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O primeiro revisor de livros

O primeiro revisor de livros

Parece que, se um livro for escrito, alguém o revisará. Inúmeras publicações e sites são dedicados a resenhas de livros, e esses julgamentos podem impulsionar um novo romance para a lista dos mais vendidos ou para o esquecimento. Quando tudo começou? Talvez a pessoa a quem possamos agradecer (ou culpar) por isso seja Photius.

Photius (c.810 - c.893) teve uma carreira agitada no Império Bizantino - ele veio de uma família de classe alta em Constantinopla e conseguiu trabalho no serviço público. Ele se tornou o secretário-chefe imperial e a certa altura foi enviado a Bagdá como parte de uma missão diplomática aos Abássidas. Então, em 858, ele veria uma importante e inesperada promoção no emprego. O imperador da época, Miguel III, decidiu depor o Patriarca de Constantinopla, prendendo-o por traição, e substituí-lo por seu próprio candidato.

Embora Photius nunca tenha feito parte da administração eclesiástica, ele foi selecionado e, em 20 de dezembro de 858, foi tonsurado. Nos quatro dias seguintes, foi promovido de leitor a subdiácono, depois diácono e finalmente sacerdote. Photius foi consagrado como Patriarca de Constantinopla no dia de Natal, posição que ocuparia por nove anos, depois perderia, depois recuperaria por mais nove e, finalmente, seria removido novamente.

Ao longo de sua vida ele escreveria várias obras, incluindo uma que é conhecida como Bibliotheca (e às vezes chamado Myriobiblon) Um historiador a chama de “provavelmente a obra mais famosa da literatura bizantina medieval. Pelo menos é único. ” Escrito para seu irmão, ele detalha 279 livros que ele leu, que vão desde os tempos antigos até seus dias. Ele cobre obras sobre religião e história, junto com algumas peças literárias, explicando do que se tratavam e às vezes oferecendo trechos delas.

Photius às vezes também adiciona sua própria resenha dos livros, deixando seu irmão saber quais ele gosta ou odeia. Por exemplo,

Os dois livros de Teologia Aritmética de Nicômaco de Gerasa foram lidos. Este é certamente um título adequado para surpreender e despertar um desejo agudo, mas o tratado - para não chamá-lo de um trabalho de cálculos que se baseiam no ar e é uma perda de tempo - fica muito aquém de seu título.

Ele tinha ainda pior a dizer sobre História Cristã, que foi escrito por Philip of Side:

Sua linguagem é difusa, sem urbanidade ou elegância, e logo torna-se pálida, ou positivamente nojenta; seu objetivo é antes mostrar seu conhecimento do que beneficiar o leitor. A maior parte do assunto nada tem a ver com história, e a obra pode ser chamada de um tratado sobre todos os tipos de assuntos, em vez de uma história, uma efusão de mau gosto.

Photius até encontra algo para criticar As histórias de Heródoto, considerada uma das maiores obras da Grécia Antiga:

Leia os nove livros da História de Heródoto, em nome e número idênticos aos das nove Musas. Ele pode ser considerado o melhor representante do jônico, como Tucídides do dialeto ático. Ele adora contos e digressões de velhas esposas, permeados por sentimentos encantadores, que, no entanto, às vezes obscurecem a devida apreciação da história e seu caráter correto e adequado. A verdade não permite que sua exatidão seja prejudicada por fábulas ou digressões excessivas do assunto.

Embora tenda a comentar sobre livros de que não gosta, Photius também fala sobre as obras que adora. Por exemplo, ele elogia os escritos de Arriano, que é uma das melhores fontes para as campanhas de Alexandre, o Grande:

Este autor é incomparável a nenhum dos melhores escritores históricos. Ele é muito forte na narrativa concisa e nunca prejudica a continuidade da história por digressões inoportunas ou parênteses; ele é novo mais no arranjo do que na dicção, que ele emprega de tal maneira que seria impossível para a narrativa ser apresentada de forma mais clara e perspicaz. Seu estilo é distinto, eufônico e conciso, caracterizado por uma combinação de suavidade e altivez. Suas novidades de linguagem não são apenas inovações rebuscadas, mas óbvias e enfáticas, figuras de linguagem na realidade, e não simplesmente uma mudança de palavras comuns. O resultado é que não só nesse aspecto é garantida a clareza, mas também no equipamento, ordem e natureza da narrativa, que é a essência artística da perspicuidade.

Pois os períodos simples são usados ​​mesmo por quem não é especialista, e se isso for feito sem nada que os alivie, o estilo degenera em achatamento e mesquinhez, dos quais, apesar de sua clareza, não há vestígios em nosso autor. Ele faz uso de reticências, não de pontos, mas de palavras, de modo que a elipse nem mesmo é notada; qualquer tentativa de fornecer o que é omitido pareceria indicar uma tendência a acréscimos não essenciais e não preencheria realmente a lacuna. A variedade de suas figuras retóricas é admirável; eles não se desviam de uma só vez da forma e uso simples, mas são gradualmente entrelaçados desde o início, de modo que não ofendem pela saciedade nem criam confusão por mudanças repentinas. Em uma palavra, qualquer um que o compare com outros historiadores descobrirá que muitos escritores clássicos são inferiores em composição.

Hoje, os historiadores costumam fazer uso de Photius Bibliotheca, em parte porque é a única informação sobre dezenas de livros que ele escreve - caso contrário, eles foram completamente perdidos. Este trabalho também oferece uma visão interessante sobre o que alguém que vivia no século IX era uma boa ou má leitura.

Você pode ler uma tradução em inglês de partes da Bibliotheca em The Tertullian Project

Aqui estão alguns artigos que examinam o autor e sua obra:

Warren T. Treadgold, “Photius na transmissão de textos (Bibliotheca, Codex 187)“, Estudos Gregos, Romanos e Bizantinos, Vol.19: 2 (1978)

Aubrey Diller, “Photius ' Bibliotheca na literatura bizantina,” Documentos Dumbarton Oaks, Vol. 16 (1962)

Tomas Hagg, “Photius como leitor de hagiografia: seleção e crítica,” Documentos Dumbarton Oaks, Vol. 53 (1999)

Imagem superior: uma biblioteca de livros - foto de Barta IV / Flickr


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