriental do Mar Báltico adquiriu uma forma e um caráter provisórios. A Livônia é um exemplo clássico do poder performativo de um ato de nomear: embora geograficamente, o lugar já existisse e fosse habitado por eras incontáveis ​​por vários povos que não deixavam de ter contato com seus vizinhos do mar, tornou-se uma região com sua própria identidade definida externamente somente depois que os primeiros missionários e conquistadores cristãos lhe deram um nome.

“Inventar” é um termo que pertence ao vocabulário do construcionismo social. Os construcionistas sociais enfatizam a natureza histórica e culturalmente específica das categorias e conceitos aplicados ao mundo, defendendo a posição de que nenhum nome ou descrição de qualquer coisa pode ser natural ou essencial. Porém, o termo “invenção” não deve ser entendido aqui como se referindo à criação de algo ex nihilo, mas sim ao repensar de algo já existente, dando-lhe um novo significado. Como John Howe e Michael Wolfe apontaram acertadamente recentemente, "[i] em latim, o sentido original de‘ inventar ’, de invenire, vir sobre, foi descoberta mais do que inventar.” A abordagem construcionista da problematização coloca o presente artigo em consonância com uma série de trabalhos anteriores que analisaram a construção de um certo conceito de uma dada região geográfica em um determinado período de tempo. Sem qualquer pretensão de exaustão, pode-se citar estudos sobre a invenção da América, Austrália, Canadá, Europa Oriental, Europa, Índia, Irlanda, Japão, Nova Inglaterra e Sibéria, a esmagadora maioria dos quais foram feitos nas últimas décadas. 6 Essencialmente, esses estudos não estão ligados por nada além da convicção de que todas as regiões examinadas passaram, em algum ponto ou outro, por importantes mudanças de significado que podem ser estudadas historicamente, seja por meio de livros de viagens, escritos de história, ficção ou outras fontes . O objetivo metodológico desses estudos e do presente artigo é apropriadamente resumido por Larry Wolff: “Obviamente, as terras da Europa Oriental não foram inventadas ou fictícias [...] em si mesmas. O projeto de invenção não era apenas uma questão de dotar aquelas terras reais com atributos inventados ou mitológicos, embora tal dote certamente tenha florescido no século XVIII. [...] O trabalho da invenção reside na associação sintética de terras, que se valeu de fato e ficção, para produzir a rubrica geral da Europa Oriental. ”

Assim, ao falar neste artigo sobre a invenção da Livônia, não quer dizer que os autores latinos da primeira metade do século XIII tenham realmente sonhado com uma nova região na costa oriental do Báltico, mas sim com a escrita latina. do período, desenvolveu-se uma nova imagem dessa região, que precisava ser integrada ao discurso cristão. Há três aspectos neste processo de produção de imagens nos quais estou especialmente interessado: (1) Como surgiu o nome da nova região, Livônia; (2) Como esta nova região é descrita nos primeiros textos latinos; e (3) Como as informações sobre a Livônia foram integradas às noções religiosas e geográficas mantidas anteriormente. Ao longo do estudo, a natureza processual da invenção da Livonia - ou seja, o fato de que não são apenas os resultados da construção que importam, mas também seu curso e caráter - deve ser enfaticamente mantido em mente.


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