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O Império que estava sempre decaindo: Os Carolíngios (800-888)

O Império que estava sempre decaindo: Os Carolíngios (800-888)

O Império que estava sempre decaindo: Os Carolíngios (800-888)

Por Mayke de Jong

Mundos medievais: estudos comparativos e interdisciplinares, Vol.2 (2015)

Resumo: Este artigo examina a potência do conceito de "império" na história carolíngia, argumentando contra a tendência ainda recente nos estudos medievais de ver o império carolíngio como tendo estado em constante estado de decadência. Uma visão geral historiográfica inicial das percepções medievalistas de "império" ao longo do século passado é seguida por uma discussão de como os próprios autores carolíngios construíram, perceberam e foram influenciados por noções de "império". Estudiosos da Bíblia como Hraban Maur iniciaram um discurso oficial sobre o imperium, que por sua vez, após a década de 840, influenciou fortemente autores posteriores, talvez o mais interessante de Paschasius Radbertus em seu Epitaphium Arsenii. Embora os escritos desses autores que olharam para o reinado de Luís tenham sido frequentemente interpretados como revelando um declínio dos ideais imperiais, eles devem ser vistos como testemunhos de uma preocupação duradoura por um império carolíngio universal.

Introdução: De acordo com a maioria dos livros didáticos, o primeiro império ocidental a suceder seu antecessor romano tardio repentinamente entrou em cena, no dia de Natal de 800 em Roma, quando o Papa Leão III transformou Carlos, rei dos francos e lombardos patrício (protetor) dos romanos, em um imperator augustus. Poucos eventos foram debatidos tanto ad nauseam pelos historiadores modernos como esta chamada coroação imperial de 800, que provavelmente não foi uma coroação; fontes contemporâneas se contradizem quanto ao que aconteceu naquele dia de Natal na igreja de São Pedro. O biógrafo de Carlos Magno, Einhard, afirmou que o vigoroso rei franco "não teria entrado na igreja naquele dia, embora fosse um grande dia de festa, se soubesse com antecedência dos planos do papa". Isso se tornou a base de uma grande narrativa que sobreviveu até o final do século XX: que esse grande guerreiro germânico nunca desejou se tornar imperador, mas foi enganado por um papa tortuoso com sua própria agenda. Sem necessariamente admirar a germanidade, os historiadores ainda tendem a distinguir entre uma concepção de império franca e "livre de Roma" e uma versão papal dela. Além disso, o consenso predominante é que o título imperial era algo como uma cereja no bolo já farto de Carlos Magno: não há a possibilidade de ele se tornar um governante diferente depois de 800. Considerando-se tudo, o grande Carlos poderia ter se saído muito bem sem esse repentino intervenção do bispo de Roma.

De acordo com uma tendência forte e persistente da historiografia moderna, o império carolíngio que se seguiu não durou nem um século e estava em constante estado de decadência; quase desde o momento de seu início. Sua modesta glória ainda está exclusivamente associada a Carlos Magno, que foi o único imperador carolíngio com quem os construtores de impérios posteriores se dignaram a se identificar. Quando o Grande Carlos morreu em janeiro de 814, e seu filho fraco e excessivamente piedoso, Louis, teve sucesso, as coisas pioraram rapidamente. Ou a decadência já começou quando o outrora vigoroso rei se retirou para Aachen depois de 800, um velho imperador incapaz de manter suas rebeldes filhas sob controle? Certamente o declínio havia começado bem e verdadeiramente por volta de 830, quando Luís foi confrontado com a primeira das rebeliões, e no mais tardar após a morte de Luís em 840 e durante a divisão subsequente do império entre seus filhos restantes em 843. Para então em diante, a história imperial carolíngia era uma confusão de membros rivais da dinastia, tão difícil de lembrar que foi um alívio que o último imperador legítimo, apropriadamente chamado Carlos, o Gordo, foi deposto em 888.


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