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Como as pessoas dormiam na Idade Média?

Como as pessoas dormiam na Idade Média?

Parece normal que as pessoas durmam de sete a nove horas (ou pelo menos esperamos poder dormir tanto tempo), direto da tarde à manhã, mas foi sempre assim? Um livro recente sobre a história do sono mostra que, durante a Idade Média, as pessoas costumavam dormir em dois períodos durante a noite.

Livro de Roger Ekirch, No fim do dia: noite no passado, revela que até os tempos modernos, quando a iluminação artificial nos permitia ficar mais tempo acordados, a maioria das pessoas ia para a cama por volta do pôr do sol. O tempo real gasto dormindo foi dividido em duas fases - conhecidas como primeiro sono e segundo sono.

Ekrich escreve:

Ambas as fases do sono duraram aproximadamente o mesmo período de tempo, com os indivíduos acordando algum tempo depois da meia-noite antes de retornar ao descanso. É claro que nem todos dormiam no mesmo horário. Quanto mais tarde à noite essas pessoas iam para a cama, mais tarde se mexiam depois do sono inicial; ou, se se retirassem depois da meia-noite, talvez não acordassem até o amanhecer. Assim, em "The Squire’s Tale" em The Canterbury Tales, Canacee dormiu "logo após o cair da noite" e, posteriormente, acordou no início da manhã após "seu primeiro sono"; por sua vez, suas companheiras, ficando acordadas muito mais tarde, “dormiam até o dia claro”.

Entre o primeiro e o segundo sono, a pessoa ficava acordada cerca de uma hora - o suficiente para fazer orações durante as matinas, que normalmente acontecem entre 2h e 3h, para estudar ou mesmo fazer sexo. O médico francês Laurent Joubert (1529-1581) chegou a aconselhar que os casais tivessem relações sexuais durante esse período, porque “eles têm mais prazer” e “fazem melhor”.
Ekrich adiciona:

Embora em algumas descrições a briga de um vizinho ou um cachorro latindo tenham acordado as pessoas prematuramente de seu sono inicial, o vasto peso das evidências remanescentes indica que o despertar naturalmente era uma rotina, não a consequência de um sono agitado ou intermitente. Livros de medicina, de fato, do século XV ao XVIII freqüentemente aconselhavam os dorminhocos, para uma melhor digestão e um repouso mais tranquilo, a se deitarem sobre o lado direito durante "a primeira slepe" e "após a primeira slepe turne no lado esquerdo". E embora o historiador francês Emmanuel Le Roy Ladurie não tenha investigado mais, seu estudo de Montaillou do século XIV observa que "a hora do primeiro sono" era uma divisão habitual da noite, assim como "a hora na metade do primeiro sono". De fato, embora não seja usado com tanta frequência como expressões como “acender velas”, “calada da noite” ou canto do galo ”, o termo“ primeiro sono ”permaneceu uma divisão temporal comum até o final do século XVIII. Conforme descrito em La Demonolatrie (1595) por Nicholas Remy, "Vem o crepúsculo, seguido pelo anoitecer, noite escura, então o momento do primeiro sono e, finalmente, o fim da noite."

Nem todo mundo dormia em dois períodos - Ekrich cita algumas pessoas do período pré-moderno que afirmam que dormiam a noite toda. Mas parece ter sido uma prática comum para as pessoas, que remonta aos tempos antigos. Nesta entrevista em A Agenda, o autor revela mais sobre a prática.


Enquanto isso, Jean Verdon, autor de Noite na Idade Média, observa que algumas pessoas medievais tinham padrões de sono diferentes. As crianças, por exemplo, eram orientadas a dormir a noite inteira, por nove ou dez horas consecutivas. No entanto, para os muito jovens, essa tarefa pode ser complicada. A história do século quinze La Farce du Cuvier, oferece este versículo sobre os problemas de fazer o filho dormir - algo que todos os pais hoje em dia também podem relacionar:

À noite, se a criança acordar
Como fazem em muitos lugares,
Você deve se dar ao trabalho
Para levantar para embalá-lo,
Para caminhar, carregar e alimentá-lo
No quarto, mesmo à meia-noite.

Os monges medievais também tinham que dormir de forma diferente - de acordo com a Regra de São Bento, eles iam para a cama por volta das 19h e acordavam para as matinas por volta das 2h da manhã. Enquanto outras regras monásticas permitiam um segundo sono, os monges beneditinos continuavam a ficar acordados (eles podiam tirar uma soneca durante o dia). Alguns monges ficaram tentados a não se levantar da cama - Raoul Glaber, que viveu durante o século 11, escreveu que foi atormentado por um demônio, que sussurrou para ele:

Eu me pergunto por que você está tão ansioso para pular tão rapidamente da cama, assim que ouvir o sinal, e interromper o doce descanso do sono, enquanto você pode se entregar para descansar até o terceiro sinal

Verdon acrescenta que as pessoas medievais podem ter os mesmos problemas relacionados ao sono que temos, incluindo insônia, dormir muito e até mesmo sonambulismo. O cronista Jean Froissart ouviu a história de um nobre chamado Pierre de Béarn que teve uma experiência traumática ao matar um urso excepcionalmente grande em um combate corpo a corpo. Depois, durante o sono, ele se levantava, pegava uma espada e balançava no ar. Se não conseguiu encontrar sua arma, Pierre "criou tanto barulho e clamor que parecia que todos os demônios do inferno estavam lá com ele". Eventualmente, sua esposa e filhos o abandonariam com o problema.

Veja tambémSonambulismo e assassinato na Idade Média

Veja também:A Bela Adormecida Medieval

Imagem superior: Um homem adormecido em um manuscrito medieval - da British Library Royal 19 D III f. 458


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