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Mulheres na Escandinávia da Era Viking, ou quem eram as ‘escudeiras’?

Mulheres na Escandinávia da Era Viking, ou quem eram as ‘escudeiras’?

Mulheres na Escandinávia da Era Viking, ou quem eram as ‘escudeiras’?

Por Birgit Sawyer

Vinland Revisited; o mundo nórdico na virada do primeiro milênio, ed. Shannon Lewis-Simpson (Associação de Locais Históricos de Terra Nova e Labrador, 2003)

Introdução: Em geral, supõe-se que na Escandinávia da era Viking as mulheres tinham um status mais elevado, maior liberdade e menos restrições em suas atividades do que mais tarde, ou seja, após a conversão ao cristianismo. Essa visão já era corrente no século XIX e estava intimamente relacionada à crença de que a liberdade e a igualdade que supostamente caracterizavam a sociedade germânica sobreviveram mais tempo na Escandinávia do que em outros lugares. Poucos estudiosos ainda aceitam essa interpretação da sociedade germânica e escandinava, mas a crença nas mulheres nórdicas livres durou melhor e continua a influenciar as discussões do período. Portanto, é necessário que os estudantes modernos de história das mulheres considerem como essa ideia se originou e em que base.

Discussões anteriores sobre o tópico fizeram muito uso da literatura dos séculos XII e XIII, sagas islandesas e a obra do escritor de história dinamarquês Saxo Grammaticus. Os autores islandeses que descrevem seu passado pagão nos permitem conhecer muitas mulheres ativas, obstinadas e freqüentemente guerreiras, mas essas mulheres dominantes estão visivelmente ausentes das sagas escritas sobre a Islândia contemporânea. Neles, as mulheres são sombras pálidas de seus predecessores; passiva, submissa e completamente subordinada a seus maridos e parentes. O mesmo contraste entre mulheres pagãs e cristãs é encontrado nas principais histórias que cobrem os dois períodos, Saxo Grammaticus ' Gesta Danorum e Snorre Sturlason Heimskringla. Concluiu-se que esse contraste reflete mudanças reais nas condições das mulheres, principalmente como consequência da cristianização. De acordo com essa visão, um ideal antigo - pagão - de "donzelas-escudo" ativas e marciais foi substituído pelo ideal passivo e submisso de "madona" favorecido pela igreja.

Poucos estudiosos hoje em dia acreditam que mulheres guerreiras lideraram bandos de guerra na Escandinávia da era Viking; eles foram relegados ao mundo dos mitos amazônicos ou explicados de outras maneiras. Mesmo assim, as escudeiras ainda figuram com destaque tanto nas crenças populares quanto nas discussões acadêmicas, e nesta palestra abordarei duas questões: a) como devemos interpretar as descrições dessas mulheres guerreiras no passado, eb) o contraste entre mulheres pagãs ativas e mulheres cristãs passivas refletem mudanças reais?


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