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Medievalidade e o senso de história chinês

Medievalidade e o senso de história chinês

Medievalidade e o senso de história chinês

Por Timothy Brook

The Medieval History Journal, Vol.1: 1 (1998)

Resumo: O conceito de período medieval é problemático para a China. Os europeus o formularam após o fim do período medieval, para identificar um passado que sentiam ter transcendido, enquanto os chineses não periodizavam regularmente o passado dessa maneira. Alguns escritores fizeram uso de "períodos intermediários" para organizar o passado, mas a congruência entre o modelo deles e o europeu nunca é mais do que coincidência. A abordagem adotada neste artigo é, em vez disso, perguntar se os chineses, antes do século XX, desenvolveram um senso de história capaz de discriminar qualitativamente entre presente e passado na forma, ou na medida, que permitiu aos europeus 'descobrir 'seu período medieval?

Usando critérios inspirados pelo estudo de Peter Burke sobre a historiografia da Renascença, este artigo observa que os historiadores chineses no século XVII, e em alguns aspectos muito antes, atenderam e até superaram os padrões que Burke estabelece para um senso autoconsciente do passado, mas sem gerando um período medieval. As habilidades críticas na história melhoraram com o tempo, mas não estavam vinculadas ao tipo de transformação sugerida para a Europa renascentista. O fato de os historiadores chineses não "encontrarem" um período medieval indica que o medieval pode ser pouco mais do que uma categoria ideológica a serviço da teleologia europeia do moderno. Também sinaliza a dificuldade de estabelecer uma categoria específica de medievalidade com a qual todas as partes do mundo podem estar relacionadas. Em vez de generalizar o conceito de medievalidade, os historiadores comparativos do período medieval podem ser mais bem aconselhados a olhar para fora da Europa e se tornarem conscientes das tendências e eventos sincrônicos em outros lugares, se desejam construir uma compreensão mais global do que aconteceu na Europa medieval e no mundo .

Introdução: Este artigo é uma reflexão sobre que relação, se houver, o conceito de medievalidade pode ter com a China. Essa questão não é freqüentemente colocada na historiografia ocidental da China, que convencionalmente caracteriza o período da história chinesa a partir do século II a.C. até a virada do século XX como "imperial". Nem é algo que a historiografia chinesa neste século tenha pensado em perguntar, dado seu compromisso avassalador de colocar a China (aproximadamente no mesmo período) dentro do domínio teleológico da rubrica marxista de 'feudalismo'. 'Mas como historiadores dentro e fora da China luta para escapar das fortes restrições da historiografia nacional / nacionalista e desenvolver uma abordagem mais abrangente e baseada no mundo para os padrões de mudança nas formações sociais históricas, a questão surge tanto em um sentido comparativo ('Como as partes do mundo eram semelhantes ou diferente de outras partes durante o período medieval europeu? ') e em um sentido sistêmico mundial (' Como partes do mundo interagiram, influenciaram e foram formadas por outras partes do mundo durante o período medieval europeu? ') .


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