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Cuidado de relíquias no início da Roma medieval

Cuidado de relíquias no início da Roma medieval

Cuidado de relíquias no início da Roma medieval

Por Julia M.H. Smith

Roma e religião no início da Idade Média: estudos em homenagem a Thomas F. X. Noble, eds. V. L. Garver e O.M. Phelan (Ashgate, 2014)

Introdução: Escondido em um canto escuro do santuário de São Pedro, o Papa Sérgio I (687-701) encontrou uma caixa de prata tão enegrecida pelo tempo que a princípio não teve certeza se era de fato feita de prata. Tendo feito uma oração sobre ele, ele quebrou o selo e o abriu. No interior, repousando sobre uma almofada de seda, ele descobriu um relicário de joias da Verdadeira Cruz e, de acordo com o Liber Pontificalis, introduziu em Roma a festa da Exaltação da Cruz em sua homenagem. Algumas décadas depois, o Papa Zacarias (741-52) fez uma descoberta semelhante, desta vez no Latrão: um relicário contendo a cabeça de São Jorge, identificada por uma etiqueta em grego. Acompanhado pela população reunida da cidade, uma procissão litúrgica solene levou a cabeça à igreja dedicada a S. Giorgio em Velabro. Depois que Gregory o consagrou ali, muitos milagres e benefícios se seguiram.

Roma foi - e continua sendo - repleta de descobertas surpreendentes. Nos últimos anos, sua história se tornou um dos pontos mais quentes da bolsa medieval. Beneficiária do ceticismo em relação a grandes narrativas que agora é quase universal entre historiadores acadêmicos, beneficiária também do amadurecimento da arqueologia pós-clássica e da capacidade dos medievalistas de expor as estratégias discursivas sofisticadas de textos e imagens superficialmente diretos, Roma é um "lugar acontecendo".

Sua história medieval foi recuperada para a corrente principal da história europeia: entre os historiadores anglófonos, ninguém sabe disso melhor do que Tom Noble. Ao longo de sua carreira, ele respondeu às mudanças dos parâmetros historiográficos com um olhar penetrante para a precisão histórica e a especificidade do contexto e significado, e voltou seu conhecimento incomparável das fontes papais para os temas e problemas que energizam os historiadores do início da Idade Média A Europa como um todo, como alfabetização, economia, ritual e elites. Sua erudição em Roma disse pouco sobre um desses assuntos, entretanto: os cultos de santos e relíquias. Ofereço esta contribuição em gratidão por sua bolsa, apoio e camaradagem ao longo de muitas décadas.


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